¿Qué fue de los héroes del doblete?
Foto: qoly.jp.

Han pasado ya diez años del que fue seguramente el mejor momento de la historia deportiva del Valencia. Un equipo construido con un bajo presupuesto, con muy pocas incorporaciones y fichajes mediáticos, fue capaz de ganar dos títulos como son la Liga Española y la Copa de la UEFA. Un grupo de jugadores que triunfando siguiendo unos valores de sacrificio y esfuerzo que posiblemente no se vuelvan a repetir en el club en mucho tiempo.

El Valencia de 2004 no tuvo a alguno de los mejores jugadores de su historia a nivel individual, pero de lo que no hay dudas es que Rafa Benítez construyó el mejor bloque que se haya podido ver jamás en el club de Mestalla. Nadie sabe lo que hubiesen sido capaces estos jugadores de haberse mantenido el bloque.

Porque hay cosas que no duran para siempre. El ciclo vencedor del Valencia, por desgracia para los aficionados chés, duró muy poco. Comenzando por la salida del entrenador y siguiendo con la marcha de algunos jugadores insignia, el gran equipo del doblete fue desapareciendo poco a poco. Traspasos, retiradas, marchas forzadas…jugadores que buscaron más dinero, más minutos, y seguramente ninguno de ellos encontró fuera del equipo blanquinegro lo que había logrado en Mestalla. 10 años después, esta es la historia de lo que pasó con cada uno de los protagonistas de una gesta que aún hoy, se vive con sentimiento de nostalgia en Valencia. Los 25 futbolistas, ordenados por el dorsal que lucieron ese año

1. Santiago Cañizares

El portero manchego vivió su mejor etapa como profesional defendiendo los palos del Valencia. Su solvencia en la portería fue clave en los títulos valencianistas de 2004. Ganó su tercer ‘Zamora’ con la camiseta del equipo ché, al encajar solo 25 goles en 37 partidos. Acabó siendo titular también en la UEFA por la lesión de Palop, aunque su rivalidad fue evidente en la siguiente temporada.

El portero de l’Alcúdia se marchó al Sevilla y Cañizares mantuvo su titularidad hasta la temporada 2007-2008. La llegada de Hildebrand en verano le reportó competencia en el puesto por primera vez en varios años. Además, fue apartado por Koeman y apenas participó hasta finales de temporada ya con Voro. Recibió el homenaje de despedida en Mestalla en la última jornada antes de retirarse. En la actualidad es comentarista de fútbol en radio y televisión.

2. Mauricio Pellegrino

El central argentino perdió peso en el once titular aunque las continuas rotaciones de Benítez le llevaron a jugar 21 partidos en liga, 17 como titular. Marcó además el primer gol en un partido decisivo contra el Murcia, que iba 0 - 0 en la segunda mitad. El ‘flaco’ contó poco para Ranieri en 2005 y se marchó al Liverpool con Benítez. Allí tampoco contó con muchos minutos, por lo que al año siguiente acabó su carrera en el Alavés. Después inició su carrera como entrenador como ayudante de Benítez en el Liverpool y en el Inter, aunque fracasó como técnico del Valencia en 2012. Ahora es entrenador de Estudiantes.

3. Fabio Aurelio

Uno de los mejores laterales zurdos de la última época del Valencia. Vino para sustituir a Carboni, aunque las fatídicas lesiones le impidieron rendir a su mejor nivel. Fue el máximo goleador en la liga de 2002, aunque solo jugó dos partidos en 2004. No renovó su contrato en Valencia y se fue al Liverpool, donde triunfó y dejó algunos goles para el recuerdo. En 2012 regresó a Brasil, a Gremio, aunque recientemente anunció su retirada por sus repetidos problemas físicos.

4. Fabián Ayala

Uno de los pilares del Valencia del doblete. Se consagró como uno de los mejores centrales del mundo después de decirle ‘no’ al Real Madrid en verano. Tuvo ofertas pero siguió en Valencia hasta 2007, cuando firmó a coste cero con el Villarreal, tras la negativa del club a venderle un año antes, después que decidiese no renovar.

Fichó por el Zaragoza sin debutar con el ‘submarino’, aunque acabó descendiendo a Segunda. Puso fin a su carrera en Racing en 2010 y ahora forma parte de la secretaría técnica del Valencia.

5. Carlos Marchena

También se consolidó como central titular en el Valencia y en la selección, donde jugó hasta la Eurocopa de 2008. En los años posteriores, aunque bajó su rendimiento como central, tuvo un papel destacado como mediocentro, en muchas ocasiones al lado de Albelda. Se fue al Villarreal también en 2010 antes de recalar en el Deportivo en 2012. Ahora mismo es uno de los pilares del Dépor de Fernando Vázquez en la Liga Adelante.

6. David Albelda

El mayor superviviente del doblete de 2004. Se consagró como mediocentro defensivo al lado de Baraja, formando una de las mejores parejas de centrocampistas de los últimos años. A pesar de buscarle sustitutos, se mantuvo como titular hasta 2008, cuando fue apartado por Koeman. Su enfrentamiento con Soler y su denuncia al club le costó la animadversión de parte de la grada. Mucho esfuerzo le costó volver a ganarse el cariño hasta incluso volver a ser el capitán años después. Se retiró el pasado verano, siendo aún titular en el equipo con Ernesto Valverde.

Foto: Terra

7. Ricardo Oliveira

Uno de los fichajes polémicos ese verano, porque nadie lo conocía y porque Benítez “esperaba un sofá” y le habían traído “una lámpara”. Oliveira venía de liderar la tabla goleadora de la Libertadores y su rendimiento no fue del todo malo en Valencia: 14 titularidades y ocho goles, a la sombra de Mista. Se marchó al Betis, donde sí triunfó, llevando al conjunto verdiblanco a la clasificación para la Champions League y el título de Copa del Rey en 2005. Más discreto fue su paso por Milán antes de volver a España con el Zaragoza, donde rindió a un gran nivel al lado de Diego Milito, aunque no pudo evitar el descenso de los maños. También descendió al año siguiente con el Betis antes de marcharse a Catar, donde sigue jugando en la actualidad.

8. Rubén Baraja

Foto: pesstats.

Otro de los pilares del doblete al lado de David Albelda. Fue clave en la Liga de 2002 y lo volvió a ser en 2004, como creador y como finalizador, con 13 goles entre las tres competiciones. También le buscaron sustitutos, aunque siguió como titular a pesar de las lesiones musculares.

A diferencia de Albelda, Baraja fue clave en la época de Koeman, con un destacado papel en la Copa del Rey de 2008. Se retiró en 2009 después de no ser renovado por el club. En la actualidad es el entrenador del juvenil del Valencia.

10. Miguel Ángel Angulo

El asturiano jugó una de las mejores campañas de su carrera, alternando en posiciones de delantero, mediapunta e interior derecho. Ese mismo verano llegó a irse a Londres para fichar por el Arsenal, aunque se echó atrás en el último momento. Con Quique Sánchez Flores recuperó su mejor versión, aunque se marchó a Portugal con la llegada de Emery. En la actualidad comenta los partidos del Valencia en la Cadena SER.

11. Juan Sánchez

El ‘Romario de Aldaia’ tuvo un papel discreto como delantero suplente del Valencia esa temporada, aunque aprovechó algunas oportunidades en la UEFA, con goles importantes a domicilio como uno al Besiktas. Fichó por el Celta al año siguiente y se retiró. Desde entonces, ha formado parte de la secretaría técnica del Valencia en diferentes etapas.

12. Javier Garrido

Jugador ‘comodín’ para Rafa Benítez por su polivalencia. A pesar de su inexperiencia, jugó 13 partidos en Liga tanto como lateral derecho como lateral izquierdo. Fue cedido a varios equipos como St. Etienne o Albacete y se retiró en 2007 a pesar de tener solo 27 años. También ha trabajado en la secretaría técnica del club y en la actualidad es representante de jugadores.

13. Andrés Palop

El portero valenciano es tal vez el único que triunfó fuera del Valencia. Su suplencia y su enemistad con Cañizares le hizo fichar por el Sevilla en 2005. Allí vivió la mejor etapa personal hasta ir a la Eurocopa 2008 y ganar dos Copas de la UEFA y una Copa del Rey. Rindió a un nivel espectacular durante años, siendo parte fundamental del mejor Sevilla de la historia. En 2013 fichó por el Bayer Leverkusen para probar suerte en Alemania, aunque ha puesto fin a su carrera este mismo mes de mayo.

14. Vicente Rodríguez

El ‘puñal’ de Benicalap firmó una de las mejores campañas que un futbolista del Valencia haya podido realizar. 12 goles en liga, asistencias y jugadas de ensueño. Era imparable por la banda y indiscutible para Benítez y para Sáez en la selección. Se puede decir que una grave lesión de tobillo contra el Werder Bremen truncó su carrera. Nunca volvió a ser el mismo entre recaídas y lesiones musculares. En 2011 fichó por el Brighton, aunque se acabó desvinculando y a día de hoy sigue sin equipo.

15. Amadeo Carboni

Para algunos el mejor lateral zurdo de la historia del club. Llegó a Valencia siendo un veterano y no colgó las botas hasta pasados los 40. A pesar de su edad, firmó una gran temporada en 2004, en lo defensivo y en lo ofensivo, haciendo daño por la banda junto con Vicente. En 2006, pasó de los vestuarios a los despachos, aunque su falta de entendimiento con Quique le costó el puesto en 2007. En la actualidad se le ha relacionado con ofertas para comprar el club, aunque el italiano siempre lo ha desmentido.

16. Nestor F. Canobbio

Otro de los fichajes que no gustaron a Benítez. El uruguayo solo fue titular en liga en tres ocasiones, siempre a la sombra de Vicente en esa banda izquierda. Mejor le fueron las cosas por el Celta y por el Valladolid, antes de probar fortuna en Grecia en 2010. Ahora mismo juega en el Danubio de su país.

17. David Navarro

El central del Puerto de Sagunto jugó solo siete partidos en liga como titular, aunque se le recuerda por su partido contra el Real Madrid en la primera vuelta y su gran marcaje sobre Ronaldo al lado de Ayala. Su carrera posterior estuvo marcada por la sanción de siete meses por agredir a Burdisso tras un Valencia - Inter. Fue cedido al Mallorca y regresó en 2010 al equipo. Fue capitán y titular en muchas ocasiones, aunque su irregularidad provocó su marcha al Neuchatel suizo. Ese proyecto que contaba con otros españoles terminó siendo un fracaso, por lo que Navarro fichó por el Levante, donde es titular indiscutible desde la temporada pasada.

18. Jorge López

Fichado ‘in extremis’ procedente del Villarreal, compartió puesto de interior derecho con Angulo y Rufete. Nunca brilló como se esperaba, aunque aportó goles importantes desde el punto de penalti como en Bilbao o en Albacete. La llegada de Fiore en 2005 le cerró las puertas del equipo antes de jugar en Mallorca. Regresó al Valencia tras una grave lesión de rodilla, aunque contó poco para Quique y acabó marchándose al Racing. Tras su paso por Zaragoza y Bélgica, regresó a España en febrero para jugar en el Cádiz.

19. Rufete

Actual director deportivo o ‘manager’ del club. No fue el que más minutos jugó pero siempre fue titular en los partidos decisivos, como el de Goteborg del que se cumplen 10 años. Su partido más recordado será el de Vigo, donde marcó los dos goles de la victoria tras el 11-M. Quique no contó con él, por lo que el alicantino fichó por el Espanyol. Allí fue clave con los blanquiazules para llegar a la final de la UEFA de 2007, perdida ante el Sevilla, y también para asistir a Tamudo en el Camp Nou en un gol que le dio la liga al Real Madrid. Se retiró en el Hércules en 2012.

20. Miguel Angel Ferrer ‘Mista’

Si hay un jugador que representa lo que es el Valencia 2004 ese es Mista. Un jugador que venía de Segunda División con el Tenerife marcó 19 goles en liga y casi se hace con el Pichichi. Su estado de gracia le llevó a marcar goles decisivos en la UEFA, aunque Sáez decidió no llevarle a la Eurocopa. Apenas jugó con Ranieri en 2005 tras la llegada de Di Vaio y Corradi. Tampoco ofreció el rendimiento esperado en Atlético y Deportivo, antes de retirarse en Toronto en 2010.

21. Pablo Aimar

Uno de los mayores talentos que se han visto en Mestalla en los últimos años. Sus problemas físicos le impidieron rendir al mejor nivel en 2004 después de ser clave en la liga de 2002. Suplente en la final de Goteborg y solo 18 titularidades en liga.

Perdió protagonismo con Ranieri y lo recuperó con Antonio López y con Quique. La oferta del Zaragoza y la irrupción de Silva acabaron con la etapa de Aimar en Mestalla. Después, pasó por Benfica antes de irse a Malasia, aunque en la actualidad se encuentra sin equipo a sus 34 años.

23. Curro Torres

Otro de los grandes referentes de aquel Valencia fue Curro Torres, indiscutible en el puesto de lateral, donde había hecho olvidar al gran Angloma. El lateral catalán, internacional en el Mundial 2002, cumplió con nota en el apartado defensivo y ofensivo, logrando un gol contra el Betis que valía media liga. También se vio lastrado por las lesiones, puesto que apenas jugó al fútbol desde esa temporada. Pasó por Murcia y por Tarragona, donde se vio obligado a poner fin a su carrera. En la actualidad es entrenador del equipo cadete del Valencia.

24. Xisco Muñoz

Uno de los jugadores que se vio perjudicado por el gran año de Vicente fue Xisco, que además tuvo que compartir puesto con Canobbio. Tuvo minutos como delantero por su polivalencia y dejó un buen recuerdo en Mestalla. La poca confianza que le dio Ranieri hizo que se marchase al Betis al año siguiente. También jugó en el Levante, aunque en la actualidad milita en el Dinamo de Tiblisi de Georgia.

25. ‘Momo’ Sissoko

Una de las sorpresas de la temporada 2003/2004. Un jugador desconocido, que venía a costa cero como delantero, se transformó en el mayor suplente de garantías para Albelda y Baraja como mediocentro a sus 19 años. Se consolidó al año siguiente antes de fichar por el Liverpool, aunque su carrera no llegó donde se esperaba. Jugó en la Juventus, en el PSG y en la Fiorentina antes de recalar en el Levante esta temporada.

35. David Rangel

Tercer portero de ese Valencia. Tuvo su oportunidad en liga con el título ganado tras la lesión de Palop. Al terminar la temporada fichó por el Lleida y desde entonces ha jugado en varios equipos de Segunda División B.

Entrenador: Rafa Benítez

Para muchos el gran artífice del éxito del Valencia. Criticado por muchos, su trabajo fue valorado con el paso del tiempo. Casi fue despedido en el año de la primera liga en 2002 antes de una herocia remontada en Montjuic contra el Espanyol. Sus problemas con la directiva hicieron que fichase por el Liverpool, donde ganó una Champions y una FA Cup. No pudo lograr la ansiada Premier y acabó marchándose al Inter en 2010, aunque fue despedido al poco tiempo. Tuvo también un breve paso por el Chelsea, donde ganó la UEFA de 2013. Este año en el Nápoles, ha clasificado al equipo para la Champions y ha ganado la Coppa.

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