Previa Porto - Liverpool: el primer paso hacia los cuartos de final

Fútbol Club Oporto vs Liverpool Football Club // Miércoles 14 de febrero // 20:45 horas // Estadio: do Dragão, Oporto, Portugal // Árbitro: Daniele Orsato // El primer capítulo en búsqueda de los cuartos de final.

Previa Porto - Liverpool: el primer paso hacia los cuartos de final
Fotomontaje: Aitor Sánchez-Rey Larrea (VAVEL:com)
Porto
Liverpool | 20:45h

Cualquier equipo en Europa sueña con conquistar la Champions League. Otros, que ya lo hicieron, sueñan con volver a disfrutar ese momento. Pero, definitivamente, si hablamos de ganadores soñando con la reconquista es el Liverpool. La última vez que un capitán red levantó este trofeo fue nada más y nada menos que Steven Gerrard en la temporada 2004/05. Y más Liverpool, un equipo que supo quedarse con la orejona en otras cuatro oportunidades.

Viajando al presente, aparece un equipo conducido por Jürgen Klopp que está en búsqueda de conseguir algún trofeo, pero como el de todos, este es uno de los más ansiados y el objetivo de los grandes equipos. Para eso deberá, primero, pasar los octavos de final. En esta eliminatoria, le tocará viajar hasta Portugal para enfrentarse al Porto en lo que será la ida de los octavos de final para luego definir el pase en Inglaterra.

Si quiere ir por la clasificación deberá tener la solidez defensiva, la seguridad que encontró en un arquero como Loris Karius, que en los últimos partidos fue clave, un mediocampo que aporte tanto en defensa como salida rápida en ataque, una de las características principales de este equipo, y de Firmino y Salah, la combinación letal de los reds. Sin dudas, tal vez no es de los equipos con las mejores plantillas del mundo como tienen las grandes billeteras como el Manchester City, el PSG, el Real Madrid o el Barcelona, pero, sin embargo, será un rival sumamente complicado para este conjunto inglés. 

La importancia de la afición

Si hay algo que sabe muy bien Sérgio Conceição, entrenador del Porto, es que no será nada fácil, ya que enfrente tiene a uno de los rivales más duros de Inglaterra, además de tener jugadores sumamente importantes y que no perdonan en el ataque.

Pero este partido de ida será una de las claves para pensar en la vuelta en Liverpool. Por eso, es tan importante sacar un resultado positivo en el Estadio do Dragão, donde los aficionados tendrán un papel fundamental apoyando a su equipo y con la confianza de poder lograr la clasificación. 

El Porto llegó a esta eliminatoria como segundo del grupo F. Primero quedó el Beşiktaş de Turquía, pero dejando fuera a rivales que, en principio, parecía que podían quedarse con una clasificación como el RB Leipzig de Alemania y el Mónaco de Francia. 

Para este encuentro, Iker Casillas destacó al Porto como el mejor equipo de Portugal y por eso es que puede aspirar a conseguir la clasificación. Además, irán con el mejor equipo posible para ello. 

Porto entrena esperando el duelo ante Liverpool. Foto: Champions League.
Porto entrena esperando el duelo ante Liverpool. Foto: Champions League.

Liverpool y su prueba de fuego

Ante la gran cantidad de resultados positivos conseguidos por el equipo de Klopp esta temporada, en el que se incluye haberle sacado el invicto al Manchester Cityasta la tercera ubicación, hace que cualquier simpatizando de Liverpool pueda ilusionarse con hacer un buen papel en esta competición. 

Tras haberse quedado con el grupo E con 12 puntos, a tres de su rival más próximo, el Sevilla, los reds accedieron a los octavos de final sabiendo que definirán en Anfield junto con su público, pero primero deberán superar esta dura prueba en Portugal. 

Para este partido, al igual que pasó contra el Southampton, no podrán contar con Jordan Henderson que se está recuperando de una lesión, al igual que Joe Gómez. Además, cuenta con la vuelta a los convocados del defensor Nathaniel Clyne. El resto de futbolistas están todos disponibles. 

Salah y Firmino, la dupla letal de Liverpool. Foto: Liverpool.
Salah y Firmino, la dupla letal de Liverpool. Foto: Liverpool.

Historial

A lo largo de la historia, Liverpool y Porto se enfrentaron en, solamente, cuatro ocasiones, de las cuales los reds vencieron en dos de ellas, mientras que las otras dos restantes terminaron en igualdad. El Porto no pudo ganar ante el conjunto inglés. 

La primera vez que tuvieron que jugar en contra fue por los cuartos de final de la Europa League del 2000/01, en el Estádio do Futebol Clube do Porto, y el partido terminó igualado a cero. En la vuelta, el Liverpool ganó 2-0 y se clasificó a la siguiente ronda. Luego terminó consagrándose campeón venciendo al Deportivo Alavés de España. 

La otra eliminatoria fue en la Champions League del 2007/08, por el grupo A, donde en Portugal igualaron a uno, mientras que la vuelta en Inglaterra terminó en favor del Liverpool (4-1) gracias a los goles de Fernando Torres en dos ocasiones, Steven Gerrard de penalti y Peter Crouch. 

Árbitro

El encargado de arbitrar este encuentro será Daniele Orsato. Los jueces de línea serán Riccardo Di Fiore y Filippo Meli, y el cuarto árbitro será Alessandro Giallatini. 

Los jueces asistentes serán Davide Massa y Antonio Damato. Toda la terna arbitral es de origen italiano. 

Posibles alineaciones Porto vs  Liverpool