Elche CF 2013: un año que acaba con casi cinco lustros de espera

Todos los ilicitanos hubieran firmado cuando acababa 2012 un año 2013 como éste (deportivamente hablando). 25 años después, la ciudad de las palmeras volvió a vivir un ascenso a Primera División. El conjunto franjiverde realizó una campaña 2012/2013 impecable, que se vio recompensada con el ascenso de categoría. Y en esta primera parte de la temporada 2013/2014, ya en Primera División, los de Fran Escribá se marcharon de vacaciones con el sabor amargo de haber perdido los tres últimos partidos de Liga y la vuelta de la Copa del Rey, pero cumpliendo el objetivo marcado: estar por encima de las tres plazas de descenso a Segunda División. Acaba un año lleno de emoción y de alegría franjiverde, un año que muchos nunca olvidarán.

Triunfo en el derbi ante el Hércules

El año comenzó con la décima victoria de la temporada en diez partidos en el Martínez Valero. El Elche se impuso al Sabadell por 3-2, que llegó a igualar el encuentro en dos ocasiones, pero el balón parado volvió a ser a ser determinante en el cuadro de Escribá, marcando tres goles en jugadas de estrategia, obra de Etxeita, Powel y Antonio Hidalgo en propia puerta. Ante el Guadalajara, los ilicitanos empataron a cero ante un conjunto alcarreno que había ganado tres de sus últimos cuatro partidos en el Pedro Escartín. Con este resultado, el Elche igualaba el récord de máxima puntuación en una vuelta completa en Segunda División con 49 puntos, los mismos puntos que obtuvo el Deportivo de La Coruña en la segunda vuelta de la temporada 11-12. El Elche inició la segunda vuelta arrancando un punto de su visita a El Toralín. Etxeita adelantó muy pronto a los ilicitanos, pero el aspense Mayor empató a uno para la Ponferradina a la media hora de encuentro, resultado que ya sería inamovible. Pronto llegó el derbi de máxima rivalidad ante el Hércules, en el último partido del mes de enero. Con el Martínez Valero vestido de gala para la ocasión y con la presencia de unos 1.500 seguidores, blanquiazules, el Elche venció sin paliativos a su eterno rival, que llegaba en descenso, por 2-0, tantos conseguidos por Xumetra en la primera parte y Coro nada más arrancar la segunda. El coliseo ilicitano se convirtió en una fiesta en un día para recordar para la afición franjiverde, que vio cómo su equipo derrotaba al “vecino” mostrando una clara superioridad.

El periodo traspasos invernal se produjeron en el Elche dos bajas y dos incorporaciones. El ilicitano Aarón Ñíguez rescindió su contrato con el Almería para sumarse al equipo de su ciudad natal y donde su padre dejó huella. Ángel, que abandonó el club franjiverde en verano para fichar por el Levante, volvió la Elche como cedido hasta final de campaña. Por el contrario, Jaime Jornet, que fichó por el Alcoyano, y el panameño Buitrago, abandonaron el club.

Los de Escribá abrían febrero ante un rival que tradicionalmente nunca se le ha dado bien al Elche, la UD Las Palmas en el estadio de Gran Canaria. El marcador no se movió y ambos equipos empataron a cero, resultado que pudo cambiar si el árbitro no hubiese anulado un golazo de “chilena” a Coro por un fuera de juego inexistente. La racha triunfal de los franjiverdes en su estadio se vio truncada con el empate a cero contra el Córdoba, que llegaba al Martínez Valero después de haber vencido en sus cuatro últimos enfrentamientos. Del partido destaca la anécdota de la expulsión de López Silva, que tuvo que marcharse del terreno de juego por dos faltas que realizó en la misma jugada y que el colegiado González Fuertes le mostrase dos tarjetas amarillas consecutivas. La primera victoria fuera de casa del año llegó en el mítico estadio de El Molinón ante el Sporting de Gijón por 0-2. Coro fue el gran protagonista del partido, marcando los dos goles del Elche. Una jornada más tarde, la afición franjiverde volvió a ver ganar a su equipo como local ante un correoso Huesca por 3-1. Coro adelantó al Elche, pero antes del descanso, Borja empató para los oscenses. Ángel, saliendo desde el banquillo y jugando sus primeros minutos con la camiseta del Elche de la temporada, se convirtió en el héroe al marcar dos goles que le dieron el triunfo a los ilicitanos.

Marzo acabó con un gafe y dejó dos derrotas

El terces mes del año comenzaba con un partido complicado. El Elche tenía que visitar el Nuevo Colombino, un estadio donde nunca había ganado en Liga (la temporada pasada ganó 0-2 en Copa). Pero el equipo ilicitano rompió el “gafe” del estadio onubense y se impuso por 1-2 al Recreativo de Huelva con goles de Damián Suárez y Coro, que encadenaba tres jornadas consecutivas marcando. La tercera derrota de la temporada llegaría en la 29ª jornada, 16 jornadas después de la última en Lugo. También supuso la primera derrota del Elche como local. El Mirandés consiguió llevarse los tres puntos del Martínez Valero gracias a un tanto de Díaz de Cerio. Los ilicitanos lo intentaron de todas las maneras, pero no pudieron “perforar” la portería defendida por Goitia. Una jornada más tarde, los de Escribá cayeron con justicia en Los Pajaritos por 3-1. El Elche acusó las bajas Etxeita, Pelegrín y Generelo, y no pudo contrarrestar el potencial a balón parado del Numancia. Por primera vez en la temporada, los ilicitanos encadenaban dos derrotas consecutivas y tres goles en un mismo encuentro. Tras estos dos tropiezos, el Elche retornó a la senda de la victoria ante el Real Murcia, Ángel marcó el único tanto del encuentro, dándole los tres puntos a su equipo. El Sardinero fue la última parada del mes: la fortaleza defensiva fue la clave para que el Elche y empatase a 0 y arrancara un punto en su visita al Racing de Santander.

Abril daba comienzo con dos partidos consecutivos en el Martínez Valero y ante equipos asequibles: Lugo y Xerez. Franjiverdes y albivermellos empataron a cero, en un partido en el que Quique Setién le ganó la batalla táctica a Fran Escribá y los gallegos fueron superiores al líder de Segunda, aunque eso no se tradujo en goles. Y llegó al estadio franjiverde un Xerez que acumulaba casi una vuelta sin ganar, colista destacado y prácticamente desahuciado. Sorpresivamente, los andaluces se fueron al descanso por delante en el marcador, gracias a un tanto de David Prieto. El Elche no estuvo cómodo en ningún momento del partido, pero tiró de casta y de fe para remontar el encuentro. Xumetra y Albacar, de penalty y a falta de tres minutos para el 90, fueron los autores de los goles del equipo ilicitano. El Elche no pasaba por su mejor momento, y lo volvió a demostrar en Alcorcón. Ante más de mil franjiverdes en las gradas de Santo Domingo, el Elche volvió dar una pobre imagen y perdió ante los alcorconeros por 1-0. Tampoco pudo imponerse al Girona en el Martínez Valero, ambos conjuntos empataron a cero en un partido en el que ningún equipo pudo imponer su juego.

Mayo estuvo repleto de celebraciones

El mes de mayo de 2013 siempre quedará en el recuerdo de la afición franjiverde. Comenzó de forma magistral, ganando al Villarreal en su estadio por 2-3 y dejando el ascenso prácticamente sentenciado y con la posibilidad de conseguirlo de forma matemática la jornada siguiente. El recibimiento al equipo a su llegada a Elche fue digna de un ascenso. El primer "match-ball" sería contra el Barcelona B, si el Elche ganaba podía ser de Primera dependiendo de los resultados de Girona y Alcorcón. Sin embargo, los ilicitanos cosecharon un empate a uno ante el Barcelona B que no les valió para lograr el ascenso matemático, pero con los resultados de catalanes y madrileños, parte de la afición se echó a la calle para celebrarlo, ya que la diferencia respecto al tercer clasificado era de 12 puntos, faltando 12 por disputarse. Solo 9 días después, con el empate del Arcorcón en el Mini Estadi, el Elche podía celebrar ya el ascenso, 24 años después, a Primera División sin tener que jugar su partido. Poco importó la derrota en Almería al día siguiente, el ascenso ya era matemático y la ciudad de las palmeras se echó a la calle todo el fin de semana para celebrarlo.

El resto de partidos, dos empates, ante Real Madrid Castilla, Sabadell, y una victoria en la última jornada ante el Guadalajara, solo sirvieron para acabar de la mejor manera posible la temporada 2012/13, y seguir aumentando el record, del mejor campeón de Segunda División de la historia. Acabando la temporada siendo líder de Segunda durante todas las jornadas del campeonato, los de Fran Escribá hicieron historia al convertirse en el equipo con el mayor número de victorias en Liga de la historia de Segunda División, con 23, y el equipo con más puntos, 82 en total.

Cinco fichajes y siete cesiones

Terminado el curso liguero, el Elche se centró durante los meses de Julio y Agosto en reforzar la plantilla de cara a una dura temporada en la Primera División, una de las ligas más competitivas del mundo.

Los primeros refuerzos en llegar en el verano de 2013 fueron las cesiones de Manu del Moral y Stevanovic, procedentes del Sevilla FC, y el fichaje de Toño, procedente del Granada. Además, el Valencia volvería a ceder a Carles Gil una temporada más. Poco después se cerraría el acuerdo con David Rodríguez Lombán, quien llegaría a Primera División por primera vez, tras jugar la pasada temporada en el primer filial del FC Barcelona. Lombán realizaría una acción pocas veces vista hasta la fecha, ya que el central pagó su propia clausula de rescisión con el Barça para poder incorporarse a las filas del conjunto ilicitano. Del Atlético de Madrid llegaron el lateral Domingo Cisma, y el centrocampista Rubén Pérez, cedido durante una temporada. Botía, al igual que Del Moral y Stevanovic, aterrizaría también cedido procedente del Sevilla. Llegarían también cedidos Javi Márquez, procedente del RCD Mallorca, y el delantero centro ghanés Richmond Boakye, desde la Juventus de Turín. El rumano Cristian Sapunaru, tras unas duras negociaciones, se incorporó a la disciplina ilicitana. El internacional colombiano Carlos ‘’La Roca’’ Sánchez, procedente del Valenciennes francés, reforzaría el centro del campo ilicitano.

A su vez, abandonaron el club Linares, con destino al Recreativo de Huelva, Palanca, que ficharía por el Numancia, Etxeita, que regresaría al Athletic, Héctor Verdés, que se incorporó al Alcorcón, Javier Flaño fichó por el Mirandés, y Jordi Xumetra cambió el Elche por el Levante, todos ellos tras acabar sus contratos, mientras que Ángel Rodríguez finalizaría su periodo de cesión para volver al Levante. La lista de bajas se cerraría con Powel y Beranger, que rescindieron sus contratos.

Nefasto "debut" en Vallecas

El primer partido de la temporada 13/14 sería ante el Rayo Vallecano de Paco Jémez con un pésimo resultado para volver a estrenarse en Primera. Los madrileños vencieron en el Estadio de Vallecas al Elche por 3-0 gracias al gol de Perea y a un doblete de Alberto Bueno. Un resultado que dejó a los franjiverdes en penúltima posición en la tabla en la primera jornada, superado solo por el Levante que cayó por 7-0 ante el líder y vigente campeón, el FC Barcelona. El mes de Agosto acabó para el Elche sumando los primeros dos puntos de la temporada. Primero ante la Real Sociedad, el conjunto de Fran Escribá sacó un punto, ofreciendo una mejor imagen que la mostrada en la primera jornada, con un empate a uno. Coro adelantó a los franjiverdes nada más comenzar el encuentro, pero Carlos Vela empató a falta de un cuarto de hora para el final. Finalmente, el 31 de Agosto, los ilicitanos jugarían en Almería, donde sacaríansu primer punto fuera de casa de la temporada. Esta vez, sufrido y logrado en el minuto 94 por un gol de Boakye, que debutó de la mejor manera posible, estableciendo el 2-2 definitivo. Empate ante los de Francisco Rodríguez y cierre de Agosto con 2 puntos en los 3 primeros partidos.

Primera victoria en Primera 24 años después

La reanudación de la competición liguera para el Elche tuvo lugar el 16 de septiembre, cuando contaban sólo con dos puntos tras el parón por selecciones. En la cuarta jornada de liga se vería las caras ante el Valladolid en el Martínez Valero, con el resultado final de 0-0. Tres encuentros más para los franjiverdes en este mes, con Osasuna, Real Madrid y Celta de Vigo como rivales. Tras un mal partido en El Sadar, donde el Elche salió derrotado por 2-1, el partido ante el Real Madrid, lleno de polémica arbitral, resucitó al equipo. No consiguieron puntuar, pero lograron una gran actuación ante una gran plantilla como es la de Ancelotti, y en la siguiente jornada, en Balaídos, lograron la que sería su primera victoria en Liga, 0-1 ante el Celta, gol marcado por Javi Márquez. Septiembre acabó con seis puntos en el casillero para el Elche, y con pinceladas de mejoría en el juego, ya que la actitud y la lucha la habían tenido siempre, pese a los malos resultados cosechados al inicio.

El mes de octubre contó con cuatro partidos para el conjunto franjiverde (Espanyol, Betis, Granada y Athletic), donde consiguieron siete puntos (dos victorias y un empate). Las cosas le empezaban a ir mejor al Elche, que veía como, ya sí, el fútbol era justo con ellos y transformaba su esfuerzo en puntos. Con esto, el equipo logró salir de la zona baja, aunque no llegó nunca a estar en puestos de descenso, salvo tras la primera jornada donde cayeron derrotados por 3-0 ante el Rayo Vallecano. Pudo terminar este mes mejor aún, pero en su visita a San Mamés, cuando tenían el partido casi en el bolsillo tras ir 0-2, los de Valverde lograron empatar. Buenas sensaciones en estos cuatro encuentros.

Con el penúltimo mes del año, el Elche parecía haber vuelto a la realidad. Después de una buena racha, volvía a ver como se le escapaban los partidos. Algunos de ellos eran ante rivales complicados, como Atlético de Madrid, Villarreal o Valencia. En éste último consiguieron la victoria, 2-1, partido marcado por el debut del delantero del filial Cristian Herrera, que anotó el gol del triunfo ilicitano, para delirio de la grada, que veía cómo su equipo se imponía al conjunto más grande, históricamente hablando, de la Comunitat Valenciana. El Elche también consiguió empatar en el estadio del Getafe, equipo que peleará casi por las mismas aspiraciones que los ilicitanos a final de temporada, aunque actualmente se encuentra más adelantado en la tabla.

Aciago último mes del año

En diciembre se presentaba la oportunidad de acabar un año histórico para el Elche de la mejor manera posible. Después del esperado ascenso a la élite del fútbol español, los de Escribá podían acabar el 2013 en una buena posición en la tabla. Finalmente, finaliza el año a tan sólo dos puntos del descenso, tras perder en casa el último partido del año ante el Málaga, equipo que no pasa por su mejor momento. El otro partido disputado este mes era en el Ciutat de València, donde cayeron también derrotados. Por ellos, el broche que podían haber puesto a este gran año no ha sido el mejor, perdiendo los tres últimos partidos de Liga y acabando el año en la 14ª posición. La participación del Elche en la Copa del Rey esta temporada finalizó con la derrota por 0-1 ante el Villarreal, después de haber empatado a 2 en la ida. Los ilicitanos tendrán que probar suerte en esta competición la próxima campaña.

El equipo ya está asentado en Primera, compite y planta cara a los rivales. No es nada fácil, pero el Elche, por plantilla y juego, está llamado a quedarse en esta categoría, que es el objetivo de la entidad franjiverde. Se espera que el próximo año esto se certifique. Coro es el máximo goleador del plantel, que cuenta con jugadores que están siendo de vital importancia esta temporada como Rubén Pérez, Carlos Sánchez, Botía, Boakye… que se unen a los ya conocidos Carles Gil, Fidel, Albacar, Damián Suárez etc. Se podía estar en una mejor situación, pero ha habidos partidos que se han escapado por muy poco. El aspecto que quizás sea el que más se deba mejorar está en la parcela ofensiva. Defensivamente, el equipo cumple, pero los problemas llegan a la hora de crear ocasiones y materializarlas. Este factor le ha costado al Elche perder puntos y partidos en este primer tramo del regreso a Primera División 24 años después.

Fotos: marca.com, levante-emv.com, vavel.com y elchedirecto.com

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