Ben Barek:  el 'pajarito' que marcó una época en Málaga
Ben Barek:  el 'pajarito' que marcó una época en Málaga

Por Málaga han pasado numerosos futbolistas a lo largo de la historia que han dejado huella. Integrantes de la plantilla blanquiazul que destacaron sobre el resto de sus compañeros y que proporcionaron incontables alegrías al graderío de La Rosaleda.

Uno de ellos fue Abdallah Ben Barek. El marroquí nació en 1937 en Rabat y desde muy pequeño ya comenzó a interesarse por el mundo del fútbol. Hasta los 10 años vivió en el Palacio Real, ya que su padre era el conductor del rey Mohamed V. Posteriormente, Abdallah comenzó su andadura como futbolista en el Stade Marocain.

Llegó al Granada sin papeles y por 100.000 pesetas

Fue el Granada CF el equipo que acogió el debut futbolístico en España de Ben Barek. En el conjunto nazarí militó durante las temporadas 56/57 y la 57/58 y fue el mítico futbolista del Atlético de Madrid Larbi Ben Barek, el que hizo posible que su homónimo pudiese venir a España. Cabe destacar la curiosidad de que Ben Barek fue el primer 'sin papeles' de La Liga. Llegó un lunes a la ciudad andaluza y el jueves jugó un partido de entrenamiento que fue suficiente para convencer a los técnicos del club granadino para proceder a su fichaje. El traspaso se realizó por 100.000 pesetas, el pelotero se llevó 60.000 pesetas por firmar y 3000 pesetas de salario mensual.

Un año después 'Pajarito', como se le apodó durante su etapa futbolística en España por su ligereza con el esférico entre los pies, recaló en las filas del extinto CD Málaga. El principal motivo para abandonar el Granada fue el hecho de que en el equipo de la ciudad de La Alhambra necesitaban un portero y firmaron a Carlos Gomes, como la ley decía que solo podían coincidir dos extranjeros y uno de ellos debía ser sudamericano se tuvo que marchar en busca de un nuevo destino. 

En posiciones ofensivas por banda derecha, el marroquí formó parte de las filas blanquiazules hasta la temporada 68/69. Una década en la que Ben Barek pudo demostrar todo el potencial y la calidad que destilaba en sus botas. Fruto de ello, fue convocado varias veces con la selección marroquí con la que entró en ocho ocasiones en la convocatoria de la absoluta.

Marcó a España con la selección de Marruecos

Entre otros partidos, Ben Barek disputó uno muy especial en 1961. En aquel encuentro, se enfrentó a España en la última fase clasificatoria para el mundial de Chile 1962. En el partido de ida en Marruecos, los españoles ganaron en Casablanca 0-1 con gol del madridista Del Sol. En la vuelta, Marruecos perdió 2-3 y 'Pajarito' marcó un gran gol. El otro fue obra de Ryahi.

La semana siguiente, el CD Málaga disputaba un importante encuentro ante el Levante. Ben Barek estaba tocado pero lo ocultó para que no le descontasen dinero del sueldo por no participar en el partido. Pese a las molestias, el marroquí anotó uno de los goles. Tras ello, comentó al entrenador que estaba lesionado y este le dejó en el terreno de juego todo el encuentro. A pesar de acabar cojeando, Abdallah tuvo tiempo para anotar un segundo gol.

Una larga trayectoria como entrenador

Tras una década en el CD Málaga, Ben Barek colgó las botas y pasó a ocupar el puesto de entrenador en los banquillos. Desde el 1969, entrenó a numerosos equipos como el CA Malagueño, Almería, Marbella, Alavés, Córdoba, Granada, Xerez o Melilla. Incluso, fut seleccionador nacional durante dos años.

Cabe destacar como curiosidad que durante su etapa en el Alavés, una de las más recordadas por Ben Barek de su trayectoria como entrenador, dirigió a Jorge Valdano en el primer año del argentino en España.

Ahora, a sus 79 años, Abdallah Ben Barek sigue ligado al mundo del fútbol. El marroquí es Coordinador del Fútbol Base y Consejero consultivo del Málaga CF. A decir verdad, 'Pajarito' seguirá ligado al mundo del balompié hasta el último día de su vida como ya comentó en alguna que otra entrevista.

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