Memorias Ilicitanas. Manuel Pazos
Manuel Pazos defendiendo la portería del Elche en un encuentro ante el Barcelona en el viejo Estadio Altabix.

Memorias Ilicitanas. Manuel Pazos

Manuel Pazos González, exportero de Elche C.F. y Atlético de Madrid, será homenajeado durante el partido del sábado 29, que disputarán ambos equipos en los que militó la mayor parte de su carrera, en el Manuel Martínez Valero, que corresponde a la 15ª jornada de la Liga BBVA. Pazos volverá a ser protagonista muchos años más tarde, ostentando todavía los honores de ser el primer portero en jugar competición europea con el Atlético de Madrid, y ser considerado el mejor guardameta que ha defendido la elástica ilicitana.

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Carlos Barba

Nacido en Cambados (Pontevedra) en 1930, llegó a disputar más de 400 partidos en 5 equipos de Primera División, y nunca llegó a jugar en Segunda. Fue internacional con la selección española sub-23, y llegó a estar convocado por la selección absoluta, pero no llegó a debutar al ser titular indiscutible Ramallets; sin embargo, Pazos fue titular en la Selección Española ‘’B’’, ya extinta.

Comenzó a jugar a fútbol a los 8 o 9 años en el equipo de su barrio, y aunque comenzó como interior derecho, llamó la atención del Pontevedra en un encuentro que disputó como portero. El equipo de su provincia se interesó por los servicios del, entonces muy joven jugador, casi sin experiencia como guardameta, pero con una agilidad, habilidad y espectacularidad que llamaba la atención a primera vista. Sin embargo, pronto dio el paso a un primera, con solo 21 años, el Celta de Vigo se hizo con sus servicios.

Se hizo con la titularidad del club vigués en su segunda temporada, y tras grandes actuaciones dio el gran paso a un grande como el Real Madrid, en el que solo llegó a jugar una temporada, pero ganó la Liga española de 1953/54. Tras jugar una temporada cedido en el Hércules, fichó por el Atlético de Madrid. Defendió la portería del Metropolitano durante 7 temporadas, de las cuales, en 5 lo hizo como titular. Disputó un total de 146 partidos y 13.075 minutos con la elástica rojiblanca.

Con el Atleti fue dos veces campeón de la Copa del Generalísimo, actual Copa del Rey, y conquistó la Recopa de Europa de 1961/62. Pero tras perder la titularidad en la 1960/1961, el cancerbero gallego se vio obligado a abandonar el club colchonero, y fichó por el Elche, coincidiendo con la época dorada del conjunto franjiverde.

Llegó con 32 años, y permaneció durante otras 7 temporadas, en las que disputó la impresionante cifra de 168 partidos y un total de 14979 minutos. Pazos permaneció durante las 7 temporadas en Primera División y llegó a la primera final de la Copa del Generalísimo que disputó el club ilicitano. 

A día de hoy, Manuel Pazos forma parte del XI ideal del Elche, figurando como el mejor portero de la historia del club, sin embargo, Pazos cambió su manera de ver el fútbol tras su retirada. Ahora, Manuel sigue viviendo en Elche, donde se instaló tras su retirada en el club de la ciudad, y donde formó un negocio hostelero, no obstante, desde que se retiró como futbolista no ha vuelto a asistir a un partido de fútbol. Según dijo en una entrevista: “No voy al fútbol desde hace treinta años, desde que terminé en el Elche no volví. Veo cosas que no me gustan. Es un fútbol de contención, de retención de la pelota, poca entrada en el área. Se va al lucimiento personal y no se mira el equipo".  Además que: ‘’Entre directivos y la televisión hay muchos intereses creados que no había antes’’.

Este sábado, el fútbol agradecerá todo lo que ha dado uno de los mejores porteros de la historia del fútbol español, y más en concreto del Elche Club de Fútbol. Y será en la previa del partido entre los dos clubs que más disfrutaron de sus servicios como cancerbero, en los que más temporadas disputó en la Primera División española.

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