Entrevista. Javier Irureta: "Siempre tuve la sensación de una buena gestión del club"
IMAGEN : Jaime del Campo | Vavel.

Experiencia, templanza, educación, conocimientos, amabilidad... Esto es lo que transmite en las distancias cortas el técnico vasco. Desde la distancia, Javier Irureta ha dado su punto de vista respecto a temas de profundo interés para el deportivismo y para cualquier amante del fútbol.

PREGUNTA. Hace dos años, por estas fechas, hablaba con VAVEL, y era optimista respecto al futuro del equipo tras su reciente descenso. Cuando se cumplen 15 años de su llegada, de nuevo con otra nueva pérdida de categoría. ¿Cómo ve el futuro del club en esta ocasión?

RESPUESTA. La situación ha cambiado. Dos descensos en los últimos años generan una situación que se puede interpretar como que ahora mismo el equipo estaría en una situación de aquellos que se denominaban “equipo ascensor”.

"El club necesitaría dar un giro, directiva, proyecto..."

Desde la distancia, parece que el club necesitaría dar un giro. Este podría ser, tanto en la directiva, como en el proyecto, así en como buscar otras metodologías...

La historia reciente del Dépor ha sido muy brillante y estos descensos la oscurecen un poco. Ha sido realmente una pena, ya que el equipo parecía que tenía buenas sensaciones para finalmente salvar la categoría, pero no pudo ser.

P. Alavés, Eibar, Sporting, Tenerife, Mallorca, Las Palmas, Zaragoza , Córdoba... ¿qué le parece el nivel de la Liga Adelante?

R. Vuelven equipos clásicos. Dos ejemplos son el Tenerife y el Alavés, los cuales han estado recientemente en Primera División. Ambos jugaron en Europa y concretamente recuerdo una final de la Copa de la UEFA que enfrentó al Alavés con el Liverpool.

Estos y otros, son equipos con historia y hacen que la categoría sea muy atractiva. De todas formas, espero que el Dépor sepa sobreponerse a estos avatares que está sufriendo y pueda estar de nuevo en Primera cuanto antes.

P. Viendo la complicada situación en la que se encuentra a día de hoy el club, ¿llegó a pensar en algún momento que esto podría llegar a suceder?

R. No tuve nunca esa sensación. No éramos el equipo más potente en el aspecto económico, pero los años en los que yo estuve, siempre pensé que la gestión era la adecuada. Las contrataciones de jugadores fueron decisiones muy acertadas.

"Siempre pensé que la gestión era la adecuada"

Desconozco si a partir del 2005 ha habido algún cambio en el club en la forma de gestión, pero lo que está claro es que por lo que veo en la prensa el club se encuentra en situación muy muy débil. Sin dinero es muy difícil volver a hacer un equipo grande, ya que con los recientes fichajes por ejemplo del Barcelona es imposible competir. A partir de una economía saneada, se puede pensar que en el ámbito deportivo podrían salir mejor las cosas. Si no se lograse salir de esta situación económica, con acuerdos o medidas radicales, el club tendrá muy difícil lograr competir al máximo nivel.

P. El presidente Augusto César Lendoiro y su gestión se encuentran en boca de todos. ¿Cuál es su opinión respecto al mandatario blanquiazul?

R. Mi relación con él siempre ha sido buena, pero independientemente de eso, siempre tuve la sensación de una buena gestión del club. De todas formas, como dije con anterioridad desconozco en este último período las decisiones que se hayan podido realizar.

"Nunca creí que se tirara la casa por la ventana"

Volviendo a mi época, repito que no tuve esa sensación. Se efectuaban operaciones magníficas en cuanto a la venta de futbolistas. Antes de mi llegada recuerdo el traspaso de Rivaldo y posteriormente el de Flavio y Makaay. En cuanto a las incorporaciones, además de fichar a jugadores con un desembolso importante, se firmaron otro tipo de incorporaciones con poca inversión como Valerón, Manuel Pablo, Turu Flores. En ese momento no creo que el dispendio fuese elevado. En ningún momento supuse que se tiraba la casa por la ventana. Se logró de este modo un grupo homogéneo sin excesos en el balance.

En su contra, el equipo ahora no dispone de esos futbolistas que, con sus ventas, ompensaban el posible gasto en fichajes.

P. Su última vinculación con un club de fútbol fue en el Athletic con Lezama. ¿Cómo valora la apuesta por la cantera del Deportivo?¿Se puede trasladar la idea a tierras gallegas?

R. Evidentemente pienso que es factible, pero hay que tener mucha paciencia y pensar que las generaciones de futbolistas no crecen como las setas. Es cuestión de trabajar con calma, con fundamentos y métodos de trabajo.

"Sí que se puede lograr un proyecto de cantera, con paciencia, unión y trabajo".

Sin duda, la clave es que exista sintonía con la afición. En Bilbao por ejemplo, se valora que el jugador sea de la tierra y se forme en Lezama. Todo el mundo, no sólo el entrenador, tiene que apostar y tener paciencia para un proyecto en el que la base es poder dar oportunidades a jóvenes futbolistas sin buscar resultados a corto plazo. Si todo el entorno entiende y apoya este proyecto, puede funcionar. Por lo que he podido hablar con gente de Coruña, se les ve confiados y optimistas.

Es obvio que ha cambiado el chip, si lo comparamos con una época en la que sin ser mía la decisión, se marginó a la cantera.

P. La llegada de Fernando Vázquez al club ha sido un soplo de aire fresco para todos los ámbitos del equipo. ¿Qué opinión le merece?

R. Creo firmemente que es la persona adecuada para liderar este proyecto. Su creencia real en la idea y que sea de la tierra, le da mucho más valor. La oportunidad que le ha surgido la ha sabido aprovechar muy bien.

P. En las entrevistas que ha realizado Fernando durante estos meses en A Coruña, ha explicado los motivos que lo llevaron al retiro voluntario del mundo del fútbol durante una buena temporada. ¿Ha sentido alguna vez la necesidad de apartarse durante un tiempo por estas causas?

R. Los estados anímicos de los entrenadores, dependen mucho de los resultados en muchos casos. A medida que han ido avanzando los años, uno puede llegar a tener ese tipo de sensaciones. Se merma ciertamente la ilusión y por ejemplo ahora mismo no creo que aceptara ningún tipo de oferta.

"Fernando Vázquez es la persona adecuada para liderar este proyecto"

La mayoría hemos pensado eso alguna vez, ya sea por el apartado deportivo, las presiones... Aunque cuando uno se pone en el banquillo, con una o dos victorias, todo cambia.

P. Le pediría un análisis puramente futbolístico de las posibles causas del descenso blanquiazul.

R. He visto bastantes partidos y a pesar de empezar el equipo bien y venir con una buena dinámica de segunda, batiendo récords, por las razones que sea, le faltó contundencia en las dos áreas.

Se jugó por momentos bien pero creo que fueron clave las lesiones, sobre todo en el centro de la defensa, y la pérdida progresiva de confianza con la derrotas que se sucedían.

"La clave fue no puntuar en Valladolid"

Todo dio un giro con la llegada de Fernando Vázquez, con el que resurgió, tanto la plantilla como la afición. Pienso que la clave fue esa derrota en Valladolid, donde se podría haber sacado algo. Finalmente fue determinante, ya que se necesitaban los puntos y los últimos encuentros eran muy complicados con dos grandes equipos como la Real Sociedad y el Málaga.

Juan Carlos Valerón y su legado

P. Valerón acaba de concluir su etapa como blanquiazul. Fue con usted cuando el Flaco se incorpora al equipo. ¿Cómo fue su llegada?

R. Valerón llegó al Deportivo porque yo creía que el equipo necesitaba un complemento en la mediapunta para alternar con Djalminha. Nos clasificamos para la Champions y había que dar buen nivel en liga también.

"Solicité al presidente el fichaje de Valerón"

Por este motivo le solicité al presidente que intentara su incorporación ya que el descenso del Atlético podría facilitar esa salida.

P. ¿Qué opinión le ha dejado Valerón como persona en sus siete años como entrenador?

R. Al margen de la rentabilidad de su fichaje por las 13 temporadas que ha estado, ha sido ejemplarizante su actitud, su modelo y sin duda deja un legado muy positivo para la juventud, para muchos jugadores y para el club también en busca de futbolistas con esa humanidad.

Su etapa en el Deportivo

P. Viajemos en el tiempo hasta el año 98, en el cual tras una gran primera temporada en el Celta, decide fichar por el Deportivo. Al margen de la posible mejora económica, ¿qué fue lo que le hizo fichar por el conjunto blanquiazul?

R. El Dépor me supo ganar al ofrecerme un proyecto de dos años. El Celta, a pesar de la buena temporada que realizamos, sólo me ofreció un año, tras entrar en Uefa después de dos décadas sin hacerlo. El Dépor me brindó la posibilidad de construir un proyecto prácticamente nuevo, rubricándose el segundo año con el título de liga.

P. Probablemente sus mayores alegrías hayan sido los títulos de Liga y Copa, pero ignorando estos dos casos ¿cuál ha sido el mejor recuerdo o momento en su etapa como entrenador blanquiazul y del que se siente más partícipe con sus decisiones?

R. Para mí ese momento fue la remontada frente al Milán. Un equipo entrenado por Ancellotti, con Kaká, Shevchenko, Pirlo, Nesta, Maldini... En fin, grandes jugadores. Esos días, la afición nos supo dar fuerza con las banderas y bufandas en las ventanas. Sin duda fue una de las satisfacciones más grande que he tenido.

P. En su etapa, no sólo ha habido momentos buenos, ¿Cuál de los fracasos deportivos se considera con con mayor cuota de responsabilidad?¿Leeds, Oporto, el último año de la Champions?

R. La ultima participación en Champions estuvo marcada por la eliminación del Oporto, que nos hizo mucho daño. Influyeron varios parámetros como por ejemplo las bajas importantes como Maakay, los jugadores tenían más edad y sufrimos las consecuencias del efecto de la derrota en semifinales la temporada anterior.

"Frente al Oporto la actuación arbitral fue injusta con el Dépor"

La plantilla quedó tocada respecto al arbitraje de aquella eliminatoria. Sin duda, fue injusto con el Dépor. Los portugueses, en el primer partido, tenían siete apercibidos y ninguno recibió la tarjeta. A nosotros sin embargo, se nos perjudicó con las bajas de Andrade y Mauro Silva para la vuelta. Habría que recordar esto a muchos entrenadores que ahora muestran su malestar. Tuvo un efecto muy negativo en la moral del equipo sin lugar a dudas.

P. José Luis Oltra, reconoció al llegar a Coruña que lo que más le sorprendió del Club, fue su básica organización. ¿Le ocurrió a usted algo similar a su llegada?

R. El Deportivo, por aquel entonces, era un club sencillo en muchas de las fórmulas. Por ejemplo estuvimos entrenando durante cinco años en Acea Da Ma. Es complejo de entender cómo jugadores que habían sido campeones del Mundo se cambiaban en aquellos vestuarios, pero precisamente este tipo de cosas eran las que, por otro lado hacían al equipo muy atractivo para los futbolistas. La gente se sentía muy cómoda y muy identificada.

Recuerdo incluso que cuando se entrenaba en la Torre había que volver en bus al estadio sin haberse duchado. No ha pasado tanto tiempo y hoy en día es impensable. Los valores que transmitía el equipo fueron una de las causas que hizo que mucha gente lo eligiera como su segundo club.

P. Volviendo a su etapa como entrenador blanquiazul,¿en qué medida cree que ha cambiado la afición respecto a los buenos años que le tocó vivir?, ¿cree que la hinchada ha madurado y es más realista que antaño cuando la exigencia por su parte era mayor?

R. La exigencia en aquellos tiempos era mayor, como bien dices. De los siete años que estuvimos, seis lo logramos clasificar para Europa. La afición seguramente se amoldó a esto y de alguna forma podía creer que todo era fácil y sin embargo es mucho más complejo de lo que parece.

P. Mucho se ha hablado de la afición blanquiazul tras el gran apoyo que le ha brindado al equipo. ¿Qué valoración hace respecto a este comportamiento?

R. Esta afición siempre ha tenido un gran comportamiento. Sin duda pienso que es la mejor afición de España. He estado en muchos lugares y es la que ha demostrado más señorío y ha sabido responder ante malos momentos de la mejor forma que he visto nunca. Quisiera ver en otros lugares cómo se afrontarían estos descensos. Ver Riazor lleno en segunda, el apoyo en el último encuentro fue espectacular.

"La afición del Dépor es, sin duda, la mejor de España"

P. En sus siete años en A Coruña, ¿Cuál ha sido el futbolista que más le ha sorprendido en su rendimiento? y ¿en cuál ha visto cualidades para ser entrenador de fútbol?

R. De todos los jugadores que entrené, a día de hoy hay un buen número que son entrenadores. Hablando de memoria, el actual técnico del Athletic, Valderde. Víctor, que está con Michel y Ramis, que acaba de salir campeón con el Real Madrid.

Respecto al rendimiento futbolístico, ha habido muchos jugadores que han dado un gran rendimiento pero por decir alguno seguramente me quedo con Fran y Mauro Silva. Precisamente este último es de los que pensaba que podría ser un gran entrenador, por su capacidad para analizar el fútbol, pero parece que no le atrae esta opción.

Más allá del Dépor

P. ¿Qué opina del nuevo orden bipolar del fútbol español?

R. En los años que el Dépor fue campeón y los posteriores que se luchó por el título, había sin duda muchos equipos que optaban al título. Han aumentado tanto los presupuestos de los dos equipos grandes que no puedes competir contra ellos.

Sin duda creo que resta atractivo a la Liga Española, sobre todo para ese sector de aficionados que vería con buenos ojos otras alternativas en la zona alta. Ahora hay la sensación, en muchos equipos y así me lo transmiten, de que al comenzar la temporada ya está todo decidido.

Esta superioridad en la liga española, creo que incluso debido a la falta de competitividad , puede que que les perjudique en las competiciones europeas. Lo pudimos ver esta temporada con los resultados que han sufrido en semifinales.

En liga ganan bastante fácil. Antes se tenía alguna opción de ganar, teniendo en cuenta las condiciones del campo, del clima podía favorecerte y dar la sorpresa, pero la situación en la actualidad es muy distinta. En eso se ha perdido el atractivo, ya que los grandes, de vez en cuando, tendrían que hincar la rodilla.

P. La selección española atraviesa un momento histórico a pesar de la abultada derrota con la selección brasileña. ¿Faltaba calidad y competitividad en las generaciones anteriores o ha sido el aspecto mental el que ha propiciado este giro?

R. La selección siempre ha tenido buenas plantillas pero faltaba un concepto de equipo, una organización. Antes los seleccionadores sufrían muchas presiones para que se convocaran jugadores de muchos de los equipos de la liga. Con la llegada de Luis, al cual siempre le gustó mucho el estilo del Barcelona, se logró imponer ese estilo complementado con los grandes futbolistas que juegan en el Real Madrid. Luis supo aparcar a "la furia" y creó un estilo.

Luis supo aparcar a "la furia" y creó un estilo

Otra de las cuestiones es que ahora no se crea revuelo en la prensa si de los once futbolistas ocho son del Barca y tres del Madrid. Antes había la idea de compensar y repartir los integrantes del combinado nacional.

Sin lugar a dudas estamos ante la mejor época de la historia de la selección nacional.

P. ¿Cómo fue la experiencia junto con Miguel Etxarri en la selección de Euskadi ?

R. Fue una experiencia muy bonita y emotiva, que también pude vivir como futbolista contra Irlanda en el inicio de la democracia. En el País Vasco, al igual que en Galicia la gente se identifica mucho.

FOTOS : EFE / Encuentro digital / web oficial athletic / web oficial deportivo


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