Levante - Las Palmas: por este tipo de partidos se lucha por la salvación
Levante - Las Palmas: por este tipo de partidos se lucha por la salvación / Fotomontaje: VAVEL

Duelo apasionado, encarnizado, intenso y  directo el que tendrá lugar mañana en la capital del Turia. Levante y UD Las Palmas afrontan la primera cita importante de esta segunda vuelta clave en los objetivos de uno y de otro que, casualmente, son los mismos. Evidentemente, ganar en este encuentro no significaría salvarse, puesto que aún quedarían diecisiete partidos por disputarse, pero si es cierto que, en el caso de que vencieran los valencianos, o, de lo contrario, que lo hagan los canarios, podrían afirmar, firmes y seguros, que ya han dejado a un rival en la cuneta

Ambos equipos vuelven a verse las caras desde aquel lejano 30 de agosto en el que el fútbol de Primera División volvía a Gran Canaria. Un partido que no tenía nada que ver con el que se jugará mañana 25 de enero. Entrenadores distintos - Paco Herrera por el bando amarillo y Lucas Alcaraz por el bando granota - y distintos estilos de juego, pues ambos conjuntos optan ahora por un fútbol de más elaboración, de más creación y de más combinación, como son los que proponen Quique Setién y Rubi.

Además, todavía se estaba dando inicio a la temporada y engrasándose la maquinaria de uno y de otro. Si un calificativo se le puede dar a ese enfrentamiento de finales de verano, quizás es el de aburrido, soso. Las Palmas fue el equipo que más méritos hizo para llevarse los tres puntos, pero las pocas ocasiones que se tuvieron fueron insuficientes. Mientras, el Levante fue a conservar el resultado desde el inicio del partido. Sin lugar a dudas, el duelo que ahora vuelve a cruzar sus caminos será totalmente distinto.

Los azulgranas llegan con la satisfacción y el convencimiento de que, en las últimas semanas, han mejorado su imagen y sus prestaciones, ofreciendo un rendimiento óptimo. Despidieron la primera vuelta con un triunfo que se les resistía con creces frente a un contrincante directo como es el Rayo Vallecano (2-1) y comenzaron la segunda poniendo en serios aprietos a un equipo tan fiable en su feudo como es el Celta de Vigo. Auténtico ejercicio de superación el que hicieron los pupilos de Rubi en Balaídos: tras ir perdiendo por tres goles a cero, fueron capaces de estar a punto de levantar tal resultado adverso con dos tantos en apenas cinco minutos, obra, el primero, de Deyverson y, el segundo, de Pedro López. Por si fuera poco, los celestes, gracias a su conocida contundencia en el área contraria y a lo poco que necesitan para hacer gol, pusieron el 4-2 en el electrónico. Sin embargo, el Levante no se amilanó y recortó distancias por medio de un obús a la escuadra de José Luis Morales (4-3).

Deyverson, máximo goleador del Levante, y en racha, con seis goles, de los cuales dos los ha logrado en las dos últimas jornadas

No se presagia un encuentro ni mucho menos fácil para los de Quique Setién, a pesar de que la situación clasificatoria de los azulgranas  no diga lo mismo (últimos con 14 puntos). Estos duelos son los más engañosos de todos, por lo que un porcentaje mínimo de relajación puede suponer una debacle, más aun si se tiene en frente a un jugador como es el ya mencionado Deyverson: el brasileño, ex de Benfica, es el hombre gol de su equipo con seis tantos en lo que se lleva de campaña. Su virtud en el juego aéreo, su corpulencia, su capacidad para aguantar el balón de espaladas, su garra y su potente zurda son algunas de sus cualidades más destacadas, por lo que la Unión Deportiva tendrá que andarse con ojo ante un jugador al que le ha costado adaptarse allá por donde ha pasado. 

Otro futbolista ya nombrado y a tener en cuenta en el partido que tendrá lugar en el Ciutat es el extremo madrileño José Luis Morales, otro caso de jugador enrachado. Velocidad, desborde, desequilibrio y regate son sus principales virtudes. Un verdadero puñal que puede jugar por ambos costados y que, previsiblemente, protagonizará una de las luchas más bonitas del partido frente a un carrilero por naturaleza como es David Simón. Asimismo, la entidad de Orriols cuenta con el refuerzo oficial de una eminencia del fútbol europeo de los años más recientes, un viejo conocido de la hinchada española: Giuseppe Rossi, 'Il Bambino', con el cual se pretende dar un salto de calidad al equipo. 

Por su parte, los grancanarios, afincados en la Comunidad Valenciana desde principios de esta semana debido al duelo copero de cuartos de final que les enfrentaba en Mestalla al Valencia de Gary Neville (1-1), vienen de salir derrotados en el encuentro liguero del pasado 17 de enero ante el Atlético, un 0-3 final que no hizo justicia a lo que realmente se vio en el reciento de Siete Palmas. Los de Setién son sabedores de la dificultad del partido ante el Levante, una dificultad que se incremente si tenemos en cuenta que los amarillos no han sido capaces de vencer a domicilio en lo que respecta a la competición liguera. Un triunfo frente a los granotas supondría, por tanto, una triple satisfacción. No solo por lo que se acaba de decir (victoria frente a un rival directo y primera a domicilio en Liga), sino porque se conseguiría contrarrestar el pleno de todos los conjuntos inmersos en los puestos bajos de la tabla: el Sporting goleó a la Real Sociedad, el Rayo de Jémez hizo lo propio frente al Celta y el Granada volvió a ganar tras varias jornadas sin hacerlo tras 90 minutos sufridos ante el Getafe. 

La UD tiene en su peor enemigo a las bajas

Al margen de esto, si algo está persiguiendo con maleza y de manera insistente a la UD es la interminable plaga de las bajas. La última, la del mediocentro del barrio capitalino de Schamann, Vicente Gómez. Desde un principio, ha sido fundamental en los planes del técnico cántabro. Esencial, junto con Roque Mesa, en la conexión entre la zaga, zona donde se inicia la salida de balón, y la mediapunta amarilla, lugar donde la creatividad de Las Palmas alcanza su máxima expresión, gracias a la magia y a la calidad de jugadores como Jonathan Viera o Tana. 

No obstante, como viene siendo habitual en este curso, una baja viene acompaña de una buena sensación, de una buena noticia. Hablamos del canterano Nili Perdomo, que, probablemente, no será titular en el encuentro de mañana 25 de enero, pero sí confirma que la cantera de la entidad de Pío XII es la principal fuente de recursos para lograr la permanencia, al margen de posibles fichajes que se pudieran acometer en estos últimos días del mercado invernal. 

Asimismo, otro aliciente será el del reencuentro de Nabil El Zhar con su exequipo y sus excompañeros. El extremo franco-marroquí dejó un buen recuerdo en la afición levantinista tras cuatro largas temporadas en la disciplina valenciana en las que demostró al fútbol español esas cualidades por las cuales tanto se le conoce, no solo las meramente futbolísticas, sino también aquellas referentes a su personalidad: humildad, modestia y respeto siempre al rival. A buen seguro que la afición granota le recibirá entre aplausos y cariño agradeciéndole su incuestionable compromiso y trabajo durante esos tres años y medio.

Declaraciones de los entrenadores

Rubi: "Lo único que quiero es que cambie la dinámica de los puntos. Hemos hecho buenos partidos pero solo nos ha faltado un puntito de algo que es lo que estamos buscando. Hemos estado metido en todos los partidos, hayamos jugado peor o mejor. Estoy convencido de que lo vamos a sacar. En cuanto a Rossi, creo que es una revolución importante puesto que es un jugador de altísimo nivel. Desde el primer momento, ha revolucionado a todos sus compañeros".

Quique Setién: "Los triunfos durante esta jornada de rivales directos como son el Sporting, el Granada o el Rayo mete más presión al encuentro de mañana ante el Levante. Será un partido duro por lo mucho que nos jugamos los dos. En cuanto a ellos, la incorporación de Rossi les dará muchas cosas, es un buen jugador. En lo que respecta a nosotros, la lesión de Vicente Gómez nos hace mucho daño, siempre se había entendido con Roque y Tana. Espero la llegada de algún jugador la próxima semana, necesitamos un futbolista que haya estado jugando últimamente y que se adapte rápido a lo que queremos".

Lista de convocados

Levante UD: Iván López, Toño García, David Navarro, Simao Mate, Camarasa, Verza, Jefferson Lerma, Mauricio Cuero, José Luis Morales, Rubén Martínez, Roger, Ángel Trujillo, Jordi Xumetra, Pedro López, Deyverson, Giuseppe Rossi, Nabil Ghilas, Zouhair Feddal, Diego Mariño.

Se quedan fuera de la lista Víctor Casadesús, José Mari y Rubén García por lesión. Mientras, por decisión técnica, no son convocados Juanfran García ni Nikos Karabelas.

UD Las Palmas: Quique Setién desplazó al inicio de esta semana a todos los jugadores disponibles salvo a Javi Castellano y Hernán Santana, ambos inmersos en sus respectivos procesos de recuperación, a los cuales se suma la baja de Asdrúbal Padrónrecientemente cedido al Leganés

Asimismo, como se dijo con anterioridad, Vicente Gómez tuvo que despedirse de la concentración tras lesionarse en el duelo copero ante el Valencia. El espigado centrocampista estará de baja de dos a tres meses, después de sufrir una luxación acromioclavicular en el hombro izquierdo, aunque fue operado con éxito recientemente. 

En su lugar, el preparador santanderino llamó a filas grancanarias a Matías Dumpiérrez, canterano y jugador del filial amarillo.

Posibles alineaciones

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