Previa Chelsea - West Brom: llegó la hora de levantar cabeza

Chelsea FC - West Bromwich Albion // Jornada 27° de la Premier League // Lunes 12 de febrero //  21:00hs // Stamford Bridge, Londres // Árbitro: Lee Mason // Ambos conjuntos llegan de dos derrotas consecutivas por liga y quieren volver a la senda de la victoria.

Previa Chelsea - West Brom: llegó la hora de levantar cabeza
Fotomontaje: Aitor Sánchez-Rey Larrea (VAVEL.com)
Chelsea
West Brom | L 21:00

Uno llega tras dos sorprendentes derrotas, fuera del 'Top 4', con problemas en la delantera y con el futuro de su entrenador más en duda que nunca. El otro arriba como colista de la competencia liguera, arrastra tres partidos sin conocer la victoria y su continuidad en la máxima categoría del del fútbol inglés peligra luego de siete temporadas consecutivas en ella. Es por ello que tanto Chelsea como West Brom necesitan levantar cabeza, y que mejor que hacerlo un lunes por la noche.

El conjunto de Antonio Conte recibió dos duros golpes en las últimas dos jornadas que dejaron, tanto al técnico como a los jugadores, sobre las cuerdas y repletos de dudas de cara al futuro. El primer impacto se lo proporcionó el Bournemouth con un 0-3 en Stamford Bridge y luego Watford aprovechó para embatir al conjunto Blue con un 4-1 en Vicarage Road. Pero como si esto fuera poco, los londinenses comenzarán el encuentro ante los Baggies fuera de los cuatro lugares que aseguran un lugar en la Champions League 18/19.

Por otro lado, los dirigidos por Alan Pardew visitarán la capital inglesa con la intención de no hundirse aun más en el fondo de la tabla, ya que se encuentra último con 20 unidades y el conjunto más cercano -Stoke- se encuentra a cinco, lo que hace más complicada la situación. Los Baggies no suman puntos desde su visita a Goodison Park hace dos jornadas y la cita en Stamford Bridge no le permite otra cosa que no sea sumar.

Hazard marcó por duplicado en el encuentro en The Hawthorns | Foto: Premier League.
Hazard marcó por duplicado en el encuentro en The Hawthorns | Foto: Premier League.

Conte y Stamford Bridge, las dos misiones imposibles de los Baggies

Desde la llegada de Antonio Conte a la Premier League, Chelsea y West Brom se vieron las caras en tres oportunidades. En todas ellas salió victorioso el conjunto del italiano y el equipo de West Midlands no marcó ni un solo gol. Y como si ello fuera poco, una de ellas fue la que le permitió hacerse con el título liguero la pasada temporada.

Chelsea ganó las tres veces que enfrentó a West Brom con Conte como técnico

En el encuentro disputado en The Hawthorns en la jornada 12°, los Blues se impusieron con un contundente 4-0 gracias a los goles de Álvaro Morata, Marcos Alonso y Eden Hazard por duplicado. En aquel entonces, Tony Pulis todavía era el técnico de West Brom.

Pero estas no son las únicas malas noticias para los de Pardew. De las 23 ocasiones que se vieron las caras en Premier, los Baggies solo lograron tres victorias, empataron otras tres veces y cayeron en las restantes 17 oportunidades. Además, nunca pudieron sumar de a tres en Stamford Bridge

El nueve que pudo ser contra el que terminó siendo 

La posición de centro delantero lleva un par de meses bajo la lupa de muchos aficionados Blues, de los periodistas y del propio Chelsea. Álvaro Morata llegó a Stamford Bridge con la difícil tarea de suplantar a Diego Costa y, por momentos, logró hacerlo gracias a los goles. Sin embargo, las ocasiones erradas y su condición física llevaron a que el equipo londinense pusiera sus intereses en un nuevo número nueve.

Durante el mercado de transferencias de invierno se vinculó a Chelsea con incansables nombres. Primero fue Edin Dzeko, pero cuando este se cayó comenzaron a sonar nombre de delanteros que ya estaban en la Premier. Sonaron Andy Carroll de West Ham,  Peter Crouch de Stoke City, luego Ashley Barnes de Burnley y fue allí que apareció el nombre de Salomón Rondón quien, según la prensa inglesa, tuvo chances reales de llegar a Londres.

Sin embargo, Chelsea terminó decantándose por el goleador Olivier Giroud. El francés llegó desde Arsenal con la intención de sumar minutos como titular y ello podría concretarse este día lunes, justamente ante el West Brom de Rondón, ya que el ex Gunner podría ir desde el inicio.

Giroud podría hacer su primera aparición como titular | Foto: Premier League.
Giroud podría hacer su primera aparición como titular | Foto: Premier League.

La FA Cup los espera

A pesar de que los focos de ambos equipos están colocados sobre el choque de este lunes, el horizonte les tiene preparado un mismo destino: la quinta ronda de la FA Cup. Chelsea recibirá el viernes 16 a Hull City, luego de haberse impuesto por 3-0 a Newcastle en la cuarta ronda. Mientras que West Brom será local de Southampton el sábado 17, un encuentro al que accedió tras una increíble victoria ante Liverpool por 3-2 en Anfield.

Posibles alineaciones

Chelsea cuenta con las bajas de Morata y Barkley por lesión y de Bakayoko por suspensión. Mientras que David Luiz, Alonso, Pedro y Christensen están en duda y serán evaluados. Mientras que West Brom no contará con Evans, Chadli y Morrison, todos por lesión; y las dudas se centran en Gibbs, Krychowiak y Livermore.