Submarinos en aguas blanquiazules
Foto: Mª José Segovia | Vavel.com

Es normal que en tantos años de historia en el fútbol español se produzcan traspasos de un club a otro. Como no podía ser de otra manera, entre el Villarreal y el Málaga, también se han producido estas acciones que han dejado a jugadores cambiando de bando. El próximo domingo 17 de mayo, ambos clubes se enfrentarán sobre el césped de El Madrigal, la curiosidad es que solo habrá un protagonista que ha vivido un cambio sobre el estadio, Javi Gracia.

Javier Gracia Carlos

El partido ante el Almería del pasado fin de semana dejaba una cifra remarcable en la carrera de Javi Gracia. El entrenador navarro conseguía llegar a los 300 partidos en Primera División, repartidos en 229 apariciones sobre el terreno de juego y 71 sobre la zona técnica. En esta gran cifra, el Villarreal cobra una gran importancia, ya que fue un club en el que militó como jugador y como entrenador.

Disputó 99 partidos con el Villarreal

Tras cuatro temporadas en la Real Sociedad, el centrocampista que había empezado su carrera en las categorías inferiores del Athletic Club, ponía rumbo a Castellón, donde disputaría un total de 99 partidos con el Villarreal en todas las competiciones. Las cifras no se quedaron ahí, ya que con sus cuatro goles y su buen hacer en el terreno de juego, ayudó a su equipo a subir a la élite del fútbol español en la temporada 1999/2000. Al final de la 2000/2003, dio por cerrada su etapa en el equipo amarillo para disputar partidos en el Córdoba, donde finalizó su etapa como futbolista profesional.

Javi Gracia en el partido ante el Almería (Fotografía: @Almeriajuega | Vavel.com)

Una vez finalizada su historia como jugador de fútbol, empezó a militar en los banquillos gallegos, más concretamente en el del Pontevedra, donde estuvo dos temporadas. Tras estas, fueron también dos años los que estuvo en el Cádiz, para volver a la Comunidad Valenciana y entrenar al Villarreal B en la temporada 2010/2011. Tras esta experiencia, fue fichado por el Olympiakos Volos donde comenzó su andadura por el fútbol griego.

Manuel Luis Pellegrini Ripamonti

De un entrenador a otro. De Javi Gracia a Manuel Pellegrini. Del banquillo del Villarreal al del Málaga. Este fue el transcurso que realizó el chileno tras dejar la zona técnica de El Madrigal. Todo empezó en la temporada 2004/2005, cuando la directiva del Villarreal apostaba por un hombre de 51 años que era conocido en el continente americano tras su paso por Universidad Católica y Palestino, en Chile, LDU Quito, en Ecuador y San Lorenzo y River Plate en Argentina.

Sus experiencias en Castellón no pueden ser mejores y sus inicios, prácticamente, irrepetibles, ya que en su primera temporada al frente del banquillo amarillo logró la Intertoto tras ganar al Atlético de Madrid en la tanda de penaltis el 24 de agosto de 2004. Fue en diciembre de ese año cuando el ‘submarino’ amarillo fue designado Mejor Equipo del Mes en el mundo por la Federación Internacional de Historia y Estadística de Fútbol (IFFHS, por sus siglas en inglés). Para redondear la espectacular temporada 2004/2005, el equipo consiguió un meritorio tercer puesto que le garantizaba una plaza en la UEFA Champions League del año siguiente.

Manuel Pellegrini en su etapa en el Villarreal (Foto: UEFA)

El Villarreal cayó en semifinales ante el Arsenal

Precisamente en esta edición de la máxima competición del fútbol europeo, el Villarreal llegó hasta semifinales, donde fue apeado por el Arsenal con un global de 1-0 a favor de los ingleses. Durante las temporadas 2005/2006 y 2006/2007, el nivel del equipo siguió siendo muy alto, pero alcanzó su momento cumbre en la 2007/2008, cuando quedó en segundo lugar por delante del FC Barcelona, Atlético de Madrid y Sevilla, entre otros.

El final de su etapa en Castellón se dio en la temporada 2008/2009, cuando dejó al equipo 5º y puso rumbo al Real Madrid, donde no tuvo tanta fortuna como en el Villarreal. Por lo malos resultados cosechados, ya que la temporada del equipo de Chamartín acabó sin títulos, terminó fichando por el Málaga, donde estuvo desde 2010 hasta 2013. En la Costa del Sol volvió a mostrar un gran rendimiento, dejando al equipo 11º en la primera temporada, y cuarto en la segunda, por lo que disputaría la UEFA Champions League.

Al igual que sucedió en Villarreal, el papel del Málaga en la competición europea fue sobresaliente, ya que alcanzó las semifinales donde fue apeado por el Borussia Dortmund en un polémico partido disputado en Alemania. En su último año en Andalucía, dejó al equipo sexto y cambió de país para entrenar al Manchester City en Inglaterra.

Santiago Cazorla González

Al igual que Manuel Pellegrini, Santi Cazorla comenzó en el Villarreal, pasó por el Málaga y terminó en Inglaterra. En el conjunto amarillo estuvo en dos etapas divididas por su paso por el Recreativo de Huelva. Comenzó su andadura en el equipo de Castellón en la temporada 2003/2004, cuando consiguió la Intertoto. Su aportación en este primer curso fue escasa, ya que solo disputó 66 minutos con el primer equipo.

No obstante, en su segunda temporada, que coincidió con la llegada de Pellegrini, el salto fue notable. Disputó un total de 29 partidos de Liga con tan solo 20 años, en los que anotó dos goles para situar al equipo tercero. Además, ayudó con otro tanto a conseguir la segunda Intertoto consecutiva. Ya en la 2005/2006, su aportación en la UEFA Champions League no fue la deseada, ya que jugó un único partido y no pudo ser partícipe del buen hacer de su equipo en la competición europea.

Estuvo cedido en el Recreativo de Huelva un año

En este momento, salió cedido al Recreativo de Huelva donde estuvo durante una temporada, para volver al Villarreal y disputar cuatro años más en los que se convierte en una pieza indispensable para el ‘submarino’ amarillo acumulando 98 partidos y 23 tantos en Liga BBVA.

Cazorla en su etapa con el Málaga (Foto: Cadena Ser)

En el verano de 2011 cambia de aires y ficha por el Málaga donde viste la camiseta blanquiazul durante una temporada y vuelve a coincidir con Manuel Pellegrini. Su rendimiento es más que aceptable y disputa 27 partidos anotando nueve goles en la competición doméstica. Ya en 2012, pone rumbo a Inglaterra para jugar con el Arsenal, club en el que milita en la actualidad.

Sergio Asenjo Andrés

Estuvo cedido en el Málaga por el Atlético de Madrid

Este es el único protagonista que ha tenido un viaje a la inversa. Llegó al Málaga en el mes de enero de la temporada 2010/2011, cedido por el Atlético de Madrid, donde no tenía todos los minutos que hubiera querido. En el equipo boquerón solo disputó seis encuentros repartidos en cinco en Liga BBVA y uno en Copa del Rey. Desde luego su recorrido en la Costa del Sol no será eternamente recordado, ya que volvió al conjunto rojiblanco cuando acabó la cesión.

Asenjo en el partido ante el Villarreal (Foto: Mª José Segovia | Vavel.com)

Más recordado será su paso por el Villarreal, donde llegó en 2013 y donde milita actualmente. La temporada pasada disputó 35 encuentros, convirtiéndose en el portero titular del equipo de El Madrigal. En la presente temporada apuntaba a unos grandes números, pero una inoportuna lesión en la rodilla le va a mantener apartado todo lo que queda de curso. Muy mala suerte ha tenido con las lesiones el que parecía ser uno de los grandes porteros de España. Aún tiene grandes oportunidades para conseguirlo, pero estos meses en los que no puede jugar no ayudan.

Estos son algunos de los jugadores que han pasado por la historia reciente de Villarreal y Málaga. Sin lugar a dudas, todos ellos han tenido gran repercusión en uno y otro club, por lo que son recordados por los aficionados con gran cariño.

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