Iker Casillas: "No parto como titular, tengo que ganarme el puesto"
Casillas en rueda de prensa (Foto | Ángel Martínez - Real Madrid).

El Real Madrid puso rumbo al continente americano el pasado domingo. La expedición blanca, que había viajado a Suecia, Inglaterra y Francia para la disputa de sus anteriores amistosos, emprendía así la gira que dará fin a la preparación de cara a afrontar con plenas garantías el próximo curso. Para este viaje, los habituales futbolistas con los que ha ido trabajando desde el día 15 de julio Carlo Ancelotti no estarán solos, puesto que el grupo se ha completado con el retorno de los internacionales.

Estos últimos miembros en sumarse al equipo son quienes disputaron con España (Casillas, Arbeloa y Ramos) y Brasil (Marcelo) la Copa Confederaciones, además de Jesé Rodríguez, que había saldado con éxito personal, aunque no colectivo, su participación en el pasado Mundial sub-20 en Turquía con España, que fue apeada del torneo por Uruguay en cuartos de final.

Los integrantes de esta mencionada expedición completan así el grupo de trabajo con el que Ancelotti afrontará su primera temporada al frente del Madrid. Uno de los pilares básicos del organigrama blanco es sin duda Iker Casillas en su condición de capitán del equipo, y hasta el año pasado, titular indiscutible y dueño de los tres palos que conforman la portería madridista. El propio Iker ha sido objeto de discursión en múltiples tertulias desde la finalización del pasado curso, y a la espera de que Carletto despeje la duda de muchos, decantándose bien por el mostoleño, o bien por el arquero gallego, Diego López, que desde su llegada en invierno se hizo, bajo el beneplácito de Mourinho, con la titularidad.

Casillas: "No es momento de mirar atrás, tenemos una nueva etapa ante nosotros, solo agradecer el trabajo a Mourinho"

Sobre esta cuestión versó una de las primeras preguntas que se le plantearon al capitán blanco en su comparecencia de prensa, la primera apenas unas pocas horas después de haberse integrado en la nueva dinámica de trabajo: "No parto de ninguna manera, ni de titular ni de suplente, solo vengo con ganas de competir y de ganarme el puesto. Ahora tengo más ilusión que antes por volver a estar ahí, hay compañeros que me lo pondrán difícil pero tengo que trabajar como he hecho siempre".

Esos compañeros a los que se refiere no son otros que el anteriormente citado Diego López, además de Tomás Mejías y Jesús Fernández. De los últimos dos nombres, presumiblemente, saldrá el que ocupará la posición de tercer guardameta, mientras que el propio Iker y Diego se jugarán la titularidad: "La competencia siempre es sana. Diego López estuvo fenomenal la pasada temporada, Jesús y Tomás son grandísimos porteros".

La profundidad de la plantilla satisface al guardameta, que ve en la polivalencia y pluralidad de nombres y hombres, un punto a favor del equipo: "La competencia siempre es buena. Tenemos dos o tres jugadores por puesto y eso es positivo porque sale beneficiado el entrenador y el equipo. Yo trabajo para estar a disposición del entrenador para cuando lo entienda oportuno". Uno de los principales cambios en la plantilla ha venido dado por el cambio en la política de fichajes, al optar por la juventud y calidad nacional para reforzar el equipo. Para Casillas, ha sido una buena noticia: "Hemos vuelto a renovar el equipo con jugadores jóvenes, que han hecho grandes papeles y eso es bueno".

Tras tres años con José Mourinho como principal figura del banquillo madridista, el retorno del portugués a Stamford Bridge propició la llegada de Carlo Ancelotti, otrora entrenador del PSG. Iker fue preguntado por el cambio en la dirección del vestuario, y se mostró ilusionado con la nueva temporada: "Empezamos con ilusión y ganas de hacer las cosas bien en esta nueva etapa. Hay un reto nuevo por delante y queremos poner al club en lo más alto y conseguir los mayores títulos posibles". Para él, la mejor manera de afrontar el futuro, es aprender del pasado: "No es momento de mirar hacia atrás. Hay que agradecer el trabajo de Mourinho, pero ahora tenemos un reto nuevo".

Casillas: "Zidane tiene un carisma especial, estamos encantados con él"

La llegada de Ancelotti ha sido bien recibida por todos. El propio Casillas define así al técnico de Reggiolo: "Ancelotti siempre deja claro desde el principio que tiene una actitud ganadora y el club tiene esa necesidad de ganar títulos". Pero el italiano no ha llegado solo. Además de un equipo técnico que le ha acompañado en los últimos años, ha sumado un hombre de confianza de Florentino Pérez, y fetiche de gran parte de la afición. Zinedine Zidane.
 
Hasta ahora más ligado al apartado directivo, el magnífico ex jugador se ha arremangado y se ha integrado en el grupo de trabajo habitual de Ancelotti. Tenerle, para Casillas, le da un plus a todo el mundo: "Zidane tiene un carisma especial y al madridismo le caló hondo, es una persona que va a ayudar mucho al equipo, al míster, a los jugadores y sobre todo a los más jóvenes". Ahí no terminaron los elogios del guardameta para el que fuera su compañero, al que valora muy positivamente en todos los aspectos: "Su conocimiento va a aportar al equipo ese toque de experiencia que todos buscamos. Estamos todos encantados con él".

Como cada año, el equipo, según reconoce el capitán, está "ansioso de empezar y poder optar a ganar los títulos en juego", aunque hay uno que a nadie se le escapa, tiene un significado especial para todos los madridistas: "Todos aspiramos a ganar la Copa de Europa". Entre esos jugadores que conformarán la plantilla que buscará el asalto de la tan ansiada Décima Champions, podría estar Gareth Bale. El galés ha estado más relacionado que nunca con el Madrid durante este verano, aunque el desorbitado precio que solicita por él Daniel Levy, presidente del Tottenham, ha dificultado las negociaciones. Por su parte, Casillas vería con buenos ojos la llegada del aún jugador de los Spurs: "Bale es uno de los 3 o 4 mejores de Europa y es normal que se hable de él porque tiene condiciones muy buenas para el fútbol".

En referencia a los próximos encuentros que el Real Madrid disputará en tierras americanas, el reencuentro con Los Ángeles Galaxy marca la actualidad merengue: "De nuevo jugamos con los Galaxy. Es un partido de preparación y para preparar la temporada que en España empieza en tres semanas". La competición local, la MLS, recibió los últimos elogios de la intervención del capitán del cuadro madridista, además de la selección local: "Felicitar a la selección de Estados Unidos por la reciente consecución de la Copa de Oro. Es una Liga (MLS) que sigue creciendo".

Casillas: "Bale es uno de los 3 o 4 mejores de Europa"

En último término, se ha referido a dos temas. El primero, el reciente fallecimiento de Christian Benítez, una de las noticias más tristes de la actualidad deportiva. El jugador, de 27 años, perdió la vida a causa de un fallo cardíaco, y el capitán del Madrid quiso transmitir su sentir al respecto a sus allegados: "Me gustaría darle el pésame a su familia. Siempre que se pierde a un compañero es una pérdida tremenda". 

En segundo lugar se refirió a la derrota de España a manos de Brasil en Maracaná, durante la última Confederaciones. El combinado español vio como la hinchada local aupó a unos exaltados jugadores brasileños al título, pasando por encima de 'La Roja' con un contundente 3-0 en la final, volviendo a dejar a la Selección dirigida por Vicente Del Bosque, a las puertas de conseguir el único título a nivel intercontinental que le falta en las vitrinas. Casillas admitió que no fue plato de buen gusto lo vivido en Maracaná: "La derrota dolió porque es una final de una competición, aunque sea menor. Hubo un rival delante que se mereció la victoria" aunque el capitán de España quiso sacarle un matiz positivo a ese resultado: "En Sudáfrica quedamos terceros y luego ganamos el mundial. Intentaremos reeditar ese éxito el año que viene".

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