A la conquista de Elche en Primera
El encuentro entre Levante y Elche de la campaña 1964/65. ( Foto: Colección Pazos).

Franjiverdes y granotas se miden este viernes, 25 de abril, en el Estadio Martínez Valero, a partir de las 21:00 horas, en un apasionante derbi autonómico que no tiene lugar en Primera División desde la temporada 1964/65, cuando el conjunto alicantino batió a la escuadra azulgrana en el antiguo Campo de Altabix por 4-2.

Ambos cuadros han disputado un total de 59 duelos en las categorías de Primera División, Segunda, Segunda B y Tercera, con 16 victorias para el Elche, 26 para el Levante y 17 empates. Además, los dos equipos nunca se han enfrentado en la Copa del Rey, por lo que todavía sigue siendo algo inaudito.

La primera vez que los dos conjuntos se vieron las caras fue el 28 de febrero de 1943, en un encuentro correspondiente a la Segunda División, donde el Elche derrotó 2-1 al equipo valenciano en un encuentro celebrado en el antiguo Campo de Altabaix, antecesor al Martínez Valero, testigo de los choques del Elche entre las campañas 1926 y 1976.

Encuentros en Primera División

En Primera División, el primer partido entre ambos tuvo lugar en la campaña 1963/64 y se disputó el 22 de diciembre de 1963 en el Estadio de Vallejo, anterior al Ciutat de València, con victoria del Elche por la mínima gracias al gol de Eulogio Martínez, que puso el definitivo 0-1 en el marcador.

El primer Elche - Levante disputado en la categoría reina del fútbol español fue el 12 de abril de 1964 perteneciente a esa misma temporada. El cuadro granota, dirigido por aquel entonces por Martín Navarro empató a dos en casa del Elche con tantos de Romero y Luis Costa para los locales y Pepín, por parte del Levante marcó un doblete.

En el curso 1964/65 ambas escuadras volvieron a coincidir en Primera División y en el partido de ida del campeonato liguero el Elche se impuso al Levante en su casa, en un duelo disputado el 21 de diciembre de 1964 que se selló con un contundente 4-2. Los goles del bando local fueron obra de Araujo por partida doble, Romero y Vavá, mientras que por parte de los visitantes el protagonista fue Ernesto Domínguez, que anotó los dos tantos granotas.

Último precedente

El 18 de abril de 1965 se jugó el encuentro de vuelta disputado en el antiguo campo de Vallejo donde el Levante consiguió el triunfo por 2-0 con goles de Torrents y Domínguez en un duelo crucial para los granotas. Desde entonces, ambos equipos no se habían vuelto a ver las caras en la máxima categoría hasta esta temporada, en el choque del pasado 23 de diciembre de 2013 celebrado en el Ciutat de València. En Orriols, el Levante se impuso por 2-1, a pesar de que el Elche abrió el marcador con un gol de Sapunaru, pero el ariete David Barral firmó la remontada con sus dos tantos.

Este viernes en el Martínez Valero el Levante tratará de hacer historia cosechando su primera victoria en territorio ilicitano y además, consiguiendo de manera matemática la permanencia en Primera División por quinta campaña consecutiva. 

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