Mehdi Nafti, "El Padrino" del Cádiz

Mehdi Nafti, "El Padrino" del Cádiz

Viene de luchar por salvar al Real Murcia del descenso a la Segunda División, tras una amplia carrera futbolística, Mehdi Nafti se convierte en una pieza clave del once cadista de Raúl Agné para culminar su trayectoria de la mejor manera, con el ascenso a la Liga Adelante con el Cádiz Club de Fútbol. | Imagen: Javi Quiñones (VAVEL)

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Javi Quiñones Miralles

Mehdi Ben Sadok Nafti, más conocido como "Mehdi Nafti" o "Nafti", llegaba a Cádiz en el mercado de verano, procedente del Real Murcia. El veterano centrocampista defensivo, de 34 años, es pieza clave en el esquema de Raúl Agné, que le coloca la responsabilidad, jornada tras jornada, de convertirse en un auténtico "tapón" de la defensa cadista. Una muralla. En este artículo, se conocerá algo más a este líder del vestuario.

"Soy agresivo pero no hago locuras"

Nacido en la ciudad francesa de Toulouse, Mehdi Nafti posee la nacionalidad tunecina, y puede presumir de haber vestido la camiseta de la selección de Túnez en la Copa Africana de Naciones del 2004, en la que logró levantar la copa de campeón. La primera de la historia de Túnez. Además, defendió al país africano en la Copa Mundial de Alemania de 2006, quedando eliminado en la fase de grupos. El ahora jugador cadista podrá contarle a sus nietos que se enfrentó a la selección española el 19 de junio de 2006 en el estadio alemán de Gottlieb Daimler Stadion (Stuttgart). 

Su trayectoria futbolística

Arrancó como futbolista en el equipo de la tierra que le vio nacer, Toulouse, llegando a disfrutar de minutos en la Primera División francesa, hasta que, el descenso del equipo galo a la Segunda División le llevó a cambiar de aires en el año 2000. Con 22 años, su destino fue el filial del Racing de Santander, en el que duró menos de una temporada, pues los distintos entrenadores que tuvo el primer equipo, Andoni Goikoetxea, Gregorio Manzano y Gustavo Adolfo Benítez decidían contar con sus servicios, hasta hacerle un hueco en la Primera División de nuestro país. 

Tras cinco años en el equipo cántabro, sufriendo un descenso a Segunda División, y una posterior recuperación de la máxima categoría en la siguiente temporada, la puerta futbolística Mehdi Nafti recibía la llamada, en el año 2005, del Birmingham City, equipo que militaba en la Premier League, la Primera División de Inglaterra. El centrocampista hizo las maletas y viajó hasta el estadio de Saint Andrew, donde sería uno de los encargados de cubrir las espaldas a los delanteros del equipo inglés. 

Un año antes de viajar a tierras inglesas, Mehdi Nafti logró hacer historia con la selección de fútbol de Túnez, ganando la Copa Africana de Naciones en el año 2004. Este título fue el que logró que equipos de Europa se interesaran por él, siendo Birmingham su destino final. Estando en el club inglés, el verano del 2006 sería especial, pues Nafti era uno de los elegidos para defender la camiseta de la selección tunecina en el Mundial de Alemania 2006, quedando como tercera selección clasificada del grupo H:

GRUPO H - Copa Mundial Alemania 2006

 
Equipo Puntos PJ PG PE PP GF GC DG
España 9 3 3 0 0 8 1 +7
Ucrania 6 3 2 0 1 5 4 +1
Túnez 1 3 0 1 2 3 6 -3
Arabia Saudita 1 3 0 1 2 2 7 -5

Tras defender a su país en el país germano, Mehdi Nafti continuaba su andadura por el mundo del fútbol y, en el año 2009, decidió cambiar Inglaterra por las islas griegas, siendo el Aris Salónica FC su nueva casa. Allí permaneció dos temporadas, siendo uno de los ídolos de la afición del conjunto griego. El fútbol español volvía a aparecer en escena en la vida de Mehdi Nafti, y fue un Real Valladolid en Segunda División quien le hizo volver a tierras españolas. 

(VÍDEO) Gol de Nafti con la camiseta del Aris Salónica FC

Tras vestir durante dos temporadas la camiseta del Pucela, Mehdi Nafti decidió regresar a tierras mediterráneas, pero esta vez sin salir de territorio español, y fue el Real Murcia, cuya única misión era no descender a Segunda B, quien le acogió. En Murcia, Mehdi Nafti tuvo un año duro, difícil, según reconocía el propio jugador a varios medios de comunicación. Llegó, incluso, a plantearse su retirada del fútbol, pero una llamada del entrenador del Cádiz Club de Fútbol, el aragonés Raúl Agné, le hizo recuperar las ganas de seguir dedicando su vida al fútbol.

"Soy un enamorado del fútbol"

Su fichaje por el Cádiz

Para la afición amarilla, la llegada de Mehdi Nafti al equipo produjo división de opiniones. En la mayor parte, alegría y esperanza, pues es conocida su trayectoria y su tarea destructiva en el centro del campo. En la menor parte, incertidumbre, pues su año en Murcia, unido a la búsqueda de la explicación de su "bajada" a la división de bronce, hizo que muchos dudaran de lo que este jugador pudiera aportar al equipo amarillo. 

Según iba transcurriendo la pretemporada, la parroquia cadista iba descubriendo qué clase de jugador había hecho acto de presencia en "la Tacita de Plata", y su presentación oficial se llevó a cabo en el Trofeo Ramón de Carranza, donde el tunecino demostró todas sus cualidades y el margen de mejora a nivel físico que traía consigo. Agradó a los asistentes, a la afición, al club, a todos, presentando su candidatura para convertirse en pieza clave del equipo que dirige entrenador de Mequinenza.

La reforma veraniega de la Federación Española de Fútbol en la Segunda B no permite que cada jugador porte el mismo dorsal durante toda la temporada, pero el tunecino ha frecuentad el dorsal seis en sus doce partidos como titular, saliendo desde el banquillo en solo una jornada y perdiéndose un encuentro por acumulación de tarjetas. Comprometido con el equipo, Mehdi ha disputado más de un partido infiltrado, escondiendo lesiones para ayudar al equipo a conseguir el objetivo, por lo que él y sus compañeros visten la camiseta del Cádiz CF, el ascenso.

Mehdi Nafti, en su presentación como jugador del Cádiz. | Imagen: Portal Cadista (Trekant Media)

Su papel en el equipo

Tácticamente, cuando el Cádiz juega como local en el Ramón de Carranza, Raúl Agné coloca a Mehdi Nafti como único pivote defensivo, dándole la obligación de proteger las espaldas a Jorge Luque, que hace de mediocentro organizador, junto a Perico. En los partidos que el conjunto amarillo disputa fuera de Cádiz, comparte posición con Mikel Martins, para reforzar aún más la zaga gaditana. 

Como es bien sabido, no todo es táctica en un partido de fútbol. Mehdi Nafti es uno de los capitanes del equipo, aquel que apoya a sus compañeros los noventa minutos, que los defiende, que los anima desde el calentamiento, en el túnel de vestuarios, en la foto previa, en todo el encuentro, hasta el final, que es el primero en saludar a la afición. Su experiencia le convierte en un líder del vestuario, en "el padrino" del Cádiz Club de Fútbol.

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