Resumen temporada 2013/14 del RCD Espanyol: salvación y resignación
(Foto: Apo Caballero - VAVEL).

Un Espanyol sumido en problemas económicos se desprendió de jugadores muy importantes el pasado verano y se vio obligado a reforzarse en todas las posiciones. Futbolistas del nivel de Mubarak Wakaso (que protagonizó un serial veraniego con su salida), Juan Forlín (fijo en el eje central) o Joan Verdú (capitán y líder del equipo) abandonaron el club.

El objetivo primordial de la temporada continuaba siendo la permanencia, y sólo cuando ésta estuviera afianzada, mirar de alcanzar nuevas metas. La entidad, que tan sólo se gastó 750.000 euros en fichajes, incorporó a sus filas un total de cinco jugadores provinentes de la división de plata del fútbol español: Lanzarote (Sabadell), Abraham (Alcorcón), David López (repescado del Huesca), Fuentes (Córdova) y Álex Fernández (Real Madrid Castilla), además de la vuelta de Thievy (Las Palmas), que acabaría cedido al West Bromwich Albion en enero.

Sergio García celebra un gol contra el Rayo Vallecano. (Foto: Dani Mullor - VAVEL).

El Espanyol hizo historia en el nuevo San Mamés

La temporada 2013/14 del Espanyol ha ido de más a menos. Los catalanes llegaron a la sexta jornada sin haber perdido un solo partido, con tres victorias y dos empates y, lo más importante, con buenas sensaciones. No obstante, éstas quedaron relegadas, pues se comenzó a apreciar cierta irregularidad en el juego que acompañaría al bloque espanyolista prácticamente durante todos los compases de la campaña. Tras ganar al Atlético de Madrid (1-0) los de Aguirre encadenaron otra una mala racha con cuatro encuentros sin ganar, perdiendo además contra el eterno rival por la mínima. El FC Barcelona también venció en el partido de vuelta por el mismo resultado. Los blanquiazules también sellaron historia en el campo del Athletic Club, pues fueron los primeros en ganar en el nuevo San Mamés (1-2) ya entrados en pleno mes de febrero.

Llegó la Copa del Rey, donde el conjunto dirigido por Javier Aguirre hizo un papel decente eliminando a Real Jaén y Alcorcón, llegando así a cuartos de final, donde perdieron contra el que sería el ganador del torneo, el Real Madrid. Centrados, en la Liga, los barceloneses lograron alcanzar la meta de los 40 puntos, restando además ocho jornadas, por lo que la permanencia era prácticamente un hecho. Surgió entonces la posibilidad de aspirar a más, a los puestos de UEFA Europa League. Sin embargo, los jugadores bajaron la intesidad y firmaron un pésimo final de temporada al no batir a ninguno de sus rivales en esos ocho encuentros. Al acabar la temporada, y de mutuo acuerdo, el técnico Javier Aguirre abandonó la entidad y el club anunció que Sergio González sería el nuevo entrenador.

Victoria contra el imbatible Atlético de Madrid

El primer gran momento de la temporada llegó en la 9ª jornada de la Liga BBVA. El Espanyol, que había firmado un gran inicio de año con 3 victorias y 2 empates que le hacían ocupar las posiciones privilegiadas de la clasificación, acumulaba una racha negativa de 3 derrotas seguidas que hacían tambalear el rumbo de un equipo. En medio de ese mar de dudas el Espanyol se preparaba para recibir al Atlético de Madrid.

El conjunto del Cholo Simeone se plantó en Cornellà-el Prat como el equipo de moda al que nadie en Europa había sido capaz de ganar todavía. Los tres puntos se quedaron en Barcelona gracias a un autogol de Courtois tras un centro lateral de Fuentes. Sea por fortuna o por insistencia, la victoria del Espanyol sobre el Atlético quedará escrita, y ha sido más trascendente de lo que fue en su momento vista la trayectoría de este equipo. Así, el Espanyol fue el primero en vencer al futuro campeón de Liga y al finalista de la Liga de Campeones.

Un partido para recordar

Si se hubiese que escojer un encuentro de esta temporada que se haya quedado marcado en la retina de los aficionados blanquiazules, éste sería, sin duda, el partido de vuelta de los cuartos de final de la Copa del Rey contra el Alcorcón.

Un Pizzi cuestionado silenció las críticas

El Espanyol debía remontar un 1-0 en contra que cosechó del Estadio Municipal Santo Domingo. El segundo partido de la eliminatoria hundió los ánimos de los pericos cuando Óscar Plano marcó para los alfareros en el minuto 3. El encuentro enloqueció y en un arreón de los locales el Espanyol volteó el resultado con goles de Simao y Sergio García, de penalti. Necesitaban un gol que no llegaba, y Javito sentenció (por momentos) el enfrentamiento con el 2-2 en el minuto 80.

A partir de ahí, el éxtasis. Una internada de Víctor Álvarez por banda izquierda originó el tercer gol espanyolista en el 83'. Pizzi se erigió como héroe blanquiazul con un golazo antológico en el 86' que sellaba el marcador definitivamente con el 4-2.

El Espanyol pasaba de ronda y recibía el premio de disfrutar de una eliminatoria extra con la que no contaba, contra el Real Madrid. Este resultado fue balsámico para una afición que se tiene que resignar con pequeñas gestas y éxitos deportivos, dado que la plantilla no tenía el nivel suficiente como para luchar por un puesto europeo. Esa noche, Pizzi regaló a la família blanquiazul el partido de la temporada.

42 puntos: una barrera impenetrable

El técnico del Espanyol, Javier Aguirre, se pasó el último mes y medio de competición manteniendo el discurso de firmar 42 puntos para conseguir la permanencia matemática en Primera División.

El 25 de marzo de 2014 el Espanyol ganó en Málaga (1-2) el partido correspondiente a la 30ª jornada de la Liga BBVA. Con este triumfo los periquitos alcanzaban los 40 puntos y se situaban a tan sólo 2 de la frontera establecida por Aguirre.

El equipo se desabrochó el cinturón en el tramo final de temporada

El final de temporada del Espanyol no fue nada bueno. El registro del equipo fue de 2 puntos de 24 posibles en los 8 partidos restantes. 2 empates que fueron justos para quedarse un año más en la élite del fútbol español y que provocaron sufimiento y desesperación en la afición blanquiazul. La plantilla vio que el objetivo estaba cerca y prácticamente conquerido, y pecó de relajación y comodidad. Tal fue la situación límite que a dos jornadas para el final el Espanyol era uno de los equipos immersos en la lucha contra el descenso, si bien con pocas opciones. Un mísero empate contra Osauna (1-1) en la penúltima fecha cerró la incertidumbre en el seno de la entidad catalana.

Como dato objetivo para conscienzarse de la bajada de rendimiento del Espanyol, cabe destacar que el Getafe -equipo que llegó a la última jornada de campeonato con opciones a bajar a la Liga Adelante- acabó la temporada por encima de los blanquiazules, también con 42 puntos, tras ganar su último compromiso.

La temporada en números

Liga BBVA Copa del Rey TOTAL
Victorias 11 2 13
Derrotas 20 3 23
Empates 9 1 10
Goles a favor 41 8 49
Goles en contra 51 7 58

Análisis individual de la plantilla

#1- Germán Parreño
#2- Mattioni
#3- Raúl Rodríguez
#4- Víctor Sánchez
#6- Sidnei

#8- Stuani
#9- Sergio García (c)
#10- Pizzi
#11- Capdevila
#12- Manu Lanza

#13- Kiko Casilla
#14- David López
#15- Héctor Moreno
#16- Javi López
#17- Víctor Álvarez
#18- Fuentes
#19- Colotto
#20- Simão
#22- Álex
#23- Abraham
#24- Jhon Córdoba
#25- Torje
Javier Aguirre
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