Levante UD 2014/2015: la historia se sigue escribiendo en el Ciutat de València
Montaje: Ricardo Palmeiro.

El Levante UD afronta con ilusiones renovadas su quinta temporada consecutiva en la élite del fútbol español. El hito de permanecer un lustro en Primera División, algo nunca visto hasta la fecha en la historia del club granota, debe tener continuidad en el curso 2014/2015. José Luis Mendilibar, que inicia una nueva era en el banquillo azulgrana tras la inesperada marcha de Joaquín Caparrós, ya trabaja en el objetivo preparando a una plantilla en la que destaca la ausencia del guardameta Keylor Navas.

Con la marcha del costarricense el Levante ha ingresado 10 millones de euros, la cifra más alta hasta el momento percibida por la entidad azulgrana en concepto de traspaso. Con ello, la deuda actual del club quedaría reducida a una cantidad cercana a los 30 millones, lo que contribuiría al saneamiento definitivo del club y aceleraría los plazos. La permanencia en la máxima categoría del fútbol español es otra de las bazas que el conjunto granota debe cuidar.

Mendilibar comandará al Levante en la búsqueda de la permanencia

Por ello, Manolo Salvador –Secretario Técnico– ya perfila los fichajes de los futbolistas llamados a tal empresa. El indiscutible acierto del de Faura a la hora de elegir los profesionales más adecuados para el Levante, ajustándose al modesto presupuesto del club, es la principal esperanza de la afición levantinista. Las dudas acerca de una cobertura de garantías bajo palos han quedado resueltas con la llegada a Valencia de Diego Mariño y Jesús Fernández.

Asimismo, se ha reforzado el centro del campo con el fichaje de Gavilán y Víctor Pérez, al tiempo que se ha incorporado el ariete Rafael Martins para sumar en ataque. A ello se le une la reciente renovación de Simão Mate. Nong, que vuelve tras su cesión al Recreativo, está pendiente de su futuro y tratará de convencer al nuevo entrenador. Por otra parte, con la baja de hasta siete jugadores de campo y sólo cuatro altas, cabe la posibilidad de que la plantilla aún no haya quedado cerrada y se apure hasta el final para lograr alguna incorporación más, probablemente en defensa.

El bloque comandado por Mendilibar ya ha echado a rodar con una pretemporada en la que ha disputado siete encuentros. Pese a los irregulares resultados (dos derrotas, dos empates y tres victorias) y las dudas ofrecidas en algunos momentos, el balance es positivo; el conjunto ha dado una buena imagen en términos generales y las nuevas piezas se van acoplando poco a poco, al mismo tiempo que los errores se van puliendo. ​

PLANTILLA

PORTEROS: 1. Javi Jiménez, 13. Diego Mariño, 25. Jesús Fernández

DEFENSAS: 2. Ivan López, 4. David Navarro, 5. Hector Rodas, 6. Loukas Vyntra, 12. Juanfran García, 15. Nikos Karampelas, 16. Issam El Adoua, 19. Pedro López.

CENTROCAMPISTAS: 8. Nabil El Zhar, 10. Ruben García, 11. José Luis Morales, 14. Jaime Gavilán, 17. Jordi Xumetra, 20. Victor Pérez, 21. Andreas Ivanschitz, 22. Mohamed Sissoko, 23. Pape Diop, 24. Simão Mate, 26. Víctor Camarasa.

DELANTEROS: 3. Aloys Nong, 7. David Barral, 9. Rafael Martins, 18. Victor Casadesús.

El equipo franjirrojo azulgrana hace una piña antes de iniciar un partido (Foto: Carla Cortés).

Altas: Mendilibar (entrenador), Gavilán (Getafe), Víctor Pérez (Valladolid), Rafael (Vitoria Setubal), Jesús Fernández (Real Madrid), Diego Mariño (cesión, Valladolid).

Bajas: Sérgio Pinto (Fortuna Düsseldorf), Pedro Ríos, Babá, Nagore, Ángel, Pallardó (libres), Roger (cesión, Valladolid), Keylor Navas (Real Madrid).

Mercado de Fichajes 2014/2015

Fichajes Levante UD 2014/2015

EQUIPACIONES OFICIALES

1ª Equipación 2ª Equipación 3ª Equipación

CUERPO TÉCNICO

Entrenador: José Luis Mendilibar. El nuevo técnico azulgrana sabe lo que es luchar con presupuestos bajos, moviéndose siempre entre la fina línea del descenso a Segunda y el ascenso a Primera.

Forjado como jugador y posteriormente como entrenador en el Athletic Club de Bilbao, el vasco ha enfatizado en la importancia del carácter físico en equipos como Eibar u Osasuna, sociedades que destacan por el alto grado de intensidad que ofrecen partido a partido.

Precisamente con la sociedad de Ipurua estuvo cerca de ascender a Primera División en la temporada 2004/05. Solo tres puntos separaron a los también azulgrana de lograr todo un hito. Solo pudieron empatar en el último encuentro frente al Racing de Ferrol, mientras que el Cádiz sí venció en el derbi frente al Xerez. Su gran campaña en la dirección del equipo armero le valió la oportunidad de regresar a Bilbao por la puerta grande. Esta vez el reto fue el primer equipo. No lo superó. 12 partidos después los leones prescindieron de los servicios de Mendilibar.

En el verano de 2006 José Luis recibió la llamada del Valladolid. En su primera campaña en el banquillo pucelano, logró el objetivo: ascender a Primera División. Mantuvo al equipo castellano dos temporadas más en la máxima categoría del fútbol español. Fue destituido en febrero de 2010. Meses más tarde, el Valladolid descendió. En esta época, Mendilibar coincidió con varios integrantes de la actual plantilla levantinista como Javi Jimenez o Pedro López, todo un referente en el José Zorrila.

Un año más tarde José Antonio Camacho fue destituido en Osasuna. El equipo navarro estaba en el borde del abismo. Mendilibar salvó con solvencia a los rojillos. La comodidad inundó El Sadar las dos siguientes temporadas. La permanencia en Primera no corrió peligro en ningún momento. Sin embargo, la relación entre Miguel Archanco, presidente de Osasuna, y el propio técnico no era buena. Con el objetivo de la permanencia cumplido, el contrato se vio ampliado automáticamente pese a la no confirmidad de Archanco con los métodos de Mendilibar. Tras tres partidos sin puntuar en en el inicio de la pasada campaña, el nuevo técnico granota tuvo que hacer las maletas.

Foto: Getty Images.

Segundo Entrenador: Iñaki Bea.

Preparador Físico: Antonio Ruiz y Félix Vicente Miranda.

Delegado del Equipo: Andrés Garcerá Moncholí

Jefe de los Servicios Médicos: Joaquín Mas.

Fisioterapeutas: José María Baixauli Puchades, Eloy Jaenada, Martín Badano.

Utilleros: Fernando Reyes Córcoles y Moises Rodríguez Segura.

CLUB

Fundación: 1909

Estadio: Ciutat de València

Presidente: Quico Catalán

Abonados: Más de 16.700 (a 17 de agosto de 2014)

SISTEMA DE JUEGO

El Levante sigue en su línea de confiar en un juego aguerrido e intenso para dificultar las labores de su oponente y tratar de machacar en cuanto se presente la más mínima ocasión. Con este estilo logró ascender a Primera División, afianzarse en la categoría, e incluso jugar en Europa. La llegada de José Luis Mendilibar al banquillo del Ciutat de València no ha modificado esta idea, pero sí ha aportado algunas novedades. La presión, más adelantada, puede hacer más peligroso al equipo granota. Un robo en una zona sensible puede acarrear consecuencias fatales para todo aquel equipo que se enfrente a los hombres de Mendilibar.

El 4-2-3-1 también ha sido otra de las constantes del equipo valenciano en las últimas temporadas. Caparrós, sin embargo, terminó la pasada campaña flirteando con un 4-3-3 que dio resultado en varias ocasiones. Su sustituto en el banquillo, bien puede hacer uso de este experimento que dejó un buen sabor de boca con el andaluz.

Portería: La marcha de Keylor Navas dejó un hueco difícil de llenar. Sin embargo, el Levante parece decidido a seguir apostando por la fórmula del éxito que le ha venido acompañando en las últimas temporadas: fichar a jugadores con hambre de minutos y con ganas de demostrar todo su potencial. La batalla por hacer olvidar al costarricense será a tres bandas. Javi Jiménez, Diego Mariño y Jesús Fernández tratarán de convencer a José Luis Mendilibar, de quién debe salvaguardar la portería del conjunto valenciano.

Defensa: Garantía de calidad. Mezcla ideal de experiencia y motivación. Jugadores que saben manejarse en cualquier situación y jóvenes que tratarán de absorber todo el conocimiento que les sea posible. Los cuatro capitanes del Levante forman parte de esta línea: Juanfran, Héctor Rodas, David Navarro y Pedro López. Todos ellos valencianos y conocedores de la realidad del club azulgrana dentro y fuera del vestuario. Iván López y Nikos serán las alternativas en bandas. Vyntra volverá a ser uno de los puntales del equipo. El Adoua, por su parte, seguirá pugnando por arrebatar un puesto en el eje de la zaga, o bien en el mediocentro cuando sea necesario. Habrá que ver si Mendilibar también cuenta con Juanfran en su recientemente descubierta faceta de central.

Mediocampo: Espaldas bien cubiertas de nuevo en esta línea. Momo Sissoko, Pape Diop, Simão Mate, Víctor Camarasa y Víctor Pérez garantizan inteligencia en la salida del balón, y contundencia en facetas más defensivas. Poderío físico, experiencia, calidad... las transiciones ataque-defensa y las ayudas en los repliegues facilitarán la tarea al resto de compañía. El centro del campo granota es sinónimo de sacrificio.

Ataque: En la zona más adelantada de la formación levantinista, las combinaciones son infinitas. Barral y Rafael Martins se disputarán el gol, aunque quizá Aloys Nong podría tener algo que decir en este binómio de "nueves". Por detrás de ellos, jugadores muy verticales y capaces de jugar en cualquiera de las zonas de ataque que Mendilibar necesite cubrir. A los Rubén, El Zhar, Ivanschitz y Xumetra, se les unen Gavilán -recién llegado del Getafe- y Morales -que regresa tras su cesión en el Eibar. Víctor Casadesús, que llegó al final de la pasada campaña de la mano de Caparrós, ha hecho mucho durante la pretemporada para ganarse un puesto en este Levante 2014/15. No en vano, el mallorquín fue el máximo goleador de la preparación veraniega para esta temporada.

ONCE TIPO

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