Previa West Ham - Watford: la ola de lesiones no puede frenar el camino al triunfo

West Ham United - Watford FC // Jornada 27 de la Premier League // Sábado, 10 de febrero a las 16:00 horas // Estadio Olímpico de Londres // Árbitro: Scott Graham // VAVEL.com y Movistar + // El Watford visita Londres después del espectacular triunfo que hizo el pasado lunes ante el Chelsea en el que desea seguir el camino de la victoria frente a un West Ham con ansias de llegar a los 30 puntos y respirar en la clasificación en un duelo marcado por las lesiones entre ambos equipos.

Previa West Ham - Watford: la ola de lesiones no puede frenar el camino al triunfo
West Ham y Watford protagonizan un duelo crucial para la permanencia. Foto: VAVEL.com. Autor: Aitor Sánchez-Rey.
West Ham
Watford | S 16:00

En esta jornada se jugará un partido entre dos clubes que, al cambiar de entrenador, han mejoradon notablemente el juego y los resultados. West Ham y Watford llegaron a temer por la permanencia a lo largo de gran parte de la temporada a pesar del nivel de plantilla de cada uno. Resultados y juegos nefastos trajeron la consecuencia de cambiar de mentalidad con la incorporación de nuevos entrenadores, dónde, al fin sí se ha visto cambios positivos, y el optimismo vuelve al entorno de estos dos clubes que desean acabar en lo más alto de la tabla y así comenzar de nuevo para un proyecto más ambicioso.

Con muchas lesiones en cada equipo, ambos intentarán saltar a la zona media de la tabla

El West Ham es uno de los más irregulares del campeonato. Con la llegada de David Moyes, el equipo londinense ha recuperado la alegría, pero otra vez está envuelto en un atasco de partidos dónde no logra sentirse cómodo. En liga no gana desde hace un mes y la meta de lograr los 30 puntos se está resistiendo. Ya sea por la cantidad de bajas y el cansancio, los hammers han vuelto a parecerse a ese equipo vulnerable de la primera mitad de la temporada. Con la llegada del lateral Patrice Evra, el West Ham gana corpulencia, experiencia y potencia. Pero Moyes no podrá contar con él en este partido al estar sancionado.

Para el Watford, este partido supondría, en caso de ganarlo, una victoria determinante para el devenir del equipo. En plena éxtasis tras ganarle con goleada al Chelsea, los de Javi Gracia quieren seguir sumando de tres en tres ante otro equipo de Londres. Pero la cantidad de lesiones le podrá afectar para preparar el partido. Hasta 10 jugadores serán bajas debido a las molestias que sufren, pero el Watford tiene una plantilla grande, y con la incorporación de los nuevos fichajes, jugarán al Estadio Olímpico con el mejor equipo competitivo posible.

Una gran oportunidad ante la afición

Que la Premier League sea una de las ligas más competitivas y duras lo sabe todo el mundo. Y que el West Ham puede dar más de lo que está haciendo, también. Los de David Moyes no logran dar el paso definitivo para finiquitar la salvación. La meta de los 30 puntos se va resistiendo desde hace un mes, cuando las sensaciones eran mucho mejores en la, ya lejana victoria contra el Huddersfield por 1-4. Derrotas y empates ante rivales directos han hecho saltar las alarmas al pensar que el efecto Moyes se va decayendo.

El Watford venció al West Ham por 2-0 en la primera vuelta del campeonato. Foto: Getty Images.

Pero esa es, ni mucho menos, la idea que tienen dentro del club, acostumbrado a sufrir en las últimas temporadas. El West Ham necesitará de este partido, una victoria que sirva para relanzar al equipo en la zona de tranquilidad. Chicharito necesita afinar un poco más la puntería para acabar con las ocasiones que se le presenta a lo largo del partido, Michail Antonio tiene que pulir más su juego y su rapidez a la hora de sorprender al rival, y Ognbonna tiene que recuperar su estado físico para volver a ser el muro que tanto ha maravillado en el club.

Pero las bajas se siguen cebando con el club. A pesar de disminuir un poco el número de jugadores en la enfermería, el West Ham afronta el partido con siete futbolistas que no podrán jugar. Las sanciones a Evra (recién incorporado) y Masuaku, dejará la zona defensiva del equipo un poco huérfana, a pesar de recuperar adeptos, y en el que probablemente Moyes vuelve hacer un sistema de 3-4-2-1 con la laterales convertidos en extremos. Las bajas de Fernandes, Lanzini, Obiang, Arnautovic y Carroll lastiman la columna vertebral del equipo y la zona ofensiva, siendo esa la parte más afectada del West Ham, que sólo podrá contar con Chicharito.

Con Javi se dan las 'Gracias'

Tras la espectacular victoria lograda contra el Chelsea, el Watford puso fin a una larga travesía de partidos sin ganar dejando de lado las caras tristes y la temeridad de un posible descenso. Empezaron bien la temporada pero se inflaron de manera estrepitosa. Y es que el Watford consiguió el pasado lunes la primera victoria del año en Premier League, dato negativo teniendo en cuenta que el equipo llegó incluso a luchar por los puestos europeos en el primer tramo del curso.

Foto: Getty.
Foto: Getty Images.

Ya con Javi Gracia como hombre revulsivo, el Watford, a seis puntos del descenso, quiere formar parte de ese grupo de equipos que están en medio de la nada, sin jugarse nada, pero con la tranquilidad de que el descenso es cosa de otros. Ganarle al West Ham en su propio campo supondría dar un salto de gigante, para también dejar atrás a un rival que si pierde, le igualaría a puntos en la tabla, pero si es capaz de ganarle en su propio campo, dejaría mucha tierra de por medio y le ganaría el gol average, ya que en el partido de la primera vuelta, el Watford ganó por 2-0 en el Vicarage Road.

Si el West Ham tiene muchas bajas en su plantilla, el Watford también puede quejarse de la misma situación, o más; pues los de Gracia acumulan hasta 10 ausencias para afrontar el encuentro. Gomes, Britos, Cathcart, Kabasele, Kaboul, Wague, Chabolah, Hughes y Kiko son baja para enfrentarse al West Ham. Jugadores importantes que tendrán que ser reemplazados por otros que rindieron a la perfección en el anterior partido, como el argentino Roberto Pereyra, que se está viendo la mejor versión de él y que el míster quiere exprimir todas sus cualidades para mejorar el equipo.

Datos y estadísticas

El árbitro que dirigirá el encuentro es Scott Graham, de 50 años. El colegiado lleva una trayectoria ascendente desde su primer partido en Premier League en la temporada 2014-2015. En esta temporada ya lleva 14 partidos arbitrando siendo su mejor números de participaciones en esta liga. En esta temporada ya ha dirigido partidos de estos equipos. Con el West Ham arbitró el de la victoria del equipo londinense por 0-3 ante el Stoke City. Y ante el Watford tiene un balance de una victoria, un empate y dos derrotas en este curso.

Ambos equipos están en la lucha por no descender, pues el West Ham está a tan sólo tres puntos del descenso, y el Watford está a seis. Los locales no ganan un partido en liga desde el 13 de enero ante el Huddersfield por 1-4. En cambio, el Watford no conoce la victoria a domicilio desde hace más de dos meses, la última fue contra el Newcastle el 19 de noviembre.

Los duelos entre ambos están muy repartidos, pero lo cierto es que el West Ham ha conseguido sólo dos victorias contra el Watford entre los últimos 11 duelos repartidos por diferentes competiciones. El partido de la primera vuelta se alzó con victoria del Watford por 2-0 gracias a los goles de Hughes y Richarlison, por aquel entonces seguía en las filas del Watford el portugués Marco Silva.

Posibles alineaciones