Entrevista exclusiva. Maialen Zelaia: “La lesión es dura y larga pero ya queda menos”
Maialen Zelaia, delantera de la Real Sociedad. | Foto: Maialen Zelaia; edición: Cesi Martín.

Trabajo, calidad y, sobre todo, un magnífico olfato goleador que la hace aparecer en el lugar y momento oportunos, son las características que definen a la perfección lo que puede aportar sobre un terreno de juego una de las delanteras más destacadas del panorama nacional.

Se trata de Maialen Zelaia Mendizábal (21/08/1988), delantera de la Real Sociedad que, por mala fortuna, sufrió el pasado mes de febrero una importante y grave lesión en el ligamento cruzado anterior que todavía la mantiene lejos de los terrenos de juego. La capitana y jugadora más determinante de la escuadra donostiarra ha atendido en exclusiva a VAVEL para comentar su trayectoria futbolística, objetivos y sensaciones de esta Real Sociedad 2013/2014, poco antes de regresar a unos campos ansiosos de volver a disfrutar de su talento.

Pregunta: ¿Siempre ha querido ser futbolista?

Respuesta: De pequeña era el balón el juguete que más me gustaba. Siempre intentaba jugar al fútbol en el barrio, en el patio, con mis padres... Hubo un momento que pertenecía a un grupo de baile de "Euskal dantza" pero el fútbol era lo que me gustaba y lo dejé para disfrutar más de ello.

P: ¿Quién es su jugadora favorita? ¿Y su ídolo?

R: Hay grandes jugadoras en nuestra liga y fuera de ella. Por ser referente Verónica Boquete. Y una jugadora que me parece muy desequilibrante (fijándome en mi puesto) Erika, del Athletic.

P: ¿Cuál es su sueño como futbolista?

R: Me gusta ir partido a partido, paso a paso, marcándome diferentes objetivos, objetivos que considero que son alcanzables. ¿Un sueño? En un futuro no muy lejano, sin duda, poder ganar algún título con la Real.

P: ¿Cómo fueron sus inicios en el mundo del fútbol?

R: En la ikastola (escuela) practicábamos todo tipo de deportes para un año después decidirnos por uno. Y ahí empezó todo. Cuando jugaba en el equipo de la ikastola lo hacíamos en la playa. El primer año perdíamos todo por goleada pero la ilusión por jugar y las derrotas nos hicieron mejorar.

"En mi último año en el Añorga, entrenaba una vez a la semana con la Real; al año siguiente, contaron conmigo"

Los siguientes años cambiaron los papeles. Y llegó el momento de dar el salto al mítico equipo de Gipuzkoa; al Añorga, campeón de liga y copa. Fueron cuatro años muy bonitos e inolvidables. El último año, Esti Aizpurua, actual compañera de equipo,  y Eli Sarasola solíamos entrenar una vez a la semana con la Real. El siguiente año nos comunicaron que contaban con nosotras para formar parte del equipo. Y ya hace siete años de ello.

P: ¿Cuál ha sido su mejor momento como profesional? ¿Y el peor?

R: Mi mejor momento fue el debut con la elástica txuri-urdin, el llegar a la semifinal de la Copa de la Reina, las victorias importantes y todos los momentos vividos con el equipo.

El peor, las lesiones. No me he solido lesionar mucho pero este año me ha tocado el ligamento cruzado anterior. La lesión es dura y larga. Pero es más duro no poder disfrutar de lo que te gusta, de ayudar al equipo, de vivir los domingos la tensión de la competición, de quedarse en el gimnasio cuando todas van a entrenar... ¡pero ya queda menos!

"La lesión es dura pero lo es más no poder disfrutar de lo que te gusta y ayudar al equipo"

P: ¿Cómo es un día a día en la vida de Maialen?

R: Este año, desde que me lesioné, he estado centrada en la recuperación de la lesión y ese ha sido mi día a día. Ahora voy a empezar el grado de pedagogía en la UNED. Por las mañanas tocará estudiar y por la tarde, a Zubieta.

P: ¿Cómo ve a la Real Sociedad de este año? ¿Cuál es su objetivo? ¿Y sus puntos fuertes?

R: El equipo, año a año, tiene más experiencia y eso es muy importante. Hasta ahora no he podido disfrutar de los entrenamientos pero el equipo está con muchas ganas y se entrena muy bien. Además, el bloque del año pasado se ha mantenido y eso también es importante.

Somos un equipo que solemos ir partido a partido, pero el objetivo siempre ha sido estar entre las ocho primeras y poder estar en la Copa.

El punto fuerte es el bloque, la pelea y la intensidad en todos los partidos y ante cualquier rival. Cada vez el equipo se va atreviendo a más y confía en sus posibilidades.

P: ¿A qué jugadoras destacaría de su equipo y por qué?

R: No destacaría a una en particular; destacaría al grupo, a cada compañera que da el 100% en entrenamientos y partidos. Cada persona tiene su rol en el equipo y cada una de ellas es fundamental para que este equipo vaya a más.

"Nuestro punto fuerte es el bloque, la pelea y la intensidad en todos los partidos y ante cualquier rival"

P: Una vez terminado el Tourmalet del inicio liguero, comienza la verdadera competición para la Real. ¿Ha disminuido el nivel de confianza del equipo tras las derrotas ante los favoritos al título?

R: Es cierto que el comienzo liguero ha sido duro, nos han tocado los tres primeros clasificados del año pasado en los tres primeros partidos. Pero creo que a pesar de los resultados el equipo ha plantado cara y en los tres partidos ha habido momentos que hemos sido más que el rival y que quizás nos hemos merecido algún punto. El equipo es consciente del potencial y la confianza esta a niveles altos. Ahora toca aprender de los errores y afrontar los partidos que nos tocan y comenzar a escalar posiciones.

P: ¿Cree que el fútbol femenino está infravalorado en España? ¿Qué se podría hacer para mejorar su difusión?

R: En general, todo el deporte femenino está infravalorado en España. Estos últimos años el deporte femenino ha conseguido mucho y ha dado muchas alegrías pero no se le da el sitio en que debiera estar. En el fútbol en concreto se han dado pasos adelante y la situación ha mejorado mucho, pero todavía queda un largo camino que recorrer.

Fotos del cuerpo: facebook y Óscar Alonso.

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