Final París 2006: el comienzo de una era
El 11 inicial del F.C.Barcelona en la final de París 2006 ante el Arsenal

Tras 12 años, el Barcelona disputaba una nueva final de Copa de Europa ya con el nuevo formato (Champions League). Los antecedentes no estaban precisamente a favor, ya que solo se había ganado una de las cuatro finalísimas europeas.

El conjunto culé venía como nuevo campeón liguero, mientras el conjunto londinense recató una cuarta plaza en la última jornada que le daría el pase a la nueva edición de la UEFA Champions League. Aún jugando con un hombre menos el conjunto de Arsene Wenger logró adelantarse en el marcador, pero verían como el Barcelona le remontaba la diferencia y así conseguir la ansiada "orejona" ,

Pitido inicial y comienzo arrollador gunner

Tanto Barcelona como Arsenal pusieron muy alto el listón del partido con idas y venidas de ambos clubes. Valdés fue el héroe de la primera mitad y los cambios resultaron cruciales en el desarrollo de la segunda.

El Arsenal dispuso de las dos mejores ocasiones en el primer cuarto de hora, Henry dos mano a mano que no supo materializar ante un gran Víctor Valdés que fue crucial para que el Barcelona siguiera vivo al descanso. Pero el conjunto gunner sufriría un gran contratiempo, cuando en una carrera de Ludovic Giuly tras un pase en profundidad, Lehmann quiso arrebatarle el balón al rapidísimo extremo francés pero el menudo jugador llegó antes al balón y el cancerbero germano del Arsenal lo derribó al borde del área provocando la inferioridad numérica para su equipo. Almunia entró por Pirés que fue el sacrificado de la noche.

Tras la expulsión de Jens Lehmann, el arsenal no se arrugó y gozó de varias ocasiones, la mayoría de ellas por la banda derecha de la defensa blaugrana cubierta por Oleguer Presas. En la siguiente jugada, tras una falta de Gio en el lateral del área, Henry votó un libre directo que Campbell remató de manera magistral ante la oposición del mismo Oleguer y sin que el cancerbero catalán pudiera hacer nada.

El Barcelona no se amedrentó y dispuso en el tiempo de descuento de la posibilidad de empatar por medio de Eto'o, pero su disparo lo rozó Almunia y golpeó en el poste haciendo olvidar un posible empate antes del descanso.

Las sustituciones trajeron los goles

Tras la reanudación, Frank Rijkaard dio entrada a Iniesta por Edmilson dada la poca profundidad que mostró el equipo catalán y la poca aportación de su figura, Ronaldinho. Corrían los minutos y el Barcelona cuanto mas se acercaba a la portería rival mas peligro sufría en las contras londinenses con la velocidad de Ljungberg y Henry, por suerte, Víctor Valdés seguía en su gran noche y cerro con llave su portería.

Corría el minuto 61 y Frank Rijkaard se jugó todo a una carta, la de Henrik Larsson, el revulsivo del conjunto catalán y diez minutos después hizo entrar a Belletti por Oleguer que tuvo mas trabajo del deseado y ya había sido amonestado.Tras varios intentos, Larsson dio una gran asistencia a Samuel Eto'o que batió a almunia poniendo el empate a uno en el marcador en el minuto 76.

Y cinco minutos después, otra gran asistencia de Larsson acabó en los pies de Juliano Haus Belletti que en carrera anotó por el palo corto y con potencia para darle la vuelta al marcador e instaurar la tranquilidad en el conjunto culé que acabaría cerrando sin problemas el partido.

Celebración histórica

El Barcelona se alzaba con su segundo entorchado en la máxima competición continental y se sumaba al Sevilla como campeón tras la conquista de los de Nervión de la copa de la UEFA.

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