Previa Villarreal - Las Palmas: no hay dos sin tres
Villarreal - Las Palmas: no hay dos sin tres/ Fotomontaje: VAVEL

Villarreal CF y UD Las Palmas vuelven a enfrentarse cuatro meses y medio después de aquel soso partido disputado en octubre del año 2015 en el Estadio de Gran Canaria, que asistía al debut de Quique Setién como entrenador de la escuadra insular. El cántabro cumple, por tanto, en el día de mañana una vuelta entera como técnico del conjunto amarillo, cirscuntancia que se podría aprovechar para hacer un balance de como se ha dado su balance en la entidad durante estos 18 encuentros, siendo este mayormente positivo: el equipo fuera de la zona de descenso, momentáneamente, eso sí; habiendo desempeñado una gran actuación en la Copa del Rey, donde se llegó a los cuartos de final; y transformando, en mayor o menor medida, el buen juego en resultados óptimos, gestionando las continuas ausencias, ya fueran en forma de lesión o sanción, que ha sufrido la plantilla desde que desembarcara en el archipiélago.

En frente tendrá a otro entrenador, Marcelino García Toral, que si algo ha hecho desde que arribase a la ciudad situada en la provincia de Castellón ha sido hacer crecer al 'Submarino amarillo' temporada a temporada: primero con un ascenso de Segunda a Primera Divisón en el año 2013; luego con una clasificación a la UEFA Europa League como sexto clasificado en el regreso a la élite, seguida de otra en su tercer curso; y en la presente y cuarta campaña, luchando por el acceso a una UEFA Champions League que cada semana se acerca aún más y al acecho del tercer puesto custodiado por un Real Madrid que ni está haciendo una campaña digna a las expectativas depositadas en él y que no se fía, ni lo más mínimo, de una de las revelaciones del campeonato.

Dos equipos que optan por un estilo de juego bastante semejante pero con diferentes matices, eso sí, y que, como se acaba de comentar, pelean por metas bien distintas. Los antecedentes juegan a favor de los de la Comunidad Valenciana, pues quince han sido las veces en las que se han visto las caras villarrealenses y grancanarios entre Primera, Segunda División y Copa del Rey, acabando siete de ellos en triunfo para los primeros. Atractivo duelo el que se vivirá mañana 5 de marzo en El Madrigal a mediatarde. 

No es nada complicado reconocer que el Villarreal CF es uno de los equipos punteros de la Liga BBVA. Con apenas 16 temporadas disputadas en la máxima categoría, la entidad presidida por Fenando Roig es, sin duda, uno de los clubes históricos de la élite futbolística española y que, en los últimos dos cursos y medio, ha vuelto a recobrar aquella versión de no hace muchos años que maravilló a toda España e, incluso, a todo el viejo continente. Un conjunto sustentado en jugadores formados en su cantera, y que, en su mayoría, representan la mezcla perfecta de juventud y desparpajo con experiencia: futbolistas que apenas superan la veintena de edad o que no llegan a la treintena pero que acumulan varias temporadas al máximo nivel en el balompié profesional. 

Villarreal CF, juventud y veteranía mezclados en un gran equipo

Otros, como el caso de Eric Bailly, Denis Suárez, Matías Nahuel, Samu Castillejo o Adrián Marín, sobre todo los últimos, aún necesitan de un sprint final en su proceso de explotación como jugadores, pero son destacados los detalles y el gran rendimiento que ofrecen en el verde siempre que disfrutan de oportunidades. Un equipo totalmente compensado en todas y cada una de sus líneas: consistencia defensiva, creatividad, inteligencia y trabajo en el centro del campo, frescura en los costados y determinación y velocidad en la delantera

Por si fuera poco, los amarillos han hecho de su estadio una auténtica edificación fortificada de las que recuerdan a aquellas propias de la Edad Media que prácticamente nadie podía penetrar ni perforar: tan solo han salido derrotados en una ocasión en el actual curso y fue ante el Celta de Vigo en la jornada 8. Un equipo, el celeste, que se ha caracterizado por sacar victorias en campos altamente complicados como hiciera en el Sánchez Pizjuán en los inicios de la competición liguera. El hecho de que los de Marcelino hayan vencido en El Madrigal al Atlético de Madrid y al Real Madrid (ambos por 1-0) justifica la complejidad de vencer en el familiar y carismático recinto castellonense. 

Cedric Bakambu será su principal amenaza ofensiva. Doce goles entre todas las competiciones lo contemplan

Muchos jugadores se podrían destacar del plantel villarrealense (Víctor Ruiz, Bruno Soriano, Manu Trigueros, el ya mencionado Denis Suárez, el eterno Roberto Soldado, Tomás Pina, Baptistao, Adrián López, Castillejo...), pero sí un jugador puede ser determinante ese es Cedric Bakambu, el imponente depredador del Villarreal. El franco-congoleño, aprovechando las ausencias de algunos de sus competidores en la delantera y el mal estado en el que se encuentra la pólvora de Soldado, se ha erigido como el máximo goleador de la entidad valenciana y en su principal referencia ofensiva. Asimismo, en el marco esperará un verdadero muro galo por cuyos dominios no se adentra un balón desde hace ya seis jornadas: Alphonse Aréola, sin duda, uno de los mejores arqueros de la Liga BBVA, y el tercero menos goleado con 18 tantos encajados en 27 jornadas. Una media, por tanto, de 0.67 dianas recibidas por encuentro

Con un cuarto puesto casi asegurado, el 'Submarino', que viene de empatar sin goles en Balaídos ante el Celta de Vigo en un encuentro, no obstante, entretenido y con serias opciones de vencer para cualquiera de los dos, no renuncia a la tercera plaza, a tan solo cuatro puntos y con posibilidades para nada remotas de disputársela al Real Madrid hasta el término del curso. Mañana tendrán una nueva ocasión para reafirmar su condición.

Por su parte, la Unión Deportiva afronta uno de los encuentros más difíciles de la temporada pero con una ilusión, una satisfacción y una confianza  que le permite pensar en, por qué no, rascar algo óptimo de El Madrigal. Los de Quique Setién están experimentando la que quizás es la mejor racha del curso: se logra, por primera vez, encadenar dos triunfos de manera consecutiva, siendo uno de ellos la primera victoria como visitante en Liga en Ipurúa (0-1), y la segunda la mayor goleada realizada por los canarios en la campaña 15/16 ante el Getafe (4-0) que, además, les ha servido para igualar en el 'goal average' a un rival directo como son los azulonesSituados en la decimoquinta posición con 27 puntos, los isleños han conseguido convertir el buen juego y las buenas sensaciones en resultados positivos, además de haber encontrado un equilibrio y una igualación de eficacia y trabajo entre la defensa y el ataque, tal y como exponía Javi Garrido en sala de prensa hace unos días.

Los grancanarios están experimentando la mejor racha de la temporada

Conscientes, eso sí, de que aún queda mucho por cocerse en estas últimas once jornadas, los grancanarios no dan la espalda a una posible machada en Villarreal que, aunque parezca muy difícil de producirse, es más que necesaria debido a la situación en la que se encuentra la zona baja de la clasificación tras la victoria del Granada ante el Sporting el pasado tres de marzo: los nazaríes ocupan el primer puesto de descenso a la Segunda División con 26 puntos, empatados con Rayo Vallecano y el ya mencionado Getafe, pero teniendo estos dos últimos una mejor diferencia general de goles que los granadinos. Por lo tanto, puntuar a estas alturas, se consiga de la manera que sea y sea contra el equipo que sea, es fundamental. Acusada la UD, una vez más, por las bajas en forma de lesión (los últimos en caer han sido Wakaso y Aythami Artiles), la cita en El Madrigal significa, además, arribar con la mejor autoestima posible a la siguiente cita que tendrá lugar en el Estadio de Gran Canaria ante uno de los colosos de la Liga, el Real Madrid

Una vez más, las bajas serán el principal inconveniente de los insulares

En el gran estado de forma de Tana, autor de dos tantos en el encuentro del pasado martes dos de marzo, y de Willian José; en el liderazgo y la calidad de Jonathan Viera y en la reciente seguridad mostrada en defensa, además de otras grandes noticias como las gratificantes actuaciones de El Zhar y Momo ante el conjunto del sur del Madrid, se encomendarán los insulares para plantar cara al Villarreal.

Declaraciones de los entrenadores

Marcelino García Toral: "Los de mañana son tres puntos muy importantes, claves para conseguir nuestro objetivo que no es otro que mantener el cuarto puesto y acercarnos al tercero. Será un partido complicado puesto que todos los partidos lo están siendo. Con respecto a Las Palmas, nada tiene que ver con el equipo que se vio en la ida, hay muchas diferencias. Viene jugando muy bien al fútbol y con una buena dinámica de resultados, por lo que habrá que respetarlos".

Quique Setién: "Estamos teniendo mucha más efectividad que, a su vez, está ayudando mucho en el estado de ánimo de los jugadores. Con respecto al Villarreal, las rachas están para cortarlas en algún momento. Están perfectamente bien en la faceta defensiva, pero seguro que llegaremos a su área durante el partido. Estamos teniendo un gran punto de lucidez y acierto".

Lista de convocados

Villarreal CF: Sergio Asenjo, Aréola, Mario Gaspar, Rukavina, Víctor Ruiz, Bonera, Eric Bailly, Adrián Marín, Tomás Pina, Bruno Soriano, Manu Trigueros, Denis Suárez, Samu Castillejo, Matías Nahuel, Soldado, Baptistao, Bakambu y Adrián López. 

Se lo pierden por lesión el extremo malagueño Samu García, sin recuperarse aún de la lesión que le ha afectado el quinto metatarsiano del pie izquierdo, y el central y capitán amarillo Mateo Mussachio, aquejado de una elongación en el cuádriceps de su pierna derecha.

Muy probables serán también las ausencias del lateral izquierdo valenciano Jaume Costa, aquejado de unas molestias en el tobillo, y también lo era la de Leo Baptistao, que durante la última jornada liguera tuvo que ser sustituido a los 63 minutos de juego por una serie de golpes sufridos en el gemelo y cuádriceps de su pierna derecha. A pesar de ello, como se ve arriba, finalmente ha entrado en la lista. 

UD Las Palmas: Javi Varas, Raúl Lizoain, David Simón, Nili Perdomo, David García, Pedro Bigas, Mauricio Lemos, Javi Garrido, Ángel López, Ángel Montoro, Jonathan Viera, Juan Carlos Valerón, Tana, Nabil El Zhar, Momo, Willian José, Sergio Araujo, Carlos González. 

Se lo pierden por lesión Wakaso Mubarak, que estará fuera de los terrenos de juego durante al menos cuatro semanas, y Aythami Artiles, indiscutible en la zaga insular y recientemente ausente por unas molestias musculares. Asimismo, se lo perderán los lesionados de larga duración, como son Javi Castellano, Vicente Gómez y Hernán Santana, y Roque Mesa, baja muy sensible en el plantel grancanario, que recibió ante el Getafe su décima cartulina amarilla de la temporada.

Nauzet Alemán sigue apartado del equipo, mientras que destaca el regreso de Ángel López, que no formaba parte de una lista de convocados desde el duelo ante el Sevilla en el Sánchez Pizjuán, y que vuelve a la que fue su casa durante cinco cursos. La novedad, sin lugar a dudas, es la presencia en la expedición de Carlos González, atacante de 18 años del Juvenil A de la UD Las Palmas, máximo goleador del equipo en la categoría de División de Honor de la comunidad autónoma canaria y que afronta su primera convocatoria con el primer equipo, al igual que hiciera otro canterano de la disciplina de Pío XII, Jeremi Betancor, allá por enero del presente año en el Estadio Municipal de Ipurúa.

Posibles alineaciones

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