Andadura inmaculada por Europa
El Zenit ya venció en Mestalla / AFP

El conjunto ruso recibe al Valencia en la quinta jornada del Grupo H de esta edición de la Champions League. Dirigidos por André Villas-Boas, la formación soviética es el único equipo que ha ganado todos sus partidos hasta el momento. Pleno de victorias que les hace llegar al choque con la tranquilidad de tener los deberes hechos y con la clasificación para octavos en el bolsillo. Ni Lyon, Gent ni Valencia han sido capaces de discutir su andadura por tierras europeas.

Comenzaron esta edición dejando claras sus intenciones, debutando precisamente contra el equipo valencianista en Mestalla. El equipo de San Petesburgo arrastraba nueve partidos sin ganar en territorio español, pero dos zurdazos de Hulk al inicio del encuentro dinamitaron el choque. Los de Nuno llegaron a empatar la contienda, pero Axel Witsel hizo añicos todas las esperanzas locales tras el esfuerzo. En la segunda jornada, Hulk y Shatov hicieron que los rusos sumasen su segunda victoria ante el Gent, a priori la 'cenicienta' del grupo. El brasileño firmó dos asistencias para sentenciar a los belgas, mientras que Dzyuba marcó su primer tanto en Champions League tras siete encuentros disputados.

El estadio Petrovsky albergó el encuentro contra el Lyon en la tercera manga de este Grupo H, y el increíble Hulk volvió a aparecer. Nadie pudo con él. De nuevo otro zapatazo del sudamericano que dejó temblando las frías redes. El Zenit mantuvo su mejor inicio en fase de grupos y Dzyuba conseguía anotar en cinco partidos de manera consecutiva. En Gerland, 15 días después, se repitió la historia. La pareja de moda de los soviéticos, Hulk-Dzyuba,  desquiciaron a un Lyon que aún no conoce la victoria, venció por 0-2  y sentenció su clasificación para la fase eliminatoria, por tercera vez en cinco años.

Vencen y convencen

Invictos y convenciendo, así se presenta ante el Valencia un Zenit que ya dejó claro en la ida que se toman muy en serio esta competición. Los de Villas-Boas vienen de vencer en liga por 3-0 al Ural. ¿Será este el año en el que consigan superar la barrera de los octavos? Lo cierto es que aún es pronto para valorar el paso del equipo ruso en este camino, pero en la fase de grupos han dado muestra de ser una formación muy sólida, liderada por dos de los jugadores más en forma del continente: Dzyuba y Hulk, con siete goles entre ambos. Son además, con diez goles a favor, el tercer equipo con más tantos, sólo por detrás de los alemanes Bayern de Munich y Bayer Leverkusen. 

A pesar de las rotaciones y una posible relajación, el club de la capital del Turia deberá cambiar la cara y esforzarse para no quedarse 'helado' ante el rival con mejor recorrido en la presente Champions.  

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