Entrevista. José Ángel: "Nos hemos sentido muy solos por parte de la directiva"
José Ángel, capitán en la última temporada de la UD Salamanca. | Foto: Dani Mullor - VAVEL.

Un mes después de terminar la temporada de Segunda División B para la Unión Deportiva Salamanca, uno de sus centrales atiende a VAVEL para charlar con nosotros. La campaña no ha sido lo esperado: el equipo no se clasificó para playoffs, la directiva cambió a mitad de año, la hinchadaterminó dividida y el club, finalmente, ha desaparecido para desgracia de la capital charra.

De todo ello nos habla José Ángel Alonso Martín (Salamanca, 1989), uno de los últimos capitanes de la UDS que se muestra orgulloso de ello, pese a la “profunda tristeza” que le produce este final. De cualquier modo, el canterano agradece a la entidad haberle dado todo, así como a la afición, a la que considera una parte muy importante de ello, no solo este año. Así de sincero y tranquilo nos contesta José Ángel, tras habernos recibido de manera muy cordial y cercana.

P. En anteriores campañas habías participado con el primer equipo sin lograr ser titular. ¿Cuál era tu meta este año en la Unión?

R. Ha sido una temporada en la que teníamos que esperar a ver qué pasaba. El proyecto no era tan ambicioso como el anterior, en el que habíamos bajado y teníamos que ir obligatoriamente a por el ascenso de nuevo. En lo personal, quería jugar los máximos partidos posibles, más que la anterior.

P. A nivel colectivo, parece haber ido variando el discurso y el objetivo. ¿Desde un principio se pensó en llegar a playoffs?

R. Ni mucho menos. Al margen de que el equipo empezó tan bien y nos colocamos arriba, el año era muy largo y la plantilla era consciente de ello. Los equipos son muy complicados, no es todo tan fácil como al principio. Al ver que se empezó tan bien sí se pensó que podíamos llegar, pero sabiendo la dificultad.

*Foto: Víctor Paniagua - VAVEL.

P. Como comentas, se empezó bien pero se fue de más a menos. ¿Qué falló, no había plantilla para ascender?

"En ciertos momentos me parece que a plantilla se quedó un poco corta"

R. Es difícil dar una respuesta exacta, un motivo. Había muy buenos jugadores, pero en ciertos momentos me parece que la plantilla se quedó un poco corta. Uno de los principales motivos fue la irregularidad que nos faltó durante el año. Se tuvo al principio, pero después no. Ganamos dos o tres, perdíamos otros tantos… así no se llega.

P. A falta de once jornadas se destituyó al entrenador. ¿Supuso el cambio el revulsivo que se esperaba?

R. No fue un revulsivo, la verdad. Yo creo que el equipo no estaba tan mal como para el cambio de entrenador, aunque lleváramos una mala racha. Pero lo tomamos de esa manera, que se integrara lo antes posible, que las ideas frescas dieran el impulso y tratamos de que fuera así. Devolvió la ilusión que depositamos en él, pero no se puedo.

P. ¿Os adaptasteis bien? ¿Lo considerasteis correcto u os sorprendió como Gorka nos comentó?

R. Nos adaptamos bien, rápido. No fue un cambio muy radical a la idea de Gorka, la verdad, pequeñas cosas. Y para eso está el equipo, para adaptarse a las ideas, porque teníamos jugadores que servían para ello. A nosotros también nos sorprendió, como a Gorka. Principalmente porque el equipo tenía rachas irregulares, pero se mantenía arriba, le faltaba solo un último empujón para quedarse arriba.

P. El míster aseguró a VAVEL que la plantilla estaba preparada para un sprint final. ¿Vosotros lo sentíais igual=

"Sí, estábamos preparados para un sprint final"

R. Cuando Gorka dice eso, se refiere no solo a la parcela física, sino también a la actitud, que es algo preparado y que el míster nos transmitía. Y sí, estábamos preparados.

P. Hubo algo que sorprendió a la hinchada y no sentó del todo bien: ¿Por qué fuisteis a la rueda de prensa de despedida de Gorka Etxeberria? ¿Fue una reivindicación por la decisión?

R. Todos estábamos muy conformes con sus ideas, muy a gusto con él, y fue por mostrar que estábamos con él, para apoyarle. No fue, ni mucho menos, una protesta o reivindicación. Creímos oportuno que merecía esa rueda de prensa de despedida.

P. ¿Y la posterior comida?

R. No entiendo por qué sentó tan mal. Pedimos permiso al nuevo entrenador por si tenía algún inconveniente, nos dio el visto bueno, y si él nos dio su permiso, es al único al que podía sentar mal. Habíamos pasado meses con Gorka y se merecía esa despedida.

P. Centrémonos en el equipo. ¿Qué ha sido lo peor y lo mejor de la temporada?

R. Lo peor es el momento en el que el equipo pegó el bajón. Nos sentimos muy solos por parte de la directiva, no nos sentimos apoyados. Recibimos muchas críticas y poco apoyo. Lo mejor, la ilusión con la que empezamos la Liga y la ilusión de la afición, se enganchó muy pronto al equipo.

El '6' saliendo al cruce para cortar un balón. | Foto: Dani Mullor - VAVEL.

P. Etxeberria lo destacó: ¿El de este año ha sido un vestuario especial en el buen sentido?

R. En el poco tiempo que llevo en el fútbol profesional no he tenido grupo malo, pero sí ha sido muy bueno y un poco especial en compañerismo y similares.

P. Hay partidos en los que la sensación ha sido que se podía haber ganado, pero se perdió por errores muy puntuales. ¿Crees que el Salamanca ha merecido estar más arriba?

"La clasificación final ha sido justa porque hemos tenido mucha carencia de regularidad"

R. Yo creo que ha sido justo porque hemos tenido mucha carencia de regularidad. Empezar bien, pero después ganar y perder hace imposible que estés arriba. Para los puntos que nos hemos dejado, tener tantas posibilidades de haber llegado a los playoffs ha sido una sorpresa.

P. ¿Esto último de las posibilidades significa que el grupo ha sido fácil?

R. No, yo no lo considero fácil. Comparándolo con el vasco del año pasado, es distinto, pero esta temporada todos los equipos en casa han sido muy fuertes y muy débiles fuera. Esa ha sido la clave, que apenas se ha ganado fuera.

P. Durante toda la campaña os ha perseguido el fantasma de los impagos. ¿Cómo lo habéis llevado? ¿Crean crispación en el vestuario?

R. Siempre hemos dicho que a unos les afecta más que a otros, pero al margen de los impagos nos centrábamos en sacar lo deportivo, que es lo que estaba en nuestra mano. Los problemas económicos en tu casa hacen que no tengas la misma actitud, predisposición y ganas para trabajar, eso es cierto.

P. ¿Qué te ha parecido la actitud de la afición? ¿Cómo fue el día que un sector increpó a Pablo de Lucas?

"Estoy agradecido, especialmente a los desplazados que han estado con nosotros por toda España"

R. No hay palabra mala. Es una afición que considero exigente, pero porque ve capaz al equipo de dar más. Es bueno, porque nos exprime más, todo lo que podemos dar. Hemos recibido muchísimo apoyo y estoy agradecido, especialmente a los desplazados que han estado con nosotros por toda España.

El día de Pablo no fue una situación agradable. Forma parte del equipo y vamos todos juntos. Que no piten a él, sino a la plantilla. La verdad es que fue una primera parte difícil, porque la segunda ya cambió la situación.

Afición de la UD Salamanca en Valdebebas. | Foto: Dani Mullor - VAVEL.

P. ¿Qué sientes por haber sido uno de los capitanes? Además, en la última temporada de la historia…

R. Desde que estás en la cantera tu ilusión es jugar en el Helmántico, hacerlo con el primer equipo y llegar a ser capitán. Es motivo de orgullo y felicidad. Bien es cierto que cuando me nombraron no pensé que fuera el último, pero lo veo con orgullo. Especial felicidad y orgullo.

P. Tú has venido desde abajo junto a otros compañeros que han estado en la última plantilla. ¿Qué tal es el trato a la cantera en la Unión Deportiva Salamanca?

R. En los últimos años quizás hayan merecido más oportunidades por los problemas económicos. Los que hemos tenido la oportunidad de subir hemos respondido bien y en los últimos años hemos sido bastantes, pero más lo merecen. Creo que vienen con buen nivel.

P. ¿Qué has sentido al saber la desaparición? Tú que has estado tanto tiempo en el club…

R. No te lo quieres creer. Vienes escuchando cosas sobre ello, pero cuando leí que era definitivo fue una tristeza enorme. Para los que llevamos bastantes años es mucho más especial. A los canteranos, que nos hemos formado y el club nos lo ha dado todo, nos llegará mucho más adentro, yo creo.

P. Hidalgo realizó su oferta y será aprobada casi con total seguridad. ¿Qué opinas de la creación de un nuevo club?

"Lo ideal hubiera sido que el club hubiera seguido como tal, hasta agotar la última opción"

R. Lo ideal hubiera sido que el club hubiera seguido como tal, hasta agotar la última opción. Pero para mí, antes que quedarnos aquí sin fútbol, lo veo bien. Aunque sea con otro nombre, espero que haya un equipo que genere ilusión a la gente.

P. ¿Qué se piensa en el vestuario de Hidalgo? Afición y administradores se han sentido decepcionados.

R. También estamos decepcionados, como bien dices. Se comprometieron a que no habría problemas de pagos, como mínimo hasta junio, y que después valorarían entrar al club. Lo nuestro no lo cumplieron desde pronto, así que sí, una decepción

P. ¿Qué pensaste en el último encuentro de Liga, cuando te despediste del Estadio Helmántico? ¿Emociona?

R. El motivo era que, por unas cosas u otras, podía ser el último partido mío en la UD Salamanca. Esperaba que no fuera por este hecho, pero al final fue así, y estoy contento por al menos haberme podido despedir, después de tanta ilusión y alegrías vividas allí.

P. ¿Qué recuerdo te queda?

R. Uno de los recuerdos fue el partido contra la Arandina, ante catorce mil personas. Pude ver el Helmántico lleno con la Selección, pero jugando… es un gran recuerdo.

P. Valorando todo lo que has pasado, ¿cuál ha sido tu mejor partido con el primer equipo de la UDS?

R. Es difícil elegir. Me quedaría con el de la Arandina, porque además del ambiente marqué uno de mis pocos goles.

P. Como defensa, ¿recuerdas más los partidos en los que has destacado en defensa, o los que marcas goles?

R. Lo del gol es secundario, no es mi trabajo. Para mí un buen partido es cuando en defensa estoy acertado, correcto, sin fallos. Si la portería se mantiene a cero, mejor. Marcar gol es anecdótico, para tener mejor recuerdo.

José Ángel remata un balón gracias a su gran salto y altura. | Foto: Dani Mullor - VAVEL.

P. ¿Has estado cómodo con los compañeros de este año en defensa? Han realizado muchas variaciones…

R. Me he encontrado a gusto con todos los centrales, la verdad. Son centrales de buenas características, que podían ocupar el puesto perfectamente, y así es fácil jugar.

P. ¿Y en el centro del campo?

R. Antes era mediocentro y, aunque hacía mucho que no jugaba y me costó adaptarme, disfruto. Me gusta jugar ahí, participar más.

P. Con la temporada terminada, toca pensar en el futuro. ¿Te plantearías continuar en el nuevo club, si se creara y te lo ofrecieran? ¿O piensas en Segunda División?

"Si me plantean quedarme en el nuevo club, lo valoro, por supuesto"

R. Si existe posibilidad de jugar en una mayor categoría, allí iré, los futbolistas siempre somos ambiciosos. Pero las cosas están difíciles y nunca se sabe. Si me plantean quedarme en el nuevo club, lo valoro, por supuesto.

P. ¿Y existe la posibilidad de salir al extranjero, como están cerca de hacer algunos de tus excompañeros?

R. A mí me gustaría quedarme en España, es la primera opción. Pero tampoco veo problema en tener que salir de aquí, es atractivo conocer un país, una cultura y una Liga diferentes. Lo veo con buenos ojos también.

P. ¿José Ángel será defensa, o centrocampista? ¿Dónde te sientes más cómodo?

R. Soy un jugador diferente como central. Defensivamente no soy el que más destaca, pero sí ofensivamente por querer jugar la pelota. Aun así, destacaría más como central, yo creo.

José Ángel saliendo con el balón jugado. | Foto: Dani Mullor - VAVEL.

P. ¿Quién es tu referente futbolístico? ¿Algún jugador de la Unión Deportiva Salamanca lo ha sido?

"Me acuerdo mucho de Taira"

R. Me acuerdo mucho de Taira como mediocentro, de cuando yo entré a la UDS, que lo hice en el centro del campo. Es mi primer recuerdo del club. Actualmente, Ramos o Piqué son grandísimos centrales que han hecho las cosas muy bien.

P. Por último, ¿qué mensaje mandarías a la afición en este momento?

R. Solo palabras de agradecimiento por todo el apoyo en los noventa años de historia, no solo este. La afición ha sido parte destacada en la historia y sin ellos Salamanca no habría sido capaz de llegar a lo que ha sido.

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