Atlético de Madrid: ninguna derrota frente a equipos ingleses en el Calderón
Foto: UEFA.COM.

Chelsea y Atlético de Madrid. Atlético de Madrid y Chelsea. Inglaterra contra España; España contra Inglaterra. Simeone contra Mourinho y Mourinho contra Simeone. Ingredientes que otorgan a la semifinal que comienza esta noche (20:45, TVE) un sabor especial, de los que perduran en el tiempo durante décadas. El escenario es inmejorable, y los precedentes, en el caso del Atlético de Madrid, también. 

21 veces se ha enfrentado el conjunto rojiblanco a equipos ingleses en su centenaria historia; el balance es dispar: ocho victorias, ocho empates y cinco derrotas. A priori, nada significativo que arroje luz sobre lo que pueda deparar la eliminatoria. No obstante, introduciendo el bisturí y acercando la lupa a dichos enfrentamientos, nos topamos con un dato revelador: el Atlético de Madrid jamás ha perdido en su estadio ante clubes de Inglaterra; cinco victorias y cuatro empates figuran en el cómputo. 

Liverpool y Manchester United pasaron por el Calderón y fueron derrotados

El rival contra el que se batirá hoy sólo visitó una vez el Vicente Calderón. Sucedió no hace demasiado tiempo, en la temporada 2009-2010. El Atlético de Madrid no logró vencer, pero tampoco perdió: el marcador final reflejó un 2-2 (Agüero, 2; Drogba, 2). Los colchoneros cayeron eliminados en la fase de grupos de la Liga de Campeones, pero a la postre levantarían la Europa League en Hamburgo frente al Fulham, curiosamente otro equipo inglés. Pero ahí no acaba el idilio. Para aterrizar en la ciudad alemana, el Atlético de Madrid eliminó en semifinales de la misma competición al equipo inglés con más historia en Europa: el Liverpool. 

Justamente hoy, cuatros años atrás, el 22 de abril de 2010, el Liverpool visitó Madrid para acudir al Manzanares en busca de un hueco en la final de Hamburgo. Se jugaba el partido de ida y el Vicente Calderón vivió una noche histórica. Un gol de Forlán a los nueve minutos encarriló la eliminatoria e incendió el estadio. Sin duda la Europa League conseguida por el Atlético de Madrid llevó la firma inconfundible del uruguayo, que anotó cuatro goles en los últimos tres encuentros de la competición (dos de la semifinal y otros dos en la final ante el Fulham).

Leicester y Atlético de Madrid: enemigos íntimos

La primera experiencia del Atlético de Madrid frente a un club inglés en Europa data de 1961, en la ya desaparecida Recopa de la UEFA, aquella competición que enfrentaba a los campeones de Copa de cada país. En el glorioso camino de los madrileños hacia el título, apareció en segunda ronda el Leicester City FC, equipo que, a día de hoy, se encuentra en la Championship (la segunda división inglesa). El Atlético de Madrid zanjó la eliminatoria en el choque de vuelta, disputado en el Metropolitano, gracias a un 2-0, tantos de Jones y Collar. 

A todos los efectos, 1974 fue, probablemente, el año más amargo (dentro de la excelencia) en la historia del Atlético de Madrid: perdió la Copa de Europa ante el Bayern Munich y meses después fue eliminado de la Copa de la UEFA en segunda ronda por el Derby County en el Calderón, tras una tanda de penaltis. Esa tanda se forzó gracias a dos goles de Luis Aragonés, tan recordado en estos días. El resultado después de 120 minutos fue de 2-2 (global: 4-4); en la tanda se impusieron los ingleses por 6-7. 

La década que firmó el Atlético de Madrid en los 90 frente a equipos ingleses resultó excelente. En 1991, en la Recopa de la UEFA, eliminó a todo un Manchester United, con 3-0 en el Calderón incluido. En 1997 se batió de nuevo con el Leicester, aunque en esta ocasión en un contexto diferente al de 1961: era Copa de la UEFA y venció en ambos partidos. Meses después, en los cuartos de final de la misma competición, hizo lo propio ante el Aston Villa y se clasificó para semifinales. Desde entonces, cuatro partidos en casa frente a clubes de Inglaterra y una sola victoria (aunque ninguna derrota). 

Después de relatar la historia del Atlético de Madrid en Europa ante equipos ingleses es preciso mencionar un último detalle; el dato que más favorece al equipo de Simeone no se recoge en los polvorientos libros de la historia, sino en los meses que preceden al espectacular partido de esta noche: el Atlético de Madrid es el único equipo que no ha perdido ningún partido en la presente edición de la Champions League. 

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