Entrevista. Gai Assulin: “Me gustaría volver a jugar en el Barça”
Gai Assulin quiere volver a deslumbrar con su fútbol. (Foto: Noelia Déniz - VAVEL).

Su apariencia física apenas ha sufrido alteración alguna, sigue recordando a aquel muchacho que, hace ya cuatro años, vestía la camiseta azulgrana y según muchos estaba llamado a ser “el nuevo Messi”, por su capacidad de desequilibrio en el uno contra uno, su chispa y su velocidad, entre otras cosas, sin embargo muchas transformaciones han tenido lugar en su interior. Gai Assulin (9 de abril de 1991, Nahariya, Israel) fue una de las grandes promesas de la cantera barcelonista que acabó emprendiendo su propio rumbo, lejos de la ciudad Condal y que, a día de hoy, sigue soñando con triunfar en el FC Barcelona.

Pregunta: Durante su etapa barcelonista se le llegó a comparar con Leo Messi, ¿sintió algún tipo de presión?

Respuesta: Creo que es un factor que te puede influir negativamente, en aquella época me hacía sentir contento pero que a la larga no me ha servido para mucho.

P: Desde los doce años en el FC Barcelona, ¿qué le ha aportado haber pasado tanto tiempo en el club?

R: Mucho, toda mi vida la hice en el Barça futbolísticamente, he aprendido mucho. Han sido unos años donde he aprendido mi forma de jugar, ojalá pudiera repetirlo  y estar en un equipo que juegue parecido al Barça. Es un club que me ha dado todo, viví momentos muy dulces, tanto futbolísticamente como a nivel personal. Me siento privilegiado por haber estado ahí, es un gran club y ojalá pueda volver a tener la oportunidad de estar ahí.

P: ¿Quiere decir que le gustaría volver al Barça?

R: Sí, es una pregunta obvia, pero para eso hay un largo camino, tengo que saber donde estoy ahora mismo y luchar para conseguir triunfar.

P: Habla de un posible regreso al club cuando se ha anunciado que Luis Enrique estará en el banquillo del primer equipo, un entrenador que conoce, con el que vivió el ascenso de categoría a Segunda División y con el que se llegó a decir que tenía mala relación, que pudo ser el causante de su salida del club.

R: Mala relación no había, simplemente no jugaba y decidí que tenía que llevar mi profesión por otro camino. Yo le respeto, es un gran entrenador y a mí me aportó mucho también.

P: ¿En qué temporada cree que rindió mejor dentro del FC Barcelona?

R: Creo que el primer año en el Barça B, con Pep Guardiola de entrenador.

P: Siempre ha dicho que usted se sentía muy cómodo con Guardiola. Hizo la pretemporada del verano de 2009 con el primer equipo, incluso llegó a debutar en octubre de ese mismo año en un partido oficial, con Pep en el banquillo, todo apuntaba a que pasaría a formar parte de la plantilla esa temporada. Desde su punto de vista, ¿qué ocurrió para que no diese el paso definitivo?

R: Él me ha dado mucho, confió mucho en mí, pero yo me equivoqué en muchas cosas. Creo que ahora no hay que mirar atrás, sino seguir intentando triunfar tanto en un sitio como en otro. El Barça fue una experiencia muy grande.

P: ¿Fue 2009 el año que cambió la trayectoria definitiva de Gai Assulin?

R: Sí que es verdad que no acabé de explotar del todo, pero también he tenido muchas lesiones. Espero que el cuerpo me respete,  es algo muy importante, y ojalá pueda darlo todo en la siguiente temporada, esté donde esté.

Asumo que me he equivocado, he cometido muchos errores pero los he corregido

P: ¿Pero cree que fue 2009 el año maldito en el que todo cambió para usted?

R: No sé decirte fechas, pero del 2009 al 2014 han pasado muchas cosas, he cometido muchos errores y me he equivocado. Eso lo asumo, y también lo arreglo yo.

P: ¿A qué tipo de errores se refiere en particular?

R: A nivel individual, muchos errores de cambios, futbolísticos, que he corregido con los años. Como digo, ahora he de mirar para adelante, hacia arriba, y espero este año poder aportar todo al equipo donde esté.

P: Llegó a hacer muchos sacrificios entonces, consiguió la doble nacionalidad, renunció a la selección Sub’21 de Israel para poder centrarse en el trabajo con el primer equipo y finalmente no salió. ¿Se arrepiente de aquello?

R: No me arrepiento de nada. Creo que hay cosas que pasan para lo bueno y para lo malo, si pudiera hacer otra cosa a lo mejor cambiaría una cosa u otra, pero no me arrepiento de mi toma de decisiones. Es verdad que ha habido muchas cosas que ha podido influir.

P: ¿Le ha sorprendido el hecho de que la selección absoluta de Israel no le volviese a llamar, después de su temprano debut, apenas unos días antes de cumplir 17 años?

R: Por las circunstancias, que no estaba jugando, es normal que no me hayan llamado, pero yo voy a luchar hasta el final para poder ir con la selección, porque es algo muy importante.

P: Hace unos años, tuvo ocasión de marcharse a jugar al Chelsea, de hecho visitó las instalaciones y no le convenció. ¿Qué motivos le llevaron a decir no al conjunto londinense?

R: Simplemente estaba en el mejor club del mundo, y creía que un cambio así no me iría del todo bien, tanto por el clima como otros factores. Decidí quedarme en el Barça y no me arrepiento de nada.

No jugar en el Manchester City me perjudicó, perdí mucho tiempo

P: Luego sí se fue al Manchester City, aunque estuvo jugando con los reservas y salió cedido al Brighton de Championship. ¿Con qué se queda de la experiencia en Inglaterra?

R: Me ha aportado cosas muy positivas pero también negativas. El hecho de no jugar fue un factor negativo muy grande, haber perdido tanto tiempo tiene influencia ahora; no me paro mucho a pensar en eso porque no me aporta nada, así que espero seguir dándolo todo y poder triunfar aquí.

P: ¿Cuál cree que fue el motivo por el cual no llegó a tener una oportunidad siquiera de debutar con el primer equipo del City?

R: Por una razón muy simple: es un club que tiene mucho dinero, ha apostado por comprar jugadores y yo no era una de sus prioridades. El entrenador no confiaba en mí, yo lo respeté pero la verdad es que he perdido el tiempo.

P: Le fichó el Granada el verano pasado, y directamente marchó cedido al Hércules. ¿Le comunicó el club antes de firmar que saldría cedido o pensaba que jugaría con ellos en Primera División?

R: Me dijo que saldría cedido, y yo estaba contento de tener una oportunidad en un club como el Hércules. Al final no han salido bien las cosas pero era una buena oportunidad para mí, para poder demostrar mi fútbol.

P: A nivel personal y de rendimiento, ¿cómo valora su temporada en el conjunto alicantino?

R: Ha sido una temporada irregular, he podido disfrutar en muchos momentos pero también he estado triste, porque no le salían las cosas bien a nadie y hemos descendido.

Me gustaría estar en un equipo que juegue a mi estilo: el estilo Barça

P: ¿Qué le gustaría que pasase con usted la próxima temporada?

R: Me gustaría fichar por un equipo donde el entrenador confíe en mí, que juegue bien al fútbol, a mi estilo, que es como el del Barça, que es el sueño de cualquier futbolista.

P: Entonces no continuará en el Hércules…

R: No, no jugaré en Segunda B.

P: ¿Y jugar con el Granada en Primera División?

R: No creo, no lo sé aún, depende de ellos. Estoy a la espera de una respuesta.

P: Su futuro está abierto. ¿Existe la posibilidad de que pueda incorporarse de nuevo al FC Barcelona?

R: Nadie del club ha hablado conmigo. La cuestión ahora es trabajar e intentar triunfar.

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