¿Qué fue de... Andoni Zubizarreta?
Zubi en una de las temporadas en el Valencia C.F (Foto: Javi Martínez)

Este fin de semana se enfrentan Valencia y Barcelona, y no hay mejor protagonista posible que Andoni Zubizarreta para esta sección. Un cancerbero excelente que jugó en ambos equipos, dando el máximo de su nivel en los dos, siendo referente para ambas aficiones.

Más conocido, deportivamente, como Zubi, fue un portero que jugó con cuatro equipos en su trayectoria profesional, con un total 622 partidos en la liga española, con más de 50.000 minutos, y un total de 126 internacionalidades con la selección nacional española.

Inicios

En 1961, en Vitoria, fue dónde nació esta joven promesa que se convertiría en historia. Zubi comenzó a dar sus primeras patadas en el mundo futbolistico en el equipo de su pueblo, la Unión Deportiva de Arechavaleta, con el que debutó como futbolista senior jugando en categoría regional.

En 1978, fichó por el Club Deportivo Alavés, que militaba en segunda división, pero el joven portero español formaba parte de la plantilla del filial, en Tercera división, dónde inició su progresión, y empezó a demostrar sus virtudes como guardameta.

Bilbao: Los primeros pasos

En 1980, ante la necesidad de ingresar dinero del Alavés, Zubizarreta fue fichado por el Athletic de Bilbao. Los inicios de este joven futbolista en su nueva etapa pasaron por el filial bilbaíno, hasta que en la temporada 1981/1982 debutó como titular por primera vez ante el Atlético de Madrid, momento en el cual empezaría una racha de 17 años consecutivos de titularidad absoluta.

Defendió la portería de los leones durante cinco magníficos años, en los que logró un total de cuatro títulos, tres de ellos en la mejor temporada de la historia de un Athletic, dirigido por Clemente (1984): Dos campeonatos ligueros consecutivos, una Supercopa de España, y una Copa del Rey.

(Foto: www.mividaenrojoyenblanco.com)

La plenitud conquistada en Barcelona

Tras la brillante actuación en el mundial de México de 1988, el F.C Barcelona fichó al guardameta alavés. Tuvo un inicio algo complicado debido a que, gracias a la confianza de su técnico, Venables, se ganó la titularidad rapidamente quitándole el puesto a Urruti, una de las referencias de la afición culé. Sin embargo, pronto demostró su valía logrando el trofeo Zamora esa misma temporada.

Fueron ocho las temporadas de éxitos de Zubi en el conjunto blaugrana, los ocho años en los que el Barcelona logró su periodo mas excepcional en su historia hasta la llegada de Pep Guardiola y el famoso sextete. Era un portero que no destacaba por su estética, sino más bien por su excelente colocación y seguridad, además de su gran juego aéreo. En ese periodo, Zubizarreta, defendió la porteria del Barcelona, alcanzando su plenitud a nivel futbolistico, y conquistando una gran variedad de títulos. El conocido "Dream Team" de Johan Cruyff conquistó cuatro campeonatos de Liga consecutivos, dos Copas del Rey, dos Supercopa de España, una Supercopa de Europa, una Recopa de Europa, y la primera Copa de Europa del conjunto culé en su historia, con aquel gran gol de libre directo de Ronald Koeman.

1994 fue el último año del portero alavés en la ciudad condal. Un año marcado por la derrota en aquella fatítida final de champions por 4-0 ante el Milán. Uno de los más criticados y culpables de aquello fue Zubi, quien fue prescindido por la directiva, decisión que no fue aceptada fácilmente por la afición, que la criticó de precipitada. Además, Andoni Zubizarreta abandonó las arcas del Barcelona sin un homenaje o despedida digna de su profesionalidad y calidad como futbolista blaugrana.

Valencia: El finiquito

Tras aquella final de champions perdida y su abandono del Barça, Zubi puso rumbo a un nuevo club. Sin alejarse de la costa, pisó Valencia con un gran recibimiento. Disputaria un total de 218 encuentros divididos en cuatro temporadas, en las que mantuvo su máximo nivel y profesionalidad dando muestras de que a sus 33 años todavía tenía mucho margen como guardameta de un equipo grande, hasta 1988, cuándo decidió retirarse del mundo del fútbol.

Continuó en la selección gracias a la insistencia de Clemente, quién lo aguantó, incluso superando una lesión, otros cuatro años, hasta el mundial de 1988, dónde un grave error ante Nigeria provocó una especie de mínima ruptura entre portero y público. Durante este último periodo como internacional, batió el record de internacionalidades de una selección como valencianista, un total de 35. Este fue el contexto de Zubi en su estancia como jugador blanquinegro. Cuatro años en los que Mestalla siempre le apoyó y mostró su agradecimiento por su profesionalidad, calidad, y gran compañerismo, convirtiéndose en capitán, y referencia para el vestuario y afición.

Selección Española: Una sensación agridulce

El paso de Andoni Zubizarreta por la Selección Nacional Española ha sido histórico. Ha disputado un total de 126 partidos, es el segundo máximo jugador con mas internacionalidades, solo por detrás de Iker Casillas. Ha participado en dos Eurocopas, 1988, y 1996, y cuatro campeonatos mundiales consecutivos, 1986, 1990, 1994, y 1988, año en el que se retira del mundo del fútbol. Precisamente, ese sentimiento algo agridulce se divide en dos aspectos: Por una parte, el no haber logrado ningún título a nivel internacional, alcanzando su mayor logro en los cuartos de final del mundial de 1986 de México, y por otro lado, cómo terminó su paso por la selección , con aquel tremendo error de autogol ante Nigeria, que por primera vez, provocó críticas del público hacia el portero alavés,

No obstante, a pesar de su final, Andoni Zubizarreta siempre será recordado como un portero de virtudes excepcionales y de gran calidad, dotado de un enorme carácter y una brillante personalidad que todos admiraban.

Actualidad

Hoy en día, Andoni Zubizarreta actúa de Director Deportivo del F.C Barcelona desde hace muchos años, puesto en el que ha realizado numerosos fichajes, muchos de los cuales han hecho dudar a la afición de la capacidad de Zubi en ese puesto. El último ejemplo son los 19 millones abonados al Arsenal por Thomas Vermaelen, jugador que no ha debutado, y que puede pasar por quirófano.

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