Cara a cara. Hernáez y Apraiz: amigos y rivales
Josu y Apraiz, pasado y presente. (FOTOMONTAJE: Diegolosj).

Josu Hernáez Lopetegui (Eibar, 1985) cumple en la actualidad su quinta temporada como jugador del Sestao River. Con amplia experiencia en la categoría de bronce – ocho temporadas con ésta le avalan,  el futbolista de Amaña ha jugado en Cultural de Durango, SD Eibar, Bilbao Athletic y Zaragoza B antes de fichar en 2009 por el Sestao, club del que se ha convertido en la actualidad en santo y seña de identidad. Por su parte Jon Gaizka Apraiz (Eibar, 1987) debuta esta temporada en las filas de la SD Amorebieta, tras pasar dos temporadas compartiendo vestuario con Josu en el Sestao River. Con experiencia previa en el filial del Eibar y en la SD Lemona, club con el que debutó en la categoría de bronce, Apraiz espera continuar en la titularidad este sábado para medirse al que fuera su equipo.

PREGUNTA.  Ustedes han compartido vestuario, coche para desplazarse, lugar de origen… ¿Qué más tienen en común que no se sepa?

HERNÁEZ.  Una gran amistad

APRAIZ. Pues que somos morenos de piel, hemos estudiado lo mismo, calzamos el mismo número de pie y llevamos las mismas plantillas…¡Ah, y  a los dos nos gustan las palmeras de la Mili. Bueno, ¿y a quién no?...

P. Siendo como son ambos de Eibar, será normal que se crucen por la calle. ¿Cuándo ha sido la última vez que han coincidido? ¿Ha tenido que ver con el fútbol?

H. Solemos quedar para tomar algo entre semana siempre que podemos, y no tiene que ser para hablar de fútbol.

A. Pues el domingo estuvimos bebiendo una caña en una terraza. Aunque es difícil coincidir intentamos quedar de vez en cuando - menos de lo que me gustaría - y hablamos por teléfono bastante a menudo. El fútbol es muchas veces el tema de conversación pero no es de lo único que hablamos.

P. Sus caminos se han separado, pero me consta que ambos están al tanto de las evoluciones del otro. ¿Ha podido ver algún partido de su amigo y rival?

H. No he podido ver ningún partido suyo aún, pero siempre hablo con él después de los partidos.

A. Si. Estuve en las Llanas cuando jugaron contra Las Palmas. Me gustó verle con el brazalete, le sienta muy bien.

Apraiz: "Josu tiene muchísimas virtudes: es rápido, habilidoso, fuerte, le pega bien al balón... uno de los mejores jugadores con los que he podido jugar."

P. Como ya recordamos en otra entrevista, ambos pasaron en su momento por las categorías inferiores de la SD Eibar. ¿Se conocían antes de coincidir en el River?

H. No coincidimos en el Eibar porque soy mayor que él, pero nos conocíamos de vista.

A. Conocía a Josu de vista. No éramos amigos, ni siquiera nos hablábamos pero ya sabía quién era por el fútbol. Él tiene dos años más que yo y no coincidíamos mucho. Además los de Amaña son muy suyos... (risas).

P. Sin duda el hecho de compartir coche todos los días para ir y venir de Sestao fortaleció su relación. Su compañero de viaje, Oskar “el Rifle” Martín, no me ha querido decir quién era más peligroso al volante.

H. Después de una votación que hicimos, Apraiz salió que era el que peor conducía y yo el que mejor. (Risas).

A. Creo que Oskar sí se habrá mojado, y de los tres creo que dirán que yo era el más peligroso. No sé por qué, pero seguro que coinciden en eso. Algún despiste que otro ha habido pero nada importante.

P. El fútbol, más allá de la categoría que les concierne profesionalmente, ha sido también motivo de interesantes disputas: Real Sociedad y Athletic, Barça y Madrid. ¿Qué esperan de esta temporada?

H. Yo espero que la Real haga una temporada ilusionante y que el Barça le gane todo lo posible al Madrid.

A. Como sé lo que va a decir él, diré que la liga la va a ganar el Madrid y que el Athletic quedará antes que la Real. A Oskar también le gustará esta respuesta. (Risas).

P. Como no sólo de fútbol vive el hombre, supongo que tienen otras aficiones al margen. Sin salirnos por ejemplo del deporte, un amigo común me pide que les pregunte por quién de los dos quedó por delante en el Cross de Amaña.

H. No hemos coincidido nunca en el Cross de mi barrio, pero si hubiéramos coincidido le habría ganado fácil (risas).

A. Me imagino de quién debe de ser la idea. Tengo que decir que, según creo, Josu la ha ganado alguna vez de crío pero yo nunca he participado... yo soy de Eibar... (risas).

P. El próximo sábado se verán las caras en Urritxe con diferente camiseta. ¿Se trata de la primera vez que se enfrentan el uno al otro?

H. Yo no recuerdo. Como mucho puede que en un Eibar B -Cultural de Durango en Tercera División, pero no estoy seguro.

A. Pues la verdad es que no recuerdo haberme enfrentado a Josu, aparte de los entrenamientos. Y creo que me acordaría. No sé si él tendrá mejor memoria.

P.  Durante las dos temporadas que coincidieron en el Sestao solían jugar el uno delante del otro por la misma banda. ¿Fue quizá el partido del año pasado contra el Barakaldo el mejor ejemplo de los frutos que dio la conexión Josu-Apraiz?

H. Puede ser ese partido. Apraiz salió la segunda parte y con uno menos le dimos la vuelta. La verdad es que nos entendíamos muy bien, y disfruté jugando con él en la banda derecha del River.

A. Ciertamente jugar con Josu es muy fácil: se la das y ya él lo hace todo. (Risas). Ahora en serio, desde el principio me entendí muy bien con él, tanto dentro como fuera del campo.

P. Hablando de posición en el campo. Ambos son diestros y posiblemente jueguen cada uno el sábado en la misma demarcación. ¿Le pedirían a su entrenador que le cambiara de banda para enfrentarse cara a cara con su amigo y rival?

H. No le doy mayor importancia a ese tema. Si coincidimos bien, y si no también. Lo importante es jugar.

A. A mÍ con tal de jugar me da igual donde me pongan. Ya nos cruzaremos por el campo seguro. Por supuesto me gustaría que jugáramos los dos, tanto en Urritxe como en Las Llanas.

P. Ambos han demostrado su polivalencia sobre el campo. De hecho Apraiz está jugando de centrocampista esta temporada y a Josu también se le ha visto en alguna ocasión jugando de lateral. ¿Es cierto que Josu ayudó a Apraiz a mejorar su técnica y tirar faltas, y en contraprestación Apraiz le enseñó a hacer tackling y barrer el balón desde el suelo?

H. Nada de eso es verdad. No ha hecho falta que nos enseñáramos nada.

A. No es cierto. (Risas). Antes de que llegara yo al River él ya había jugado de lateral, incluso jugándose los playoffs de ascenso. Y yo en el Lemona también había jugado ya varias veces más adelantado.

P.  Ahora en serio y lo más objetivamente posible. ¿Nos puede destacar una virtud como futbolista y otra como persona del que fue su excompañero?

H. Como futbolista Apraiz lo da todo en el campo, y como persona me alegra el día cuando me junto con él.

A. Como futbolista Josu tiene muchísimas virtudes: es rápido, habilidoso, fuerte, le pega bien al balón... uno de los mejores jugadores con los que he podido jugar. Pero como persona todavía es mejor. 

Hernáez: "El Amorebieta es un equipo fuerte defensivamente y con pólvora arriba. Un conjunto que siempre sabe a lo que juega."

P. Pensemos en el sábado. Con Amorebieta y Sestao empatados a 8 puntos el derbi vizcaíno se presenta igualado a más no poder. ¿Cómo ve cada uno de ustedes al equipo rival?

H. El Amorebieta es un equipo fuerte defensivamente y con pólvora arriba. Un conjunto que siempre sabe a lo que juega.

A. Pues creo que va a ser un partido muy igualado. Y aunque suene a tópico creo que el que cuide mejor los pequeños detalles se llevará el partido. Espero y deseo que los tres puntos se queden en Urritxe.

P. Es fácil suponer, y si no se les propone desde aquí, que habrán cruzado algún tipo de apuesta, bien sobre el resultado del partido o sobre la clasificación de su equipo a final de liga. Es hora de mojarse…

H. Pues no ha habido ninguna apuesta pero estoy seguro de que el River se trae los tres puntos para Sestao.

A. No. Le deseo lo mejor, y que mejore si cabe los dos años que ha hecho mientras he estado en Sestao. Pero no deseo competir con él de esa manera; si tenemos que ir a cenar o a comer, iremos y pagaremos a medias, o si no, nos lo jugamos a pala al party co o al street hoop. (Risas).

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