Culio, el trotamundos del fútbol
Foto: UDLasPalmas.es

La carrera profesional de Culio ha estado siempre marcada por sus idas y venidas, por sus probaturas en diversos equipos en varios continentes. Independiente, el Cluj rumano o el Galatasaray son sólo algunos de los muchos equipos en los que ha jugado el argentino. Ahora, tras recibir el transfer provisional, podrá debutar con la UD Las Palmas a las órdenes de Paco Herrera.

Juan Emmanuel Culio nace el 30 de agosto de 1983 en la famosa provincia de Mercedes, en Buenos Aires, en una familia modesta y trabajadora. Sus inicios como jugador profesional se inician allí, en Argentina, donde en 2002 debutaría en el Flandria, de la Primera B Metropolitana. Sus grandes actuaciones hicieron que los grandes de la liga albiceleste se fijaran en él, y, antes de dar el salto a la máxima categoría del fútbol argentino, Culio militaría en las filas del Club Almagro, que a principios de 2005 facilitaría su venta al Independiente de Avellaneda. Desgraciadamente, la vida de un jugador no es siempre un camino de rosas y a los pocos días de oficializarse su fichaje, sufrió una grave lesión que le dejó apartado de los terrenos de juego durante varios meses. Cuando se recuperó no contó con la continuidad que esperaba y en 2006 Julio Falcioni decidió venderlo a Racing Club, el otro equipo de Avellaneda.

Etapa en Chile

Cuesta creer que un jugador con su proyección solamente disputara tres partidos completos en Racing. Al no encontrar tampoco regularidad en La Academia, Culio hizo las maletas y se mudó a Chile, donde probó suerte bajo las órdenes de Víctor Hugo Castañeda en el Club de Deportes La Serena. El entrenador vio futuro en su nuevo fichaje y consiguió que el jugador fuera polivalente al alinearlo en varias posiciones en el centro del campo. Cuajó una gran temporada en el club granate, y los dos grandes de Chile (Universidad de Chile y Colo-Colo) contactaron con su representante para acordar su fichaje, pero Culio ya había decidido su futuro y llegaba el momento de dar el salto a Europa. Su destino, Rumanía, el club, el CFR Cluj.

El salto a Europa

Los años de esplendor del argentino llegaron en el equipo de Rumanía. La gran inversión que hicieron los dueños del Club hizo que más argentinos le acompañarán en su nueva etapa en Europa y por primera vez, el Cluj consiguió alzarse con un doblete, el primero de su historia, al conseguir la Liga y la Copa en la misma temporada. Esa gran campaña hizo que el equipo se clasificara para la Champions League, y para Culio su debut en la competición europea significó el mejor encuentro en su carrera. Su club se estrenaba contra la Roma en el Stadio Olímpico de la capital italiana. Los rumanos dieron la campanada y vencieron por 1-2, ambos goles obra del argentino. Además, fue nombrado MVP del partido.

Culio celebrando uno de sus goles contra la Roma
Culio celebrando uno de sus goles contra la Roma|Foto: UEFA.com

Finalizada su etapa en Rumanía, fichó en 2011 por el Galatasaray, históricamente el mejor equipo de Turquía. No encontró su hueco en el once titular y durante los dos años que estuvo en el club, fue cedido al Orduspor y el Mersin Idmanyurdu. Ya en el 2013, su representante le aconsejó que no podía retirarse sin estar antes en la mejor Liga del mundo, así que fue a España para jugar en las filas del Deportivo de La Coruña. En el equipo gallego fue una pieza fundamental para que se proclamara campeón de invierno. Pero lejos de continuar en el equipo que por aquel de entonces militaba en la Liga Adelante, cambió de aires y no sólo cambió de país, sino también de continente.El Al-Wasl de los Emiratos Árabes Unidos sería su siguiente destino.

El regreso a España

Apenas estuvo medio año en el conjunto asiático, no logró adaptarse del todo y finalmente sintió añoranza de España y quiso volver. Su destino fue la UD Las Palmas, y firmó por el club a mediados de verano. Sin embargo, los problemas con su anterior club y el transfer hizo que no pudiera jugar las primeras jornadas vestido de amarillo. Su caso fue llevado a la FIFA y esta semana recibió el ansiado transfer y ya Paco Herrera lo puede alinear cuando estime oportuno. El tiempo dirá si logrará continuidad y llegará a tener una segunda juventud o si por lo contrario volverá a cambiar de aires.

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