Fran Villalba, el mago del Cabanyal
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Fran Villalba es aquel niño que como cientos, miles y millones de chavales, soñaba con llegar a lo más alto en el difícil mundo del fútbol y hacerlo con el equipo de su "terreta", era un sueño constante en su mente y aunque morfeo acechara, las claves del éxito no es solo soñar y quedarse ensimismado en los objetivos, si no, hacerlos realidad a base de lucha, entrega y sacrificio, tres conceptos básicos en la vida y que el jugador procedente de El Cabanyal tenía y sigue teniendo muy presente.

El joven jugador valencianista nació un 10 de mayo de 1998, desde ese día el balón le ha acompañado allá donde fuera, igual que la familia, apoyándole en todo momento y haciendo que Villalba tenga los pies en la tierra y que nada nuble su portentoso futuro, algo difícil de conseguir en jugadores de esta edad, cuando ven que tienen fama y dinero, pero el mago del Cabanyal es distinto, una persona humilde, sabe que podrá ser lo que quiera en un futuro pero respetando los tiempos.

Pretemporada en Austria

Un capítulo más en su sueño fue la pretemporada en Kamer con el primer equipo, donde debutó contra el Wiener SK, al volver de los amistosos, Nuno, lo dejo entrenándose con André Gomes y Danilo en lugar de devolverlo al Mestalla.

No es el único gesto que tuvo Nuno Espirito Santo con él, también se lo llevo a Alemania donde disputó algunos minutos en la Colonia Cup, frente al Colonia

Presentación en Mestalla

Otro hito para la corta carrera del jugador valenciano, fue pisar el césped de Mestalla y ser presentado junto al primer equipo, un dia en el que miles de aficionados abarrotaron las gradas del feudo valencianista y sin duda era el jugador que irradiaba más felicidad, más ilusión sobre el  verde y cumplía el sueño con el que tantas veces había soñado, y se hizo realidad aquella tarde de un caluroso Agosto, en la ciudad que siempre huele a mar.

Tras la presentación, Villalba, no quiso desperdiciar ese día y le devolvió a la afición un poquito del cariño que el respetable le habría brindado aquel dia plagado de emociones y sensaciones para el joven diestro de 17 años, valencianista y valenciano.

Fran Villalba debuta en liga

Sin duda, el día que nunca olvidará el joven valenciano es el 31 de diciembre de 2015, en plenas festividades el Valencia jugaba ante el Villarreal, en el derbi valenciano y a falta de cinco minutos, Gary Neville dio entrada a Fran Villalba que debutaba en liga con el primer equipo con tan solo 17 años y 234 días, siendo así el cuarto jugador más joven en debutar con el primer equipo. Una anécdota del primer partido de el mago del Cabanyal es la tarjeta amarilla que recibió en el descuento por una dura entrada a Denis Suarez, la muestra de la energía con la que salió al campo.

Un día que quedara ya grabado a fuego en la memoria de aquel niño que soñaba con ser un jugador fútbol y que aquella tarde aciaga para el valencianismo consiguió disputar sus primeros minutos - de muchos - en el máximo escalón del Valencia CF

Opinión de jugadores de la plantilla valencianista

Sin duda, Fran Villalba es un portentoso jugador que llegará donde él quiera llegar en lo futbolístico pero aparte de tener unas condiciones óptimas para practicar el bello deporte del balompié, es una persona diez como bien indican algunos de sus compañeros.

Destacan la humildad y la naturalidad con lo que esta llevando todo lo que le esta pasando profesionalmente, pasando de ser, un jugador más de la cantera a ser la joya de la corona del Valencia CF.

Otras cualidades que destacan del joven jugador del Cabanyal es la de ser muy buen compañero y un chaval alegre que nunca pierde la sonrisa y bromista, algo que afianza la relación de amistad

En el plano profesional destacan lo fácil que es jugar a su lado y que cada oportunidad la aprovecha y demuestra el gran jugador que puede llegar a ser en un futuro.

Con 17 años Fran Villalba es un jugador muy querido dentro y fuera del vestuario por compañeros y afición, sus padres le respaldan, la afición le aplaude y él se esfuerza cada día como si fuera la última oportunidad que le dieran. Esto no ha acabado. Continuará...

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