Barça y Atlético jugarán contra Athletic y Celta en los cuartos de final de la Copa del Rey
Mikel Rico y Messi pugnan por el balón en la última final de Copa (Foto: El País)

El sorteo de los cuartos de final del Campeonato de España, Copa de SM El Rey, celebrado en la Ciudad del Fútbol de Las Rozas (Madrid), sede de la Real Federación Española de Fútbol ha emparejado al Fútbol Club Barcelona y al Athletic Club en lo que será la reedición de la última final del torneo. El Barça, liderado por un Messi estelar, conquistó el título venciendo al conjunto vizcaíno por 3-1 en el Camp Nou. Ya en la presente temporada los triunfos están repartidos. Los leones se tomaron cumplida revancha en la Supercopa de España con una histórica goleada (4-0) en el partido de ida disputado en San Mamés y manteniendo la gran ventaja conseguida en la vuelta (1-1). Pero en la primera jornada de la Liga BBVA fue el Barça quien se llevó la victoria de San Mamés por 0-un con gol de Luis Suárez.

El Athletic ocupa la octava posición al término de la primera vuelta a solo dos puntos de la zona europea y está clasificado para dieciseisavos de final en la UEFA Europa League, donde se enfrentará a doble partido ante el Olympique de Marsella. Por su parte, el Barça llega al duelo copero tras conquistar hace escasas fechas el Mundial de Clubes, competición que parece haber hecho algo de mella al conjunto de Luis Enrique en su rendimiento en Liga, donde es segundo con dos puntos menos que el Atlético (pero con un partido menos).

Berizzo frente al Cholo, duelo de estilos

Otra eliminatoria interesante es la que enfrentará al Real Club Celta de Vigo con el Atlético de Madrid. Ya no se puede decir que el Celta sea una revelación, pues lleva tiempo desplegando un fútbol de mucha calidad bajo el mando de un entrenador excepcional como Berizzo. A pesar de haber perdido este verano a varios jugadores importantes Nolito (centro de atención estos días por el interés del Barça en su fichaje) ha tomado el protagonismo en un equipo que, a pesar de los últimos malos resultados, ha terminado la primera vuelta de la Liga BBVA en el quinto puesto, plaza que da derecho a jugar la UEFA Europa League.

El Atlético llega bajo la vitola de virtual campeón de invierno. El equipo del Cholo Simeone, liderado en el campo por Griezmann, marcha líder de la Liga BBVA al término de la primera vuelta a falta de disputarse el Sporting-Barça. Con solo 8 goles encajados en 19 partidos de Liga, el Atlético también sigue con paso firme en la Champions League donde se enfrentará en octavos de final ante el PSV holandés.

Negredo y Wakaso, frente a frente

Valencia Club de Fútbol y Unión Deportiva Las Palmas lucharán por un puesto en las semifinales de esta Copa del Rey. En un tramo corto de tiempo el Valencia ha cambiado de propietario (el millonario Peter Lim), presidente (ahora presidenta, Layhoon Chan), director deportivo (esta misma semana ha sido presentado Jesús García Pitarch) y entrenador (Gary Neville apenas ha comenzado a trabajar). La prematura eliminación en Champions League y un mal primer tramo de temporada han dado al traste con las aspiraciones del equipo en la Liga BBVA, que se encuentra a 16 puntos de la zona Champions. Al igual que en el año de Koeman, el equipo ché tratará de aferrarse a la Copa para dar una alegría a su exigente afición.

Mientras el conjunto canario, recién ascendido a la Primera División, ha ganado su derecho a competir en estos cuartos de final tras eliminar a los 2 equipos guipuzcoanos (Real Sociedad y Éibar). Después de un mal comienzo de temporada, que desembocó en la destitución de Paco Herrera (el técnico del ascenso), la Unión Deportiva parece estar encontrando la estabilidad necesaria de la mano de Quique Setién. Con Wakaso tomando claramente el testigo de Araujo en la delantera, esta competición permite seguir disfrutando del exquisito fútbol de Juan Carlos Valerón.

El matagigantes, ante su reto más difícil

En la última eliminatoria, Sevilla Club de Fútbol y Club Deportivo Mirandés protagonizarán un duelo sin duda especial. Nada menos que el rey de la UEFA Europa League, competición de la que es vigente campeón y que ha ganado ya en 4 ocasiones (las 2 últimas de forma consecutiva), el Sevilla presenta sus credenciales en esta Copa del Rey tras derrotar sin paliativos a su eterno rival, el Real Betis Balompié, en octavos (global de 6-0 para los de Nervión). Un equipo que cada año se reconstruye de la mano del sabio criterio de Monchi (el director deportivo mñas codiciado de Europa) pero que siempre muestra un gen competitivo inigualable. A pesar de comenzar la temporada de forma irregular, el Sevilla ha ganado a todos los grandes que han pasado por el Sánchez Pizjuán (a excepción del Atlético de Madrid) y se ha reenganchado a su competición favorita tras quedar tercero de grupo en Champions.

El Sevilla tendrá enfrente al matagigantes de la Copa, el Mirandés, que ha vuelto y esta vez lo hace no desde la Segunda B (recordemos que llegó hasta las semifinales en la temporada 2011/2012) sino desde la legitimidad de ser el equipo máximo goleador de la Liga Adelante. El conjunto rojillo ya estuvo cerca de jugar el playoff de ascenso a Primera el año pasado (quedó a tan solo 2 puntos) y su entrenador, Carlos Terrazas, no esconde que el objetivo es ascender. Las señas de identidad del Mirandés son aún más marcadas este año, pues es el único equipo tanto de la Liga BBVA como de la Liga Adelante que juega con un sistema de solo 3 defensas. Con un estilo vistoso, alegre y atacante, el Mirandés ha sido capaz de ganar esta temporada en estadios tan complicados como Mendizorrotza, Martínez Valero, Carlos Tartiere, El Arcángel, La Rosaleda y Riazor. Además la Copa se vive en Miranda de Ebro de una manera muy especial, lo que hace de los rojillos un rival muy peligroso.

Los partidos de ida de cuartos de final se disputarán esta próxima semana en San Mamés, Balaídos, Mestalla y Sánchez Pizjuan. La fecha de referencia es el día 20 de enero de 2016, aunque los días y horarios definitivos serán establecidos bajo el criterio de los operadores de televisión. La vuelta se jugará en el Camp Nou, Vicente Calderón, Gran Canaria y Anduva la siguiente semana (fecha de referencia 27 de enero 2016).

El sorteo de las semifinales de Copa del Rey tendrá lugar nuevamente en la sede de la RFEF el viernes 29 de enero 2016 a las 12:30h.

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