Rapid Viena, líder intratable en Europa League
Rapid Viena, líder intratable en Europa League | Foto: UEFA

Quinta jornada de la fase de grupos de la UEFA Europa League. El Villarreal se enfrenta al Rapid Viena por segunda vez esta temporada en un partido que, en caso de finalizar con victoria "grogueta", le colocaría co-líder del grupo E con 12 puntos, los mismos que el equipo austriaco. Con la clasificación en el bolsillo, los hombres de Zoran Barisic tratarán de obtener una victoria que les aseguraría el primer puesto del grupo, el cual solo se ve amenazado por el Villarreal.

Pleno de puntos en Europa League

El equipo de la capital de Austria se está mostrando intratable en la Europa League. Cuatro victorias en cuatro partidos y 12 de 12 puntos son los números que ha cosechado hasta su visita a El Madrigal el próximo jueves.

El conjunto vienés ha vencido en todos sus partidos, pero en todos por la mínima

El Rapid abrió la fase de grupos con una victoria frente al Villarreal por 2-1 en Viena. Después venció al Dinamo Minsk por 0-1 y al Viktoria Plzen en dos ocasiones, por 3-2 y 1-2. Es decir, el conjunto vienés ha vencido en todos sus partidos, pero en todos por la mínima. Esto le lleva a tener un balance de goles de +4, inferior al del Villarreal (+5). El partido del jueves puede igualar las fuerzas de cara a la última jornada o asegurar al Rapid su primer puesto en el grupo E.

Decadente en liga

El gran rendimiento que el conjunto austriaco ha mostrado en la UEFA Europa League ha tenido sus consecuencias en el campeonato regular. En liga, el Rapid Viena ha tenido una dinámica descendente, que le ha llevado a ocupar la tercera plaza después de haber sido líder durante prácticamente toda la competición. Cero derrotas en las primeras seis jornadas, seis en las diez siguientes.

Esta dinámica claramente descendente no ha conseguido, de todas formas, impedir que el Rapid pelee por la Bundesliga austriaca. El conjunto de Barisic se encuentra a solamente cuatro puntos del Austria Viena, vecino del Rapid y líder de la competición.

Atentos a...

El Rapid Viena tiene una base formada por jugadores de mediana edad, que unen a la perfección juventud y veteranía al servicio del equipo. Varios de los jugadores más interesantes del equipo no superan los 25 años.

Jan Novota es el portero titular del Rapid. Ha jugado todos los partidos de la fase de grupos de la Europa League y en liga ha sido titular en 12 de los 16 partidos que se han disputado hasta la fecha. Es un jugador veterano, 31 años, pero su altura y envergadura (1'99m y 93kg) le hacen ser todo un muro en la portería.

En defensa, encontramos algunos jugadores que están siendo fijos en liga para Barisic. Principalmente, Stefan Stangl, que desde el carril izquierdo ha marcado tres goles en competición regular.

En el centro del campo, los jugadores más a tener en cuenta son, sin duda, Hoffman y Kainz. El alemán y el austriaco juegan en la línea de tres mediapuntas que utiliza Barisic en su inamovible 4-2-3-1. Hoffman actúa desde la mediapunta y ha marcado tres goles en liga y varios también en Europa League. Kainz, por su parte, juega de extremo izquierdo y es todo un puñal por la banda que ha visto puerta en cinco ocasiones esta temporada en la Bundesliga austríaca.

Kainz, máximo goleador del Rapid en liga | Foto: weltfyssball.at

En la punta de ataque, el jugador más habitual es Prosenik, que lleva jugados 14 partidos de 16 jornadas en liga, aunque sus cifras goleadoras son algo discretas: tres goles, que establecen un promedio de algo más de 0'21 goles por partido.

Este jueves se decidirán algo más que tres puntos en El Madrigal. Villarreal y Rapid se jugarán la posibilidad de ser líder del grupo E, algo que a la postre puede ser determinante en el sorteo al evitar a los equipos "rebotados" de la Champions League.

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