Entrevista. Imanol Etxabe: “El día de año nuevo nos toca sesión para preparar el partido”
FOTO: Maika Salguero

A sus 30 años, Imanol Etxabe Bilbao regresaba este verano por la puerta grande a 2ªB, liderando el humilde proyecto de la SD Gernika, equipo de su localidad natal. Pichichi de la temporada regular y autor de goles decisivos en los playoffs de ascenso, el delantero barakaldés, con una vasta trayectoria en equipos de Vizcaya, cumple su tercera temporada en una categoría en la que debutaba hace siete temporadas precisamente defendiendo la camiseta del equipo que será su rival el próximo sábado en Urbieta.

PREGUNTA: El día 2 vuelve la competición en Segunda B. ¿Qué tal está llevando, usted a nivel personal, y el Gernika en general, compaginar su actividad deportiva en el ambiente festivo de estas fechas?

RESPUESTA: Las navidades no han variado en nada nuestra rutina. Lo único diferente, la semana que se ha parado la competición y que tengo vacaciones en el trabajo, pero por lo demás seguimos el ritmo habitual de entrenamientos.

P: ¿Cree que es arriesgado decir que con los posibles excesos de estos días el equipo que se haya ‘portado mejor’ estas navidades será el que se lleve ‘el gato al agua’ en el derbi?

R: Estamos en Segunda B y somos equipos casi profesionales. Nosotros, por ejemplo, el 31 hemos librado pero el día de año nuevo nos toca sesión a la mañana para preparar el partido del sábado, así que sin excesos… Cada uno ya sabe lo que tiene que hacer, por lo que no creo que ese factor sea determinante.

P: Llama la atención el dudoso honor de ser el jugador más expulsado de su equipo y uno de los primeros en el ranking del grupo, y menos mal que es delantero…

R: ¡Vaya pregunta! Es algo que hasta ahora no me había ocurrido. He tenido dos expulsiones esta temporada, las mismas que en el resto de toda mi carrera deportiva. La primera por una reacción tonta que tuve, pero cuyo castigo me parece que fue excesivo. Y la segunda por un penalty y consiguiente expulsión que considero más que rigurosos.

"He tenido esta temporada tantas expulsiones como en toda mi carrera"

P: Ya que hablamos de ausencias, lo cierto es que quizá ese motivo sea uno de los que explique la actual mala racha del Gernika de tres partidos consecutivos perdiendo. En la dolorosa derrota ante el Real Unión en Urbieta se puede decir que la mitad de los habituales titulares estaban fuera de la convocatoria…

R: Es verdad que en el partido contra el Real Unión teníamos bastantes bajas, bien por sanción o bien por lesión, pero no creo que fuese excusa porque tenemos plantilla de sobra para suplirlas. Durante la temporada hay rachas, y en este momento estamos pasando un pequeño bache de resultados y lesiones, pero seguro que el sábado todo cambia.

P: ¿Y a día de hoy, se ha aligerado el parte de bajas para recibir al Sestao?

R: No te voy a dar pistas (risas).

P: Un inicio espectacular el que tuvo el Gernika, sorprendiendo en cuanto a resultados a propios y extraños, pero en dos meses se ha iniciado una cuesta abajo preocupante en la clasificación que les ha puesto a tres puntos del descenso. ¿Se puede aplicar el dicho de que ni tan buenos eran antes ni tan malos ahora?

R: Como te he dicho antes, durante la temporada hay rachas buenas y malas y en estos dos últimos meses se nos ha juntado todo...En ese aspecto el equipo está muy tranquilo, confiamos en nosotros y en cuanto ganemos dos partidos la lectura será diferente. Sabemos quiénes somos y de dónde venimos, y no tengo ninguna duda de que lograremos el objetivo.

P: Aparte de la evidente igualdad del grupo, de vuestras lógicas limitaciones y de las comentadas ausencias, se puede decir que tampoco habéis tenido excesiva fortuna con las decisiones arbitrales en varios partidos

R: Somos el equipo con menor presupuesto del grupo y con más de la mitad de la plantilla del pueblo, y eso tiene mucho mérito. No me gusta hablar de ello pero ya que sacas el tema, es verdad que algunas de las decisiones arbitrales nos han perjudicado en momentos puntuales, pero esto es fútbol y tenemos que asumirlo.

"Algunas de las decisiones arbitrales nos han perjudicado en momentos puntuales"

P: Son ya nueve jornadas sin ganar desde que el Portugalete cayera goleado en Urbieta…

R: Nosotros no miramos eso. Ahora lo único que tenemos en mente es ganar al River el sábado y ponernos con 25 puntos al acabar la primera vuelta.

P: El único derbi que habéis conseguido llevaros ha sido ante el Portugalete. ¿Es más previsible vuestro juego contra los vizcaínos y quizá se pueden sentir más cómodos jugando contra equipos de otras comunidades?

R: No, ni mucho menos. Aparte, no creo que tengamos un juego previsible. Es verdad que entre los vizcainos nos conocemos más y los partidos son algo más cerrados, pero como todos los derbis en general.

P: Uno de los aspectos positivos del equipo ha sido su facilidad para ver puerta. Hasta cuatro compañeros - Santamaría, Cid, Enziondo y Torrealdai  - con cinco goles cada uno destacan en ese aspecto. Sorprende verle por detrás en ese ranking, máxime cuando algunos aventuraban a principios de temporada que la dependencia de Etxabe en ataque iba a ser uno de los hándicaps de este Gernika-

R: Somos un equipo con muchas variantes en ataque y gente de mucha calidad y capacidad goleadora, por lo que creo que es positivo para el equipo. Personalmente, debido a las expulsiones quizás no he tenido la continuidad necesaria para haber hecho más goles, pero no es algo que me preocupe… ¡ya llegarán! Lo importante es sacar los 45 puntos cuanto antes.

P: En cambio, también hay que decirlo, son el segundo equipo más goleado del grupo. ¿Cerrar su portería es quizá el principal reto que os habéis marcado corregir para esta segunda parte de la liga?

R: Uno de los puntos fuertes de este Gernika ha sido la fortaleza defensiva y los pocos goles que se encajaban en temporadas anteriores. Este año, sin embargo, nos está pasando factura en la nueva categoría la cantidad de goles que llevamos en contra, por lo que obviamente es un objetivo cercano el intentar mejorarlo.

 "En las segundas partes nos han hecho demasiados goles"

P: Si no fallan las estadísticas,  sabe que en una hipotética liga a 45 minutos el Gernika sería ahora mismo segundo clasificado, sólo por detrás del Barakaldo?

R: Pues es un dato que desconocía, aunque es cierto que en las segundas partes nos han hecho demasiados goles.

P: Por si faltaran alicientes os visita uno de los equipos cuya camiseta vestió con anterioridad, y que precisamente estrenará su año centenario en Urbieta. Tras su derrota en el derbi del hierro ellos vendrán con las mismas ganas que el Gernika de empezar el año quitándose el mal sabor de boca.

R: Para mí es un orgullo el poder decir que he vestido la camiseta del River en Segunda B, uno de los equipos referentes en Euskadi y siempre será especial enfrentarme a ellos. Los dos equipos queremos ganar, por lo que será un derbi intenso y de pocos goles creo yo. Les deseo lo mejor… ¡después de este sábado!

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