Balona - FC Cartagena: sin excusas que valgan
Lance del Balona - Cartagena de la temporada pasada / Imagen: Eduardo Ayala (VAVEL)

El Municipal de La Línea acogerá este domingo, a partir de las 17:00, el que quizá sea uno de los encuentros más atractivos de la jornada, en lo que a cartel se refiere. Y eso que ninguno de los contendientes se encuentra en su mejor momento de forma. Balona y FC Cartagena se miden en un lance que se antoja vital para ambos, para empezar porque ninguno de los dos equipos conoce la victoria en lo que llevamos de 2016, por lo que ya se hace estrictamente necesario para ambos sumar de tres en tres: los andaluces porque necesitan como sea salir de la zona baja de la clasificación, pues cada jornada que pasa el peligro es mayor, y los murcianos por su parte no quieren perder un nuevo tren hacia los puestos de playoff que cada semana se encuentran más lejanos que la anterior.

Comienzos similares, distinto desarrollo

La Balompédica Linense llega al duelo en decimoquinta posición con 21 puntos, los mismos que el Villanovense, que ocupa la promoción de descenso, por lo que la necesidad de victoria es evidente, y más en una jornada en la que habrá dos duelos directos en la zona baja que podrían afectar y mucho al conjunto balono: UD Melilla - Villanovense y Jumilla - Betis B. En cualquier caso son ya cuatro jornadas consecutivas sin conseguir el triunfo (el último, en el Municipal frente al Mérida), así que a los de Manolo Ruiz no les queda otra, pues la afición se encuentra cada vez más impaciente y preocupada.

El Futbol Club Cartagena ocupa, en estos momentos, la décima posición con 27 puntos, y aunque en su momento se marcó como objetivo clasificarse para los playoff de ascenso, lo cierto es que tiene más cerca la zona de pérdida de categoría (solo tiene 6 puntos más que la propia Balona, equipo que marca la salvación, mientras que son 13 los que tiene de diferencia con el cuarto, el Sevilla Atlético). Ello ha encendido todas las alarmas en Cartagonova, donde ya estuvieron muy cerca de perder la ctegoría hace menos de un año. Para cumplir con ambos objetivos (salvarse y clasificarse para el playoff) el "efesé" necesita la victoria, ya que cada semana que transcurre el descenso se acerca y la posibilidad de disputar el ascenso se aleja.

Por tanto, en realidad Balona y Cartagena no se encuentran en situaciones tan diferentes, e incluso en caso de producirse una victoria local, los de La Línea se situarían a tan solo 3 puntos de los departamentales, diferencia ridícula en una categoría tan igualada como es la Segunda B. De hecho, ambos equipos tienen en común un inicio de temporada horrible que dejó a ambos en el fondo de la tabla durante las primeras jornadas.

No obstante, los entrenados por Víctor Manuel Fernández entraron en una gran dinámica a mediados de octubre, y tras caer frente al UCAM, acumularon 8 jornadas sin conocer la derrota. Gran progresión que se vio frenada en diciembre a partir de su derrota en La Condomina ante el Real Murcia, que supuso la primera jornada de las cinco que actualmente cuenta sin conocer la victoria.

Ahora, por tanto, al FC Cartagena le toca reponerse y volver a entrar en esa tan buena dinámica en la que entró antes de visitar a su eterno rival, y así volver a ofrecer la sensación de equipo sólido y candidato a los playoff que venía mostrando semanas atrás. Para ello necesita mejorar sobre todo en ataque, y para ello contará para toda esta segunda vuelta con Chus Hevia, el mejor del equipo el año pasado y que ha vuelto en el mercado invernal tras no haber cuajado en Santander. Ya fue uno de los destacados en la última jornada, donde, eso sí, su equipo sucumbió frente al Cádiz (0-1).

También reaccionó a tiempo la Balona, que sin embargo no logró una proyección tan impresionante como la del Cartagena, pero un par de buenos resultados en el Municipal y algunos puntos logrados de visitante (como la victoria en Almería o el empate en Villanueva de la Serena) sacaron a los gaditanos del pozo e incluso les dio licencia para soñar con algo mayor. Sin embargo, el equipo aún parece que no ha terminado de arrancar del todo, y ni siquiera el relevo en el banquillo, con la llegada de Manolo Ruiz, ha dado demasiados frutos. En este partido, la Balona buscará, por tanto, su primera victoria con su nuevo entrenador.

Con todo, estos últimos días no están siendo nada malos en el seno del equipo gaditano: la semana pasada sacó un empate (2-2) del Nuevo Colombino en un partido que parecía tener perdido (igualó los dos tantos iniciales de los onubenses), y entre semana fue capaz de imponerse ante todo un Dinamo de Kiev en un encuentro amistoso (1-0), en el que la gran noticia fue, además del importante resultado, que Espinar por fin volvió a ver portería.

El Cartagena, claro dominador en el historial de enfrentamientos

Si hay un equipo que se le da especialmente a la Balona, ese es el Futbol Club Cartagena, con el que ha perdido en seis de las nueve ocasiones en las que se han enfrentado (todas en Segunda B). Las dos primeras en la temporada 2001/02, aún con la denominación de "Cartagonova" para los departamentales se saldaron con victoria murciana por 1-0 y con réplica balona por 2-0. Pero a partir de ahí se sucedieron hasta 5 victorias consecutivas del "efesé", correspondientes a los dos enfrentamientos de la temporada 2012/13 y los dos de la siguiente más la victoria en la primera vuelta de la temporada pasada en el Cartagonova (2-1). No obstante, el equipo entrenado por Rafa Escobar al fin logró responder en la segunda vuelta, venciendo por 2-1.

El último precedente se celebró en el Cartagonova, ya en la primera vuelta de esta Liga, dándose el primer empate entre estos conjuntos (1-1), en un partido en el que los locales quizá hicieron más méritos para llevarse la victoria. Zamorano marcó para la Balona mientras Verdú estableció la igualada definitiva.

El efesé llega en cuadro a La Línea; la Balona va con todo

A lo largo de buena parte de la temporada, las bajas ha sido uno de los mayores quebraderos de cabeza para Rafa Escobar, problema con el que de momento no se está encontrando su sucesor. En efecto, Manolo Ruiz tendrá a todo su plantel a disposicón a excepción de Ismael Chico (ausente por sanción) y la única duda de Manolo León.

El once titular que pondrá en liza la Balona este domingo será, según La Verdad del Campo de Gibraltar, previsiblemente el siguiente: Lolo Soler; Manu Palancar, Olmo, Joe, Javi Gallardo; Ximo Forner, Zamorano, Juampe, Mauri, José Ramón; y Espinar.

Por su parte, el FC Cartagena sí que se está encontrando con ese problema en las últimas semanas, lo que le hace llegar a La Línea con lo justo. Sergio García, Cristo Martín y Jorge Luque se pierden el duelo por sanción, mientras que Quique Rivero, Juanlu Hens y Fede Laens son baja por diferentes lesiones. Para colmo, Gonzalo Verdú, aunque finalmente ha entrado en la convocatoria, sigue siendo duda.

Así pues, Víctor Fernández tiene complicado alinear un equipo de garantías ante tantas ausencias. La Verdad del Campo de Gibraltar indica que saldrá el siguiente equipo: Limones; Ceballos, Moisés, Ayoze, Candelas; Sergio Jiménez, José Palau, Menudo, Jonxa, Álex jiménez; y Chus Hevia.

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