Previa Real Madrid - FC Barcelona: el espectáculo está a punto de comenzar
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Llega, como cada año, y acaba con la semana de impaciencia. El primer clásico de la temporada llama a la puerta de los aficionados al fútbol, y éstos la abren de par en par para recibir uno de los compromisos deportivos más emocionantes y visualizados a lo largo y ancho del planeta. Una audiencia potencial de cerca de 500 millones de personas conectarán al mismo tiempo desde los lugares más recónditos del globo para presenciar las idas y venidas de Real Madrid y FC Barcelona.

El Barcelona llega líder al clásico, tras la derrota del Real Madrid en Sevilla, que les deja a tres puntos de los azulgrana

Y es que los dos equipos más importantes de España miden fuerzas ocupando las dos posiciones destacas de la clasificación. El Barcelona, tras el traspiés del Madrid ante el Sevilla, aparece en el clásico por delante, como primer clasificado, y con tres puntos de ventaja sobre su más inmediato perseguidor. Los blancos, que han tenido una semana larga para madurar lo sucedido en el Sánchez Pizjuán saben que una derrota podría echar leña a un fuego que amenaza con no extinguirse.

De caer derrotados ante los culés el Madrid se situaría a seis puntos en la clasificación, y a pesar de que restan dos tercios de la temporada por jugar, la diferencia se convertiría en lo suficientemente importante como para inquietar en el conjunto merengue. Un triunfo, en cambio, devolvería el equilibrio de puntos entre ambos, y a ese objetivo es al que aspira llegar el cuadro madridista.

A pesar de que hasta el encuentro en territorio hispalense el Real Madrid comandaba todas las tablas en las que se encontraba inmerso, invicto y siendo el equipo que más goles hacía y el que menos concedía, la manera en la que se cayó ante el Sevilla disparó las alarmas en la casa blanca, siempre susceptibles de sonar a la más mínima oportunidad. El buen juego no acompañaba al equipo, que sobrevivía en parte con el resultadismo a la plaga de lesiones que ha sufrido en el arranque de temporada.

El retorno de los caídos

Hasta ocho jugadores de primer equipo ha llegado a tener fuera del grupo Rafa Benítez, lo que le ha obligado a completar la convocatoria en ocasiones con hasta cuatro jugadores de la cantera. Incluso Keylor Navas, el guardameta merengue, ha sufrido el impacto de las molestias, que le han hecho ya perderse dos partidos de Liga.

Keylor Navas tan solo ha recibido tres goles en Liga en los diez partidos que ha disputado (0.2 goles por encuentro) y se mantiene invicto como local

El portero costarricense está viviendo su momento más dulce vestido de blanco. Tras un año a la sombra de Casillas, y un intento fallido de venta el último día de mercado, su extraodinario rendimiento sobre el césped y sus actuaciones decisivas han convencido a la parroquia madridista y también a cuerpo técnico y directiva, que ven en el tico un valor seguro, que volverá a enfundarse los guantes en el decisivo envite ante el Barcelona.

Sus problemas musculares no son cosa del pasado, pero Navas no faltará a la cita, para darle la seguridad bajo palos al Madrid que ha venido aportando desde el inicio de la temporada. Tan solo en tres ocasiones ha tenido que sacar el balón de sus dominios en los 10 partidos de Liga que ha disputado, y esa fiabilidad es la que pretende recuperar Benítez con la vuelta del tico.

sergio ramos
Foto | Dani Mullor - VAVEL

Sumada a su figura, está la de un Sergio Ramos que ejercerá de capitán en el clásico y forzará para poder estar con sus compañeros. El central de Camas tiene maltrecho el hombro, que ya le ha apartado de algunos encuentros anteriormente, y que le obligó a abandonar el verde del Sánchez Pizjuán inmediatamente después de conseguir abrir el marcador.

Sergio Ramos sigue tocado del hombro, pero forzará para estar en el clásico

La posibilidad de que Ramos pase por el quirófano una vez concluya el clásico es real, aunque también podría optar por un tratamiento conservador. Lo que parece seguro es que el camero se ausentará en los próximos compromisos del conjunto madridista, pero no de un partido de tanta relevancia como lo es todo un Madrid - Barcelona, en el que tratará de erigirse como el baluarte defensivo del equipo para conseguir que, tras ocho partidos seguidos ante los culés encajando gol, el arco merengue se quede a cero.

Si en el bando blanco se celebra el regreso, entre otros, de Keylor y Ramos, en el azulgrana se hace lo propio con la gran estrella culé, Leo Messi. El internacional argentino se lesionó hace casi dos meses en los primeros minutos del encuentro ante Las Palmas, y desde entonces se ha ausentado de la convocatoria de cuantos encuentros ha disputado el FC Barcelona y también de los compromisos continentales de su selección.

La Pulga ha trabajado en los últimos días de manera incansable para poder superar los problemas físicos y llegar al clásico. En un primer momento, su recuperación no iba según lo previsto y el ajustado periodo de tiempo para reestablecerse hacía presagiar que el Barça no podría contar con su gran estrella para afrontar el partido en el Bernabéu. Pero con el paso de las semanas Messi ha ido avanzando, y ha terminado quemando las etapas necesarias para hacerse con un hueco, al menos, en la convocatoria.

La decisión final sobre su titularidad o no depende de Luis Enrique y de la última prueba que pase el rosarino antes de la celebración del partido. El argentino estará en la expedición que viaje a Madrid, y seguro tendrá minutos, aunque está por ver si el técnico asturiano decide que sea desde el inicio, o prefiere guardarse una bala en la recámara para el segundo acto.

Renovando arsenal

Precisamente sobre 'munición' ha recibido gratas noticias Rafa Benítez en la última semana. Si James Rodríguez y Gareth Bale ya retornaron con el equipo en los últimos partidos para ir poco a poco entrando en dinámica, el último en sumarse a la nómina de jugadores disponibles, y que por tanto ha vaciado la enfermería blanca por primera vez en la temporada, ha sido un Karim Benzema que está en una situación similar a la de Messi.

El galo cayó lesionado con su selección en el mes de octubre, y mes y medio después todavía no ha terminado de recuperarse de sus problemas físicos. Unido además a lo turbio de sus últimos días, relacionado con el supuesto caso de chantaje a Valbuena, su compañero de selección, una reaparición por todo lo alto podría reanimar al francés de cara a lo que resta de temporada.

Por primera vez en la temporada, Benítez podrá contar con toda su plantilla para afrontar el partido, aunque le falte ritmo a algunas piezas clave

Benzema estaba firmando grandes números en este curso, pero la lesión truncó su bagaje. En el caso de James Rodríguez, apenas si las dolencias le han dejado tener continuidad. Su lesión con Colombia le apartó del equipo, y desde su retorno ha jugado tan solo 30 minutos, en los que le dio tiempo a conseguir un gol.

Con el cafetero ya reestablecido, lo más probable es que Benítez apueste por la tripleta ofensiva que representan James, Bale y Cristiano, dejando a Benzema como su recurso desde el banco y no castigando así en exceso el físico del galo en un partido de tanta exigencia. Esta circunstancia le permitiría además alinear en el medio a Casemiro junto a Modric y Kroos, reforzando así la medular con uno de sus 'guerreros' que mayor rendimiento le ha dado en el tramo en el que las lesiones han asolado la plantilla merengue.

Busquets y Neymar, adalides culés

Para compensar el poderío en el centro del campo madridista la figura de Sergio Busquets emerge más grande que ninguna. El centrocampista catalán vive su momento más dulce de forma de los últimos años, y se ha erigido como pieza fundamental para Luis Enrique, que no obstante y dependiendo del estado de salud de Messi podría optar incluso por moverle de su posición natural.

Y es que si el argentino no está recuperado, el técnico culé optaría por darle entrada a Mascherano de pivote, moviendo a Busquets al puesto de interior, dónde no se le ha visto tan cómodo esta campaña, pero que ayudaría a reforzar la zaga azulgrana, que este año no está mostrándose tan segura como en cursos anteriores, en los que siempre comandaba los índices de eficiencia evitando que el rival perforase el arco.

Pero si la figura de Busquets se ha visto aumentada este año, la de Neymar Jr lo ha hecho y aún más prolongada. El brasileño se ha echado al equipo a la espalda ante la lesión de Messi, y ha demostrado el jugador que es capaz de ser cuando el equipo le tiene como referente ofensivo. El '11' azulgrana se ha dejado por ver por el centro, derecha e izquierda, y sobre todo de cara a portería.

Neymar llega al clásico como pichichi de la Liga BBVA con 11 goles, dos más que el segundo, Luis Suárez

No en vano, Neymar es el actual pichichi de la competición doméstica con 11 goles en otros tantos partidos, dos por delante de Luis Suárez, su compañero en ataque sin la Pulga, y tres por encima Agirretxe, Javi Guerra y de Cristiano Ronaldo, que con ocho miran ya de lejos al brasileño.

Neymar, además, se ha mostrado particularmente acertado enfrentándose al Real Madrid, consiguiendo hacer gol en su anterior visita al feudo merengue, y logrando otro en el primer duelo en el Camp Nou de la temporada 2013/14, en el que el Barcelona logró la victoria por 2-1.

Las dudas

El estado de salud de algunos jugadores marcará el once que presente cada uno de los técnicos en el campo. En el caso del Barcelona, Luis Enrique tiene en la figura de Leo Messi su principal disyuntiva. Si el argentino no sale de la partida, Munir o Sandro parten con desventaja respecto a un Sergi Roberto que se ha destapado como pieza a tener en cuenta.

La ausencia de Rakitic casi con total seguridad le abre a un central, bien Vermaelen, bien Bartra o Mathieu, recolocando el asturiano a Mascherano en el eje central. El croata se lesionó justo antes del último parón, y no parece que su recuperación haya ido lo suficientemente rápido como para poder estar a las órdenes del exjugador de Madrid y Barcelona en un partido de la exigencia del clásico.

En el bando merengue, el estado de forma de Benzema podría condicionar la presencia de Casemiro en el once, siendo esta la gran duda. Marcelo parece reestablecido de sus problemas físicos y volverá a ser referente en el carril izquierdo de la defensa blanca. Por la derecha aparece la otra disyuntiva de Benítez, que tendrá que elegir entre Danilo y Carvajal para vérselas con Neymar.

El brasileño ha venido jugando desde que el madrileño cayera lesionado en el derbi ante el Atlético, y si bien su rendimiento iba poco a poco creciendo, se desplomó en el último compromiso ante el Sevilla, dónde Konoplyanka le hizo pasar una tarde tormentosa. Por eso, y a pesar de la falta de ritmo del canterano, es Carvajal el que apunta a la titularidad, dejando al ex del Oporto esperando su ocasión en el banco.

Las salas de prensa

Antes del encuentro, los dos técnicos han pasado por las respectivas charlas ante los medios de comunicación, en las que han repasado las últimas claves antes de la disputa del encuentro. Será el primer duelo desde la 2008/09 con dos entrenadores de nacionalidad española en el banquillo de Madrid y Barcelona, y el primero también para Rafa Benítez al frente del conjunto blanco.

Precisamente el técnico madrileño ha defendido las posibilidades de los suyos en el clásico, el primero para él: "El equipo llega bien y con ilusión, conscientes también de la importancia del partido, de sumar los tres puntos y de obtener la victoria", apuntó Benítez, que reveló que tanto Ramos como Benzema estarán a disposición del equipo, aunque no quiso revelar si serían de la partida el sábado.

Por su parte, Luis Enrique salió ante los medios de comunicación, para abordar su charla en la que adelantó el retorno de Messi e Ivan Rakitic a la dinámica del equipo, aunque no aseguró en ninguno de los dos casos la presencia de dos de sus jugadores tocados al menos desde el inicio.

El asturiano volvía a mostrarse distante a la hora de resolver favoritismos, dejándolo para el otro bando, al que no dudó en alabar: "Es uno de los mejores equipos de Europa y, si no tenemos un buen día, nos pueden crear muchas dificultades", aseguró el entrenador del Barcelona.

Convocatorias

Real Madrid: Las grandes novedades las representan la vuelta de Keylor, Carvajal y Benzema a la lista, además de la inclusión de Ramos, tocado en el hombro. Se caen de la misma Arbeloa, Nacho y Cheryshev. Ésta es la convocatoria de 20 jugadores que ha ofrecido Benítez: Keylor Navas, Casilla, Yáñez; Ramos, Pepe, Varane, Carvajal, Danilo, Marcelo; Kroos, Casemiro, Isco, Kovacic, Modric, James, Bale; Cristiano Ronaldo, Benzema, Lucas Vázquez y Jesé.

FC Barcelona: Luis Enrique deja en casa a Bartra y Masip, y viaja a Madrid con 18 jugadores. El asturiano ha dado a conocer una lista en la que entran Messi y Rakitic sin más sorpresas. La expedición completa la conforman Ter Stegen, Claudio Bravo, Piqué, Rakitic, Sergio, Alves, Iniesta, Luis Suárez, Leo Messi, Neymar Jr, Mascherano, Munir, Jordi Alba, Sandro, Sergi Roberto, Adriano, Vermaelen y Mathieu.

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