Previa Liverpool-Manchester City: "Reds" y "Citizens" cara a cara

Liverpool Football Club vs Manchester City Football Club// Domingo 14 de enero// 17 horas// Estadio: Anfield, Liverpool, Inglaterra// Árbitro: Andre Marriner// La prueba de fuego para tanto para Liverpool como para el Manchester City

Previa Liverpool-Manchester City: "Reds" y "Citizens" cara a cara
Fotomontaje por Aitor Sánchez-Rey Larrea -VAVEL.
Liverpool
Manchester City | 17:00

La Premier League está de vuelta en Inglaterra tras un pequeño respiro por la FA Cup. Pero lejos de retornar de forma tranquila, definitivamente, nos mostrará un choque fantástico entre dos equipos que están pasando por un excelente momento.

Se trata de Liverpool recibiendo al Manchester City, al líder de la Premier League. Los “Reds” tendrán la oportunidad ideal para tomarse revancha de ese primer encuentro jugado en la temporada, donde el conjunto ciudadano venció por un contundente 5-0 en el Etihad Stadium.

Además, del gran atractivo es ver al líder que no perdió ningún partido, ante un gran Liverpool, necesitado de sumar de a tres para asegurarse un puesto en la próxima UEFA Champions League y alejarse de los equipos de Londres, Arsenal y Tottenham que son sus principales seguidores.

Otro punto importante es que, Jürgen Klopp y Pep Guardiola volverán a verse las caras en el capítulo número 13. Pero, el alemán, desde su etapa en la Bundesliga, fue el entrenador que más veces pudo vencer al español. 

Lo que se espera de este partido, es ver a dos equipos que piensen en el arco rival. Los de Guardiola con su característica paciencia y dominio perfecto de balón con la mayor cantidad de pases llegando al área contraria e intentando definir con el sello de Pep. Mientras que, los de Klopp, también con la cabeza en el arco rival, pero con más velocidad y verticalidad a la hora de atacar, mucho más directos, con la calidad de sus jugadores algo que Liverpool conoce muy bien. 

Una baja sensible

La principal noticia que retumba en el mundo “Red” es la partida de Philippe Coutinho al Barcelona en una suma millonaria. Cuando los hinchas de Liverpool estaban contentos con la llegada de un refuerzo necesario en defensa como Van Dijk, que era la parte más sensible del conjunto de Klopp, llega la noticia que una de sus figuras estrellas continuará su carrera en otro club.

Ante la partida del futbolista brasilero, Klopp confesó: “Estaba desesperado por irse”. Pero, también, habló de la mejor forma de recuperarse de su partida: “No tenemos que reemplazarlo, lo que tenemos que hacer es intensificar. Tenemos 11 jugadores y hemos jugado fútbol fantástico sin él. Aunque, no quiero sonar irrespetuoso, porque realmente me gustaba como jugaba”, concluyó el alemán haciendo referencia a que la mayor cantidad de puntos que Liverpool consiguió fue sin Coutinho.

Pero no todos son malas noticias para los “Reds” ya que, Virgil van Dijk podría hacer su debut en la Premier League, luego de llegar del Southampton, y Klopp lo planearía comenzando desde la partida. Pero, sin dudas, la novedad más importante es la vuelta de Mohamed Salah, su goleador que se perdió los últimos dos partidos por una lesión en la ingle, volvería a la titularidad. Mientras que Mané sería el encargado de reemplazar a Coutinho. 

Por otra parte, Daniel Sturridge se entrenó a la par de sus compañeros pero, para hablar de su vuelta a las canchas es demasiado pronto. En cuanto a Jordan Henderson y Alberto Moreno se recuperan de sus respectivas lesiones en el muslo y tobillo. 

Klavan cabeceó en el último minuto para el triunfo agónico del Liverpool ante Burnley. Foto: Premier League
Klavan cabeceó en el último minuto para el triunfo agónico del Liverpool ante Burnley. Foto: Premier League

Por los tres puntos claves

El equipo que le tocará visitar Anfield en esta oportunidad, es el líder de la Premier League, el invicto y el que supera al resto por gran diferencia, el Manchester City. 

Por el lado del City en cuanto a reforzar la plantilla, uno de los jugadores en la mira del entrenador español, es el futbolista del Arsenal, Alexis Sánchez. Sobre el chileno se especulan muchos rumores sobre su futuro ya que le quedan seis meses de contrato con los “Gunners”, pero, los protagonistas de la historia no dan ninguna sospecha de cómo será el final.

En cuanto a Guardiola, cuando le preguntaron en la conferencia, esquivó el tema: "Estoy centrado en el partido del domingo”. Por el lado de Arsène Wenger destacó que no hay nada en concreto por el jugador, que también es pretendido por el otro equipo de Manchester, que presentaría una oferta más que interesante.

En cuanto al próximo partido, según Pep Guardiola, se van a enfrentar a un gran equipo con uno de los mejores entrenadores del mundo. Por eso, en la mente del ex Bayern Munich está en incluir al mejor equipo posible para estar a la altura de lo que es el juego. Aunque no podrán contar con la presencia de Vincent Kompany y Gabriel Jesus, que volverá a estar disponible dentro de dos o tres semana. El equipo sería el mismo que derrotó al Bristol City en la semifinal de la Carabao Cup.

Agüero marca en el triunfo ante el Watford. Foto: SItio oficial Premier League
Agüero marca en el triunfo ante el Watford. Foto: SItio oficial Premier League

Historial

Por Premier League, Liverpool y Manchester City se enfrentaron en 41 partidos de los cuales 18 triunfos fueron para los “Reds”, mientras que ocho partidos fueron los que sumaron de a tres los “Citizens” y, solamente, 15 empates. Cuando los encuentros se disputaron en Anfield, nada más que  un triunfo se pudieron llevar los visitantes, mientras que los locales triunfaron en 14 encuentros.

Pero, desde el primer partido que se disputó en el año 1893, cuando el Manchester City se llamaba Ardwick AFC, y que el Liverpool ganó 1-0 en el Championship de esta temporada, hasta el 5-0 en el Etihad Stadium, jugaron 177 partidos con 86 encuentros ganados para los “Reds”, 46 empates, y 45 derrotas.

El último encuentro que se disputó en Anfield, fue en diciembre de 2016 cuando el local venció por 1-0 por el gol de Georginio Wijnaldum, mientras que ese mismo año, pero en la temporada anterior, también el local venció en su estadio por 3-0 gracias a los goles de Adam Lallana, James Milner y Roberto Firmino. El City no vence en Liverpool desde mayo de 2003, cuando lo derrotó por 2-1 gracias a las anotaciones de Nicolas Anelka. Milan Baroš había abierto la cuenta.

Wijnaldum, el autor del último gol de local ante el City en Anfield, se abraza a Klopp. Foto: Premier League
Wijnaldum, el autor del último gol de local ante el City en Anfield, se abraza a Klopp. Foto: Premier League

Árbitro

El encargado de impartir justicia en esta oportunidad será Andre Marriner. En cuanto a los jueces de línea, los que tendrán la responsabilidad serás Scott Ledger junto a Richard West. Mientras que el cuarto árbitro asistente será un viejo conocido en el mundo del arbitraje inglés, Mike Dean.

Posibles alineaciones