Cuartos de final de Copa: Valencia-Las Palmas
Fotografía: Laura Santana / VAVEL

La segunda bola extraída en el sorteo de Copa tenía el nombre de la UD Las Palmas. Los de Quique Setién quedaban emparejados con el Valencia. La buena noticia para el equipo amarillo es que la vuelta se disputará en Gran Canaria, donde contarán con el incondicional apoyo de la afición y, si la fortuna acompaña, también con un buen resultado.

Los más optimistas podrán decir que al conjunto canario no le ha faltado fortuna, ya que los rivales menos queridos, Atlético de Madrid y Barcelona, pudieron ser esquivados. Los más pesimistas se quejarán por no ver un Mirandés-Las Palmas, rival el equipo de Anduva, a priori, menos complicado de los posibles, a pesar de que se ha convertido en un “matagigantes”.

Pero la realidad es que, finalmente, ha sido el club dirigido por Gary Neville. Los del Turia no pasan por su mejor momento, y pese a clasificarse tras endosar un global de 7-0 al Granada, atraviesan momentos difíciles. Esto ve su atenuante en el hecho de que el entrenador británico ha tomado las riendas de la plantilla hace escasas semanas. No obstante, la disposición de los jugadores no parece haber mejorado con respecto de la etapa de Nuno Espírito Santo.

Las Palmas tendrá, por tanto, la oportunidad de aprovechar el curso dubitativo de los “murciélagos” para, paradójicamente, hincarles el diente. Así lo hicieron en el partido de Liga, con escenario en Mestalla. Aunque el conjunto valencianista se adelantó en el marcador, los de Setién dieron la vuelta a la situación. Jonathan Viera ponía el empate en el electrónico, y una de las mejores fases en partidos con el técnico cántabro se dejaría ver. Un recital de fútbol en toda regla que, pese a las acometidas constantes de los amarillos, no pudo terminar en victoria. El empate final se hizo efectivo y la UD se quedaba con la miel en los labios.

Los dos equipos se han enfrentado en tres eliminatorias coperas: el Valencia superó la primera, en 1955, y Las Palmas las dos restantes (1974 y 1997).

Los duelos tendrán lugar entre el 20 y el 27 de enero. El entrenador amarillo habrá de procurar cuidado, ya que se enfrenta a un calendario exigente. La meta sigue siendo, más allá de la ilusión de la Copa, seguir sumando puntos en la competición doméstica para salvar la categoría.

El resto de eliminatorias es: Athletic Club de Bilbao-Barcelona, Celta-Atlético de Madrid y Sevilla-Mirandés 

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