El Elche ya es de primera: así fue la temporada 2012-2013
Equipo y afición celebrarán el ascenso mañana cuando los jugadores regresen de Almería (Fotos: Mark Welton | Elche CF)

El Elche ya es de Primera División. Las combinaciones de puntos posibles de los perseguidores permiten anunciar que matemáticamente es imposible que el Elche salga de las posiciones de ascenso directo en los tres partidos que faltan.

El gol de Sergi Gomez en el Mini Estadi contra el Alcorcón fue empatado en los últimos minutos del descuento por Laguardia, pero el empate entre el alfareros y culés en la ciudad condal da vía libre al Elche para celebrar el ascenso sin miedo de que ningún le pueda apartar de las dos primeras plazas. El camino hacia la Primera División ha sido duro, ha tenido varias etapas: goles, amplias ventajas, escasez, apoximación de perseguidores... Este es el repaso del año en Vavel.

Julio 2012

Tras terminar en undécima posición la última temporada, el club se dio un respiro y comenzó a planificar la temporada 2012-2013 con Fran Escribá como nuevo entrenador, que aceptó el cargo como primera experiencia en solitario tras haber trabajado durante años al lado de Quique Flores en clubes como Atlético o Benfica. Llegaron también jugadores como Pelayo, Rivera, Fidel, Coro, Carles Gil y Manu Herrera. Con la nueva plantilla se quería recuperar a los aficionados hastiados con el final de temporada anterior.

Agosto

La temporada empezó de la mejor manera posible, ganando los tres puntos en casa ante la Ponferradina de Claudio Barragán. El segundo y último partido de agosto dejó una segunda victoria aplastante ante el eterno rival alicantino, un gol de Carles Gil y otro de Xumetra permitió seguir como líder en las primeras jornadas. El Elche comenzaba a mostrar su candidatura a algo grande en esta temporada.

Pocos días antes de empezar la Liga llegó Coro, con la liga a punto de acabar es el goleador del Elche con 11 goles

Todo parecía normal, sin embargo los problemas entre la directiva llegaron después de la victoria ante el Hércules. Los directivos Anguix y Toño García Hita pusieron dinero de su bolsillo para pagar una prima prometida a la plantilla, sin embargo el detalle no era bien aceptado por el resto del consejo. Los problemas internos continuaron meses después.

Septiembre

Las victorias siguieron llegando: Las Palmas, Córdoba, Sporting de Gijón y Recreativo de Huelva. El Elche fue sumando puntos de tres en tres durante agosto y septiembre salvo en Huesca, la capital oscense frenó al líder pese a las numerosas ocasiones generadas por el equipo de Escribá. Durante estos partidos el Elche sufrió la lesión de Carles Gil, el jugador del momento y la auténtica revelación del equipo. Supuso un gran contratiempo ya que Powel y Linares continuaban lesionados y solo quedaba Coro para las posiciones más ofensivas.

El inicio de campaña era difícilmente mejorable a excepción de la lesión de Carles Gil: jugando bien al fútbol y atrayendo cada día más al aficionado. El Elche rompía cada semana un registro como el de máximas jornadas líderes de su historia, mejor inicio de Liga o balance goleador.

Octubre

El Elche consiguió un mes perfecto gracias a esas victorias y gracias a la actuación de jugadores como Albacar, Rivera o Manu Herrera. Los únicos problemas para el Elche se tradujeron en lesiones, siendo trascendental la de Xumetra durante dos meses.

La primera derrota del conjunto franjiverde llegó en el último minuto en Murcia. La lesión de Pelegrín hizo debutar a Héctor Verdés y en la primera jugada cometió un penalti que dejaría los tres puntos en la Nueva Condomina. Recuperó la victoria ganando al Racing por un resultado muy ajustado gracias a un golazo de Edu Albacar en un lanzamiento de falta.

Noviembre

El Elche volvió a caer por la mínima en el Ángel Carro contra el Lugo. Los noventa minutos sin gol en tierras gallegas fueron seguidos de otros tantos en Jerez con la misma escasez goleadora, en este caso la defensa salvó un empate. En la peor racha de lo que llevaba de temporada, el Elche comenzó su ronda de partidos contra los rivales más duros, que solventó de forma más que exitosa. Tres victorias, tres goles y ningún gol encajado.

Berry Powel salió como suplente y consiguió su primer gol en la salida de un córner para derrotar al Alcorcón, se hizo con la titularidad en Montilivi y repitió gol contra el Girona.

Diciembre

El Villarreal no corrió mejor suerte que Girona y Alcorcón y cayó en el Martínez Valero con un gol de Ferran Corominas. El último mes del año volvió a reconducir al Elche en la posición de líder, salvo el empate en el Mini Estadi, contó como victorias cada partido. En la ciudad condal perdió los dos únicos puntos del mes pero salvó uno gracias a Fidel. Etxeita castigó al Almería y Edu Albacar marcó un golazo en último minuto del encuentro en Valdebebas ante el Real Madrid Castilla. Con los tres puntos cerró un 2012 dividido en dos partes, un primer semestre fatal que cerró tristemente la última temporada y un segundo semestre que auguraba un buen final para el presente ejercicio.

Enero 2013

El año comenzó en Elche con la intención de convertir la segunda vuelta en una cuesta abajo hacia el ascenso gracias a la gran primera vuelta. En la temporada anterior se había llegado en un gran momento al parón de invierno, pero la vuelta al trabajo supuso una caída libre hasta la mitad de tabla y la salida de Bordalás. Fran Escribá no quiso correr la misma suerte y apostó por mantener la tranquilidad en todo momento.

El primer partido fue el día de Reyes en el Martínez Valero. Una trabajada victoria con un marcador muy variado, 3-2, dejó los tres puntos en casa. 2013 parecía reanudar la trayectoria triunfal interrumpida por las navidades, pero dos partidos con sendos empates ante rivales de mitad de tabla dejaron tocado a un Elche que pudo al menos cerrar el primer mes del año con la segunda victoria de la temporada ante el Hércules.

Febrero

Dos empates a cero para empezar febrero volvieron a dejar puntos por el camino para un Elche que solo había ganado dos partidos desde que empezó 2013. Aunque la defensa permitía no perder, los goles no llegaban y el Elche empató a cero en Las Palmas y volvió a sumar otros noventa minutos sin goles contra el Córdoba.

La segunda vuelta ha sido complicada, con más tropiezos de los previsibles, pero la gran primera vuelta era un colchón de garantías

Dos goles de Coro permitieron derrotar a un Sporting muy blando. El catalán fue la referencia ofensiva y con un gol de córner y otro en una contra permitió a Escribá llevarse los tres puntos a Elche; fue un partido accidentado, Aarón Ñíguez fue expulsado en el minuto 37 y Trejo en el 45, por lo que ambos jugaron el segundo tiempo con diez hombres.

Para cerrar el mes, el Huesca visitó el Martínez Valero. La victoria por tres goles a uno comenzó con un gol de Coro y fue rematada, para desbaratar el empate de Borja, por dos goles de Ángel gracias a jugadas de Carles Gil. El delantero canario volvía a jugar en Elche por primera vez desde su salida en junio de 2012 y la firma de su vuelta en forma de cesión en los últimos días del mercado de invierno.

Marzo

El Elche enlazó dos derrotas consecutivas que dejaron anímicamente tocada a la plantilla franjiverde. A pesar de ello, el mes comenzó con una victoria muy trabajada e igualada en el Nuevo Colombino frente al Recreativo de Huelva. En aquel partido supo lo que era ganar en ese estadio por primera vez en su historia con la ayuda de dos golazos de Damián y Corominas. Las derrotas no ensuciaban la magnífica temporada de un Elche que rozaba los dos tercios de ejercicio en lo más alto de la tabla.

Las dos semanas siguientes no consiguió sumar ningún punto frente al Mirandés en casa ni en su visita a Soria. El equipo de Miranda de Ebro logró llevarse los tres puntos del feudo ilicitano, hazaña que no había conseguido ningún equipo hasta la fecha. Y ante el Numancia se pudo ver la peor versión del Elche en toda temporada: un equipo flojo, sin ideas y que se dejó llevar por el mal tiempo y el juego del rival.

El equipo de Fran Escribá necesitaba una victoria en casa ante el Murcia para volver a la senda del triunfo y lograr mantener la ventaja que tenía con sus perseguidores. Gracias a un solitario gol del delantero canario Ángel, consiguió la victoria y un balón de oxígeno para afrontar los partidos con equipos de la parte baja de la clasificación.

Para cerrar marzo, se enfrentó en El Sardinero a un Racing de Santander que se jugaba no meterse en puestos peligrosos. La falta de riesgo y el conservadurismo se instauró en ambos equipos que no querían rifar ningún balón, el partido terminó con un 0-0 que parecía convencer a los dos equipos.

Abril

El cuarto mes del año comenzaba para el Elche afrontando dos partidos seguidos en casa a priori cómodos para sentenciar el ascenso a Primera división. Contra el Lugo dejó escapar por tercera vez en la temporada puntos del Martínez Valero tras empatar a cero. El equipo franjiverde tuvo más problemas de los previstos para ganar a un colista que llegaba con una racha de más de 20 partidos consecutivos sin ganar. Un agónico 2-1 gracias un penalti de Edu Albacar permitió sumar otra victoria ante la mejor entrada de la temporada en Segunda División: 23.897 espectadores poblaron el Martínez Valero, el récord de asistencia sería superado posteriormente por el propio Elche.

Con mil aficionados acompañando al Elche en Santo Domingo, el líder perdió contra el Alcorcón de Bordalás y Juli por un gol a cero. El mayor golpe encima de la mesa tendría que esperar. El siguiente partido fue contra otro equipo de la zona noble, el Girona, con quien se empató a cero en un partido bajo la lluvia del cielo ilicitano.

Mayo

El Elche consiguió dar el gran estacazo en El Madrigal, la cifra de aficionados desplazados llegó hasta los dos mil y el Elche ganó un partido memorable con un 2-3 final, dejando prácticamente sentenciado el regreso a la élite nacional. Aunque el encuentro comenzó con un gol tempranero de los groguets, el Elche remontó en la segunda parte con tantos de Carles Gil y Generelo, el gran capitán. Ángel sentenció el partido poco antes de acabar, después de que Uche empatara.

La fiesta no pudo ser completa la jornada siguiente, pese a un estadio que registró una fotografía espectacular –récord absoluto de la temporada en la división de plata con 33.318 espectadores- contra el Barcelona B. Por culpa del empate a uno, el ascenso matemático debió esperar una semana más aunque los resultados de Girona y Alcorón llevó a mucha gente a celebrar el ascenso en la Glorieta; incluido el Presidente de la entidad, José Sepulcre.

Aunque el Elche ha conseguido matematicamente el ascenso gracias a los tropiezos de los rivales, la Liga aún tiene tres partidos más por jugar frente al Guadalajara, Castilla y Sabadell. En la Nova Creu Alta, el conjunto franjiverde se despedirá de la División de Plata.

La escalada hacia Primera División

El Elche comenzó la Liga como líder en agosto gracias a su victoria por cuatro goles a dos sobre el Guadalajara. Desde entonces se ha mantenido siempre como líder, en la segunda jornada se despegó del empate del tercer clasificado y en la cuarta dejó atrás al segundo.

Mientras las plazas de los perseguidores han cambiado de inquilino practicamente en cada fin de semana, el Elche lo ha visto todo desde su liderato incontestable que vio su máxima distancia sobre el segundo, 12 puntos, en las jornadas en las jornadas 24, 26, 27, 28, 29, 31, 32 y 34. Sobre el tercero, la máxima ventaja han sido 16 puntos, que tuvieron lugar en las jornadas 27 y 28.

Once con rotaciones

Fran Escribá ha mantenido siempre una columna vertebral fija con jugadores de su confianza, sin embargo, de mediocampo hacia adelante las rotaciones han sido habituales y no siempre ha repetido once. Aquí se pueden ver los jugadores utilizados, sus titulares y sus suplentes.

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