Ídolos del pasado: Vinny Samways
Foto: tumblr.com

Nacido en 1968 y formado en las categorías del Tottenham Hotspur; Vinny Sanways era un futbolista atípico de la época, que combinaba una gran calidad en su pierna zurda con su fuerte temperamento, algo que le hizo ganarse rápidamente la fama de jugador excesivamente duro. La calidad que atesoraba le permitía distribuir notoriamente y con gran fluidez el balón en su posición de volante central.

Tras pasar ocho temporadas en el Tottenham pasó a formar parte del Everton, que desembolsó más de dos millones de libras de la época para contar en sus filas con Samways. Tras pasar una primera temporada algo irregular, Vinny marcó un gol de bella factura en el comienzo de su segunda etapa en Everton que le daba al conjunto inglés el título de la Charity Shield frente al Blackburn Rovers.

Samways no consiguió asentarse en el Everton, en gran parte debido a su actitud en el campo cuando las cosas no marchaban bien. Parecía que había tocado fondo y su carrera concluía en tierras inglesas, pero no sabía que la llamada de la Unión Deportiva Las Palmas le iba a deparar sus mejores años como futbolista.

Su llegada a la isla en la temporada 96/97

Samways recaló en la UD Las Palmas en la temporada 96/97, una temporada marcada por los altibajos e irregularidad que mostró el equipo amarillo contando con tres entrenadores diferentes durante el transcurso de la misma. Tras ascender de Segunda División B, Pacuco Rosales fue destituido como entrenador en la sexta jornada de competición siendo relevado por Ángel Cappa, quien dirigió al conjunto amarillo desde la séptima jornada a la vigésima. Una jornada después, Paco Castellano tomó las riendas del equipo en un total de 18 partidos, en los que consiguió que Las Palmas acabara el campeonato liguero en séptima posición.

Aquella UD Las Palmas era un equipo histórico en reconstrucción, que acababa de ascender a Segunda División y que aspiraba a retornar a la máxima categoría en un período de dos años. Contaba con un proyecto sólido, respaldado económicamente y con buenos futbolistas. El fichaje estrella había sido el “Turu” Flores, al que se le sumaban los inicios de Juan Carlos Valerón, Manuel Pablo, Orlando y Socorro entre otros.

Samways conectó con la afición desde su llegada a la isla. Su polivalente presencia en el centro del campo estaba avalada por el gran sacrificio que mostraba en cada pugna, transformando el juego duro que prácticaba en inglaterra en un juego más generoso marcado por el esfuerzo sin malicia.

La promoción de ascenso en la 97/98

Fue en la temporada 97/98 cuando la Unión Deportiva pelearía realmente por el ascenso, puesto que la irregularidad que caracterizó a los amarillos durante la temporada anterior privó que Las Palmas se permitiera cotas más altas.

En ese entonces dirigida por García Remón; la UD Las Palmas acabó la temporada en tercera posición, posición que permitía a los amarillos disputar la eliminatoria de ascenso a la máxima categoría del fútbol español. Vinny Samways difrutó de mucha más participación que en la temporada anterior, disputando un total de 32 partidos en los que acumuló 2.812 minutos sobre el verde, en los que acumuló 20 tarjetas amarillas y dos rojas.

Las Palmas cayó derrotada en la eliminatoria por el ascenso ante el Real Oviedo. Los amarillos perdieron en el Carlos Tartiere por tres goles a cero, lo que hacía presagiar que la eliminatoria estaba sentenciada para el conjunto asturiano, pero no fue así. La Unión Deportiva aprovechó el empuje de un Estadio Insular volcado y lleno hasta la bandera intentando buscar la remontada hasta el último momento. El equipo amarillo en una muestra de garra y ambición, disputó la eliminatoria hasta el último segundo del partido de vuelta en Gran Canaria, pero el resultado final de 3-1 dejaba al conjunto canario otro año más en la categoría de plata.

Pese a la eliminación amarilla, la afición quedó tremendamente satisfecha por el esfuerzo demostrado por el equipo sobre el césped, permaneciendo mucho tiempo después de acabar el encuentro aplaudiendo y llenando de colorido las gradas del Estadio Insular.

El ansiado ascenso a Primera División

Hubo que esperar a la temporada 99/00 para que la Unión Deportiva retornara a la élite del fútbol español en un proyecto respaldado por grandes jugadores como Paqui, Eloy, Orlando Suárez, Robert Jarni o el propio Samways.

El inglés fue pieza clave en la pizarra de Sergio Kresic para el retorno a la primera división. Samways disputó un total de 38 partidos, siendo titular en 37 de ellos, de los 42 totales. El centrocampista amarillo acumuló 11 tarjetas amarillas y dos rojas que le impidieron disputar la totalidad del campeonato con la UD Las Palmas.

La temporada del ascenso fue en la que más minutos disputó con la Unión Deportiva, acumulando un total de 3.248 minutos sobre el césped, en los que anotó dos tantos para un conjunto amarillo que se proclamaría campeón al término de dicha temporada.

Fueron dos años en primera en los que Samways mostró sus mejores cualidades y acabó convirtiéndose en capitán del equipo junto a Paqui. Continuaba con sus problemas de tarjetas pero se había ganado el respeto de compañeros y rivales. Sus peligrosos saques de esquina, su visión de juego y su incansable trabajo en la medular le convirtieron en un futbolista de referencia, no sólo en la Unión Deportiva sino en toda la categoría.

Por ello y debido a la desastrosa segunda vuelta que protagonizó la Unión Deportiva en la temporada 2001/2002, de la mano de Fernando Vázquez, concluyó con el descenso de Las Palmas en la última jornada en su visita a Anoeta y con Vinny Samways recalando en las filas del Sevilla FC.


2000/2001 :

Partidos Minutos Jugados Tarjetas Amarillas Tarjetas Rojas
Vinny Samways 31 2.745 15 0

Las Palmas consiguió salvar la categoría con Sergio Kresic al mando una temporada más. El conjunto amarillo acabó el campeonato en undécima posición con 46 puntos en un año en el que Vinny Samways no tuvo acierto anotador pero sí mucha relevancia en el juego.

2001/2002 :

Partidos Minutos Jugados Tarjetas Amarillas Tarjetas Rojas
Vinny Sanways 33 2.720 17 0

Samways vivió en sus propias carnes el nefasto tramo final de segunda vuelta que realizó el conjunto amarillo y que le destinó a descender en Anoeta en la última jornada de liga, con Fernando Vázquez al mando de Las Palmas. Al término de dicha temporada y con el equipo amarillo en Segunda División, Samways puso rumbo al Sevilla de Joaquín Caparrós, que mostraba predilección por el jugador inglés.

Vinny Samways : Recuerdos imborrables

Los buenos años que dejó Vinny Samways en la UD Las Palmas no pasan desapercibos para la afición amarilla. El centrocampista inglés visitó la isla el pasado año 2013 en el que pudo presenciar el partido de ida de la eliminatoria de play off que disputó el conjunto amarillo ante la UD Almería.

“Aquí viví mis mejores seis años como futbolista. La Unión Deportiva es como mi familia”

El inglés permaneció unos días en la isla en los que declaró que Gran Canaria es su "segunda casa" y "una parte muy importante" de su vida.

Durante dicho encuentro, la peña más antigua y numerosa de la Unión Deportiva Las Palmas, el grupo Ultra Naciente, le homenajeó a su manera, luciendo una pancarta que demuestra que el centrocamista inglés, con el 18 a la espalda, dejó numerosos recuerdos que aún quedan en la retina de la afición isleña.

Foto: Peña Ultra Naciente
VAVEL Logo