Ecomax, el rival que acabó con el sueño del Athletic
Ecomax, el rival que acabó con el sueño del Athletic. Foto: Athletic.

Ecomax, el rival que acabó con el sueño del Athletic

En 2005 el conjunto bilbaíno debía hacer frente al Ecomax Cluj en su andadura por clasificarse a la Europa League. Sin embargo, los leones no fueron capaces de superar al conjunto rumano y cayeron eliminados en la que hasta ahora, es la única previa europea que no han logrado superar.

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Gema Gil Del Pozo

El Athletic Club afronta este jueves la vuelta de la eliminatoria ante en Inter Bakú en su singladura en la Europa League. Los pupilos de Ernesto Valverde deben afrontar el duelo en tierras azerbaiyanas con el comodín obtenido el jueves pasado en San Mamés, donde se impusieron por 2-0 merced de dos tantos de Javi Eraso.

No obstante, en el recuerdo de los aficionados rojiblancos siempre estará clavada la espina de la previa que los vizcaínos disputaron en julio de 2005 ante el Ecomax Cluj. El equipo rumano era a priori un rival inferior al conjunto dirigido por aquel entonces por José Luis Mendilibar, pero pese a lo esperado, apeó al Athletic de su andadura europea. 

Un sueño truncado demasiado pronto

Las cosas de palacio van despacio. Este dicho tan común, hubiera sido de gran ayuda para el Athletic en la pretemporada que precedía a la campaña 2005-2006. El conjunto bilbaíno fue inscrito en la ya desaparecida Intertoto que, por aquel entonces, permitía a los equipos que no se habían clasificado a ninguna competición europea por vía liguera acceder a la Europa League. Sin embargo, esta inscripción pilló casi por sorpresa a Mendilibar, que tan solo una semana después de haber terminado la temporada con el Eibar, veía cómo, tras convertirse en entrenador del Athletic, debía preparar la eliminatoria europea con un gran número de jugadores titulares aún de vacaciones.

El Ecomax Cluj, por su parte,  fue el equipo asignado como primer rival del Athletic. Sin embargo, el debut de Mendilibar no tuvo un sabor dulce, puesto que empezó de la peor manera posible. A pesar de que el conjunto rumano parecía un rival asequible, una derrota por 1-0 en el feudo rumano parecía avecinar la tragedia que se avecinaba para el equipo rojiblanco.

Un combinado de leones y cachorros fueron superados por los jugadores de Dorinel Munteanu, que ejercía tanto de entrenador como de jugador en el equipo rumano. La primera mitad del encuentro tuvo un dominador claro y ese fue el Ecomax, que como recompensa obtuvo el gol que les llevó a salir airosos de la ida. El tanto fue obra del delantero Tilinca que mediante un buen remate de cabeza adelantó a su equipo en el minuto 36. No obstante, los rumanos gozaron de más ocasiones antes del tiempo de descanso que cerca estuvieron de abrir un absimo aún mayor entre ambos conjuntos.

Con el comienzo de la segunda mitad, el Athletic saltó al terreno de juego con más garra, la necesaria para intentar anotar y poner algo más fácil la vuelta en San Mamés. Sin embargo,  no era la noche de los leones, y estos desperdiciaron la mejor oportunidad que tuvieron para empatar. Javi González falló un penalti que podía haber empatado el encuentro Esa ocasión se presentó en forma de un penalti que la zaga del Ecomax cometió sobre De Paula y que Javi González debía encargarse de transformar. Sin embargo, el jugador de Zorroza, al igual que el resto de rojiblancos, no encontró la fortuna y mandó el cuero a las manos del meta Turcas. Finalmente, el duelo terminó de una forma totalmente justa, ya que había sido el equipo local el que había sido más peligroso, mientras que los de Mendilibar acusaron, sin duda, la falta de preparación.

Ni San Mamés pudo remediar

Muchas son las ocasiones en las que el Athletic se encomienda a San Mamés para intentar solventar un partido. Sin embargo, en la vuelta de la eliminatoria ante el Ecomax Cluj, ni La Catedral pudo remediar el mal resultado cosechado en la ida.

Los leones, al igual que ocurrió en la localidad de Cluj, saltaron al césped bilbaíno con una alineación totalmente inesperada y con cambios con respecto al partido de la ida. No obstante, poco mejoró la imagen del Athletic, aunque sí consiguió ser más firme en defensa. Sin lugar a duda, en este duelo más que juego se pudo percibir nerviosismo, que se fue transformado en afán por hacerse con el control del juego. Javi González puso el 1-0 en el marcador, igualando la eliminatoria A pesar de ciertas brusquedades y de poco fútbol, Javi González logró quitarse la espina que le había dejado la ida, anotando el gol que adelantaba a los bilbaínos en el marcador y que por consiguiente, igualaba la eliminatoria. A raíz del tanto, los locales tuvieron otra oportunidad antes del descanso de anotar, pero la fortuna parecía volver a dar la espalda al club de Ibaigane

En la segunda parte, el conjunto rojiblanco fue superior. Sin embargo, no llegó a terminar la faena, lo que llevó a ambos conjuntos a seguir con el juego en la prórroga. Sin duda, esos minutos que se disputaron para acabar con el empate fueron de gran ayuda para los rumanos que cerca estuvieron de anotar el tanto que hubiese evitado los penaltis. No obstante, tampoco hubo suerte para los de Dorinel Munteanu y ambos equipos se tuvieron que disputar la siguiente ronda de la Intertoto en los penaltis.

Las penas máximas siempre son una loteríaa, y en este caso, fueron una condena para los bilbaínos, ya que mientras el conjunto rumano no falló ninguno de sus tiros, el Athletic falló el primero, lo que llevó a los locales a la eliminación y al fin del sueño europeo.

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