Los once de Valverde
Los jugadores del Athletic celebran un gol ante el Sporting | Foto: La Liga

Los once de Valverde

Ernesto Valverde ya tiene el once tipo de su tercera temporada en el Athletic. El final de algunas lesiones en los futbolistas importantes y el buen juego demostrado por el conjunto bilbaíno en los últimos partidos han sido las principales causas de la elección de Txingurri.

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Diego García Maroto

Después de un importante catálogo de probaturas, de recuperar a varios de los jugadores clave del equipo durante las últimas campañas y de superar un primer tramo de temporada muy cargado en cuanto a número de partidos, el once titular del Athletic comienza a perfilarse. El minutaje que Ernesto Valverde ofrece a los habituales así lo corrobora.

Portería y defensa: sin novedades

En el plano defensivo muy poco ha cambiado con respecto a la temporada 2014/2015. En la meta continúa habiendo dos protagonistas: Gorka Iraizoz y Iago Herrerín, que tienen asignada la titularidad en función de la competición en que se encuentre sumido el equipo. El ‘1’ ha vuelto a ser protagonista este año en Liga y el ‘13’ en la Europa League y, probablemente, en la Copa del Rey.

La línea defensiva titular es la misma que disputó la mayoría de partidos en el ejercicio anterior. La llegada de Bóveda y el ascenso de Lekue no ha arrebatado la preferencia de Valverde por De Marcos en la banda derecha y por Balenziaga en la izquierda. Ambos son hoy por hoy inamovibles para el de Viandar de la Vera.

Laporte, jefe de la zaga rojiblanca | Foto: La Liga

En cuanto al apartado referente al centro de la zaga, éste sigue siendo el coto de caza privado de Aymeric Laporte y Xabier Etxeita. La pareja sigue ganando distancia con respecto a Gurpegui y Elustondo, que aunque comenzaron siendo muy importantes en las rondas previas de la Europa League, han decaído en cuanto a sus apariciones. Además, no parece que Valverde vaya a emplear a San José, central pero muy útil para el centro del campo, en la parcela defensiva.

Un doble pivote consagrado

El centro del campo es la clave del sistema ingeniado por el entrenador del Athletic. Es el lugar donde convergen ataque y defensa. Es ahí donde se encuentran el cerebro del equipo y el destructor: Beñat y San José.

Beñat se ha convertido en el cerebro del equipo

El primero, desatado y con un nivel incluso mejor que el demostrado en su etapa bética, asiste, ordena, manda y organiza. El segundo, enmarcado en el ‘otro fútbol’, realiza labores de contención y a balón parado continúa siendo un peligro para los rivales.

El único que podría meterse en medio del idilio amoroso entre el ‘6’ y el ‘7’ es Mikel Rico, al que las lesiones no están respetando pero que a pesar de todo ha tenido apariciones destacadas. La misma suerte con las lesiones corre Ander Iturraspe, que está teniendo sin embargo una presencia testimonial esta temporada.

Sólido cuarteto en ataque

En el aspecto ofensivo, el Athletic continúa mejorando a medida que se suceden los partidos. La demarcación que más ha traído de cabeza a Valverde ha sido la de la banda izquierda, donde Sabin Merino, Ibai Gómez o Aketxe se han peleado por un puesto en el once hasta la irrupción de Iñaki Williams después de la lesión que le mantuvo apartado del equipo los primeros meses de competición. Ahora, ya recuperado, el nuevo ‘15’ rojiblanco monopoliza uno de los extremos del once.

Williams, Aduriz y Susaeta celebran un gol contra el Sporting | Foto: La Liga

El otro extremo es cosa de Markel Susaeta. El eibarrés poco a poco sigue recuperando el tono tras una temporada 2014/2015 muy discreta. Incluso, como Williams, ha demostrado cierto olfato goleador que ha sido determinante para vencer a Augsburg, Valencia o Sporting.

Está por ver qué papel tendrá Muniain en el equipo 

La duda que asaltará a Txingurri en las próximas semanas tendrá que ver con el alta de Iker Muniain. La recuperación del navarro traerá consigo un nuevo rompecabezas para que el preparador retoque su esquema ideal, porque podría dar lugar a una recomposición de la segunda línea zurigorri. Muniain competirá con Williams o Susaeta para ocupar alguna de las bandas e incluso podría ser un problema para Raúl García si Valverde prefiere jugar con ‘Bart Simpson’ por detrás de Aritz Aduriz.

Por detrás de Aduriz porque en la punta de ataque no hay sitio para nadie más. El ‘zorro’ es el dueño, amo y señor de la vanguardia del Athletic, puesto que se ha ganado a pulso con catorce goles en los casi 1.500 minutos que ha disputado. Por el momento, Kike Sola sigue sin parecer rival para el ‘20’ y cada vez parece más abismal la distancia futbolística entre ambos. 

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