Resumen temporada 2013/2014 de la Real Sociedad: retorno a Europa
Griezmann celebra un gol frente al Athletic. Fuente: Eurosport

Con el final de temporada hay que mirar atrás y hacer balance. Los aficionados txuri urdines lamentan que el equipo no haya alcanzado cotas más altas, cuando a su juicio existía una plantilla para aspirar a más. Un sentimiento no compartido por el club, que prolonga el proyecto de Jagoba Arrasate hasta 2016, y que ve cumplidos los objetivos de la temporada al haber conseguido una vez más una plaza para disputar competición europea, eso sí, está vez, en la Europa League.

Aún más difícil, sin Montanier e Illarramendi

La Real Sociedad comenzaba su andadura por la temporada 2013/2014 con el recuerdo que había dejado Philippe Montanier en el vestuario de San Sebastian. El técnico francés abandonaba la Real Sociedad para firmar por el Stade Rennais, después de haber conseguido convencer a la afición de la Real Sociedad con el estilo que supo dotar al equipo txuri urdin y dejar a la Real en la cuarta plaza del campeonato liguero, permitiendo que diez años después el conjunto vasco tuviese la oportunidad de regresar a una competición europea.

Con el técnico francés haciendo las maletas, los aficionados de la Real Sociedad tuvieron que asumir otra pérdida más. Asier Illarramendi abandonaba san Sebastián para empezar una nueva aventura en la capital de España. El centrocampista de Mutriku había realizado una temporada sobresaliente, y el Real Madrid se había interesado en hacerse con sus servicios, sin importarle tener que desembolsar, cerca de 40 millones de euros. Dicho y hecho, Illarramendi se despidió de sus compañeros y del club, dejando las arcas realistas bien llenas.

La necesidad de dar un golpe de efecto sobre la mesa arreciaba, era necesario encontrar un sustituto para Montanier. Se barajaron varias opciones: Pepe Mel, Blanc, Luis Aragonés… Ninguna de las negociaciones fructificó, por lo que se apostó por la continuidad del proyecto, Jagoba Arrasate, segundo entrenador del equipo, tomaría las riendas de la primera plantilla. En el capítulo de fichajes, se esperaba la llegada de algún jugador de renombre, pero finalmente serían el suizo Seferovic, Granero y José Ángel, los jugadores que reforzarían al equipo en los meses de verano. Ningún súper clase y un refuerzo por línea.

UEFA Champions League: de sueño a pesadilla

Con una pretemporada desastrosa, la Real Sociedad se plantó en la eliminatoria que daba acceso a la UEFA Champions League frente a un viejo conocido, el Olympique de Lyon. La Real Sociedad se enfrentaba al equipo que les había eliminado en su anterior participación en la máxima competición europea. La tensión se mascaba en el ambiente, los franceses ya no eran aquel equipo que asustaba en Europa, pero aún así era un rival complicado. La Real Sociedad sentenció en Gerland (0-2) con dos tantos espectaculares de Griezmann y Seferovic, la vuelta fue un mero trámite en el que la Real Sociedad humilló al conjunto francés (2-0) endosándole otros dos goles y clasificándose para la fase de grupos.

El sorteo no favoreció a la Real Sociedad. Manchester United, Bayer Leverkusen y Shakthar Donetsk se cruzarían con la Real en la fase de grupos. Difícil, pero no imposible, ese fue el mensaje. Los duelos se fueron sucediendo, y la mala suerte parecía cebarse con el conjunto txuri urdin, en forma de goles en contra y de lesiones. Esteban Granero, cayó lesionado de gravedad ante los ucranianos cuando empezaba a despuntar. El conjunto germano por su parte se llevó la victoria en el último minuto merced a un gol de falta directa. La mala suerte parecía el patrón más común en los duelos europeos. Fue frente al Manchester United, cuando la Real trató de dar la vuelta a los malos resultados, y fue precisamente frente a los diablos rojos, donde el equipo de Jagoba Arrasate sumó su primer punto en Europa. Un punto que figuaría en solitario en el casillero de la Real hasta finalizar la fase de grupos.

Griezmann y Fellaini disputan un balón. Fuente: The Guardian
Griezmann y Fellaini disputan un balón. Fuente: The Guardian

El desgaste comenzó a ser excesivo, una plaga de lesiones azotaba a la Real Sociedad. Agirretxe, De la Bella, Granero, Xabi Prieto… La plantilla se iba debilitando por momentos, y la Real Sociedad acumulaba minutos y desgaste. Los malos resultados en la Champions, se traducían también en el panorama liguero, la Real Sociedad se desinflaba en el primer tercio de temporada. Las dudas comenzaban a asaltar a los aficionados.

La cantera al rescate

Si algo deben agradecer los aficionados de la Real Sociedad a su actual técnico es el papel que el de Berriatúa ha desempeñado con la cantera. Los potrillos de Zubieta, han gozado de especial protagonismo esta temporada. Sangalli, Gaztañaga y Zaldúa, han sido los más beneficiados de la nueva política de cantera que Jagoba ha implantado, siendo los dos últimos los dos que más minutos han disputado.

El lateral diestro del San Sebastián cautivó a Jagoba cuando tuvo que recurrir a él en un choque liguero frente al Celta de Vigo. Su potencia y su garra sirvieron para que poco a poco se fuese haciendo un hueco en el primer equipo, hasta el punto de dejar sentado en el banquillo a un peso pesado del vestuario como Carlos Martínez. La próxima temporada Zaldúa ocupará la plaza que deja vacante Dani Estarda en el flanco derecho del equipo.

Zaldúa y Gaztañaga. Fuente: Diario Vasco
Gaztañaga y Zaldúa en Zubieta. Fuente: Diario Vasco

En el caso de Gaztañaga la oportunidad le llegó en un partido de Liga, pero apenas pudo disfrutar de minutos. Fue en la Copa del Rey donde el joven centrocampista se dio a conocer. Su partido en semifinales frente al FC Barcelona fue un soplo de aire fresco para el conjunto txuri urdin, su contundencia y desparpajo sirvieron para ponerle muy complicadas las cosas al equipo catalán. La temporada que viene está llamado a disfrutar de más minutos al ocupar la plaza que deja Javi Ros en la plantilla.

Por último se encuentra Sangalli, extremo del San Sebastián, pese a tener varias oportunidades, no llegó a encajar en el esquema de Jagoba. Su velocidad y desmarque no parecieron impresionar a Jagoba. Ha sido el único de los tres canteranos que no ha sido capaz de ganarse una ficha con el primer equipo. Tiempo al tiempo.

Ausencia de ambición en bastantes tramos de la temporada

Algo muy frecuente esta temporada. El equipo ha mostrado signos de estar falto de ambición en algunos partidos, si bien las imprecisiones o fallos de concentración han acabado por condenar a la Real Sociedad en esta temporada. Los aficionados han perdido la cuenta en lo que se refiere a partidos que se han perdido o empatado en los minutos finales, cuando se pudo haber sentenciado sin problemas.

Sin ir más lejos fue frente al Villarreal en el último partido de la temporada, cuando la Real mostró una desidia vista en ocasiones durante la temporada. El partido determinaría en qué posición quedarían los txuri urdines, siendo clave por el devenir europeo. La derrota dejó a la real con mal sabor de boca y con el deber de acudir antes a la pretemporada para afrontar un partido adicional de clasificación para el bombo de la Europa League.

La resurrección de Canales permite a la Real alcanzar la orilla

Sergio Canales llegó en el mercado invernal para reforzar la plantilla, procedente del Valencia. Con Xabi Prieto y Zurutuza en baja forma, el ex de Valencia, Real Madrid y Racing llegó a San Sebastián con ganas de demostrar que aún era aquel jugador que impresionó en Santander. Poco a poco fue entrando en dinámica y terminó por hacerse con un hueco en el once.

Su imaginación y sus rápidas asociaciones sirvieron para dar un último empujón a la Real Sociedad a mitad de temporada. Un zurdo más para la plantilla. Su entendimiento con el equipo fue perfecto y poco a poco empezaron a llegar los resultados. Las dudas que se habían cernido sobre él con su fichaje se disiparon a los pocos partidos. Fue un balón de oxígeno para una plantilla cansada.

Griezmann y Vela salvaron la temporada

Sin lugar a dudas las dos estrellas de la temporada. La conexión franco-mexicana volvió a dar sus frutos y con sus goles y sus asistencias llevaron al equipo de nuevo a puestos europeos. Antoine ha completado una de sus mejores temporadas, algo que no ha pasado desapercibido para el seleccionador de Francia que ha decidido llevarlo al Mundial de Brasil. El extremo blue se ha ganado a pulso estar en la lista para el Mundial de Brasil a base de goles. Con un total de 20 goles y 3 asistencias ha sido el segundo máximo referente ofensivo, teniendo en cuenta que no ha tenido un delantero centro a la altura de su nivel.

Carlos Vela y Griezmann celebran un gol. Fuente: Mundo Deportivo
Carlos Vela y Griezmann celebran un gol.Fuente: Mundo Deportivo

En el caso del extremo mexicano, empezó marcando en las dos primeras jornadas, pero a partir de ahí se estancó. Las lesiones y el desgaste dejaron al mexicano sin ver puerta en la competición regular hasta la jornada 14. A partir de ahí Carlos Vela fue imparable hasta alcanzar la friolera de 21 goles y 15 asistencias. La selección mexicana quiso contar con él en el inminente Mundial de Brasil, pero las continuas negativas del ‘Bombardero Maya’ han permitido a Vela salirse con la suya y no acudir a la cita por motivos que sólo él conoce.

Viendo sus números, no es de extrañar que lleguen ofertas por ambos. Tanto Griezmann como Vela tienen ofertas de los mejores equipos del Viejo Continente, si bien el francés parece más predispuesto a dejar el club vasco con rumbo a Francia. Por otra parte Vela este verano tendrá que escuchar los cantos de sirena procedentes de Inglaterra donde su ex equipo, el Arsenal, se ha interesado en volver a contar con él.

De vuelta a Europa

En el último tercio de temporada la Real Sociedad perdió la oportunidad de alcanzar puestos más altos en la clasificación tras verse superada por Sevilla y Villarreal, siendo los hispalenses un auténtico cohete que remontó en la clasificación de manera sorprendente, dejando a la Real Sociedad en el último puesto de acceso a la competición europea.

Tras 38 jornadas el premio se antoja insuficiente, loso aficionados de la Real, aún sienten que podían haber luchado por la cuarta plaza, y por ello la séptima plaza no se ha terminado de celebrar correctamente. Una temporada toca a su fin y otra comienza, el mercado de fichajes abre sus puertas y con el Mundial de escaparate a buen seguro que habrá movimiento en los despachos de San Sebastián, tanto por aquellos que pueden dejar el club, como por aquellos que estarían por llegar.

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