Donato y su gol histórico con frente al Athletic
Donato hizo historia con el Athletic. Foto: UEFA

El 21 de junio de 2003 se retiraba Donato en un partido frente al Espanyol en Riazor, precisamente frente al rival que le ha hecho pasar a la historia con el recuerdo de su primer gol en el encuentro del título de liga.

Sólo 35 días antes frente al Valencia, también en estadio herculino, anotaba su último gol como profesional, el cual  a día de hoy sigue siendo el tanto anotado con mayor edad. Por aquel entonces Donato tenía 40 años y 138 días.

El registro a superar: los 40 años de César

El histórico goleador del F.C.Barcelona poseía hasta el 19 de enero de 2003 el honor de ser el jugador más veterano en anotar un gol. Lo hizo a falta de dos meses para cumplir los 40 años. El récord se mantenía desde 1960, cuando goleó con el Elche en la jornada 29.

Pero llegó aquel segundo partido del año tras vencer al Celta de Vigo el 4 de enero y visitaba Riazor un Athlétic muy tocado con 21 puntos muy cerca del descenso. El Deportivo se encontraba en los puestos altos de la tabla en cuarto lugar.

Venció el Deportivo finalmente con un autogol de Karanka en el minuto 84 pero Donato empató la desventaja inicial que había logrado el conjunto rojiblanco, gracias también a un autogol en esta ocasión de Héctor Belenguer.

El histórico tanto del hispano-brasileño fue en el minuto 50 y sirvió para superar el récord de César Rodríguez. Entre los veteranos goleadores se encuentran Alfredo Di Stéfano con su gol cuando militaba en el Espanyol en 1966, Ben Barek con el Atlético y Juan Vázquez cuando militaba en el Celta de Vigo.

NOMBRE Equipo FECHA -GOL JOR AÑOS EN EL GOL
DONATO DEPOR 17.05.2003 34 40  años y 138 días 
CÉSAR RODRÍGUEZ ELCHE 10.04.1960 29 39 años y 277 días
DI STÉFANO ESPANYOL 20.02.1966 24 39 años y 230 días
BEN BAREK ATLÉTICO 18.10.1953 6 38 años y 304 días
JUAN VÁZQUEZ CELTA 15.04.1951 29 38 años y 272 días

Manuel Pablo y Juanfran los más veteranos 

Dos son los jugadores que en la actualidad superan los 38 años. Manuel Pablo y Juanfran. Ambos serían los únicos futbolistas que en caso de anotar algún gol podrían incorporarse a esta lista de veteranos goleadores.

Manuel Pablo (R.C. Deportivo)

38 Años
Juanfran (Levante U.D.)

38 Años
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