Villarreal - Inter de Milán: un partido separa a los amarillos de lograr lo inimaginable.
Imagen: Alejandro Mateos | VAVEL

Noventa minutos se antojan una nimiedad si se comparan con una vida, pero en ocasiones resultan más que suficientes para lograr hazañas. El ´submarino amarillo´ es consciente de que pocas veces se encontrará en una situación similar a esta, un sueño utópico antes de la llegada de Fernando Roig en 1998. Tras haberse clasificado como primero del grupo D (por delante de ilustres como Manchester United o Benfica) y haber doblegado, no sin sufrimiento, al Glasgow Rangers gracias a los goles como visitante, el siguiente reto de los castellonenses será derrocar al histórico equipo italiano, y plantarse en las semifinales de la Champions League en la primera edición que disputan, algo realmente asombroso. No resultaría una quimera efectuarlo ya que, pese al peligro que suponen los equipos italianos, con un 1-0 les basta. Pretenden superar las inolvidables semifinales de la Copa de la UEFA alcanzadas en 2004, los separan noventa minutos.

Por otra parte, il biscione hará todo lo posible por conservar la escasa pero suficiente ventaja que le daría acceso a una ronda que no disputan desde la temporada 2002-03 donde el AC Milán, su máximo rival, hizo valer el gol de Shevchenko en el Giuseppe Meazza. Elminaron al Ajax de Amsterdam en los octavos de final tras finalizar como primeros del grupo H. Una caída en la fase de grupos en la 2003-04 unida a la dolorosa eliminación ante el Milán en cuartos de la temporada pasada (para más inri, se le dio por ganada la eliminatoria a los rossoneros por temas extradeportivos) son motivos más que notorios para que la hinchada interina exija el resurgimiento de su club y que vuelva a situarse entre los más grandes. No se alzan con esta competición desde 1965, año en que Helenio Herrera les llevó a la gloria por segunda y última vez.

Arzo recupera un balón en detrimento de Adriano. Vía: Spokeo
Arzo recupera un balón en detrimento de Adriano. Vía: Spokeo

Un modesto con la ilusión de los grandes triunfadores

El Villarreal dispone de la ambición y calidad futbolística necesaria para sorprender y conseguir voltear una eliminatoria que comenzó muy de cara en tierras italianas con el tempranísimo gol de Diego Forlán y acabó complicándose. Pese a no acabar cosechando un nefasto resultado allí, el marcador final los obliga a anotar un tanto como mínimo si pretenden seguir maravillando en el deporte rey. Después de un mes de marzo un tanto extraño, con victorias ante Alavés y Zaragoza, empates ante Valencia, Mallorca y Atlético y una derrota en El Madrigal ante el Betis; los groguets apelan a la magia de la mejor competición a nivel de equipos para dejar en la cuneta a uno de los conjuntos con más renombre.

Una baza importante para los de la Plana es el regreso al lateral zurdo del ´vasco´ Arruabarena, el ex de Boca Juniors no estuvo disponible en el partido de ida por sanción y Sorín sufrió mucho las internadas de Stankovic actuando como recurso en esa demarcación. Tacchinardi vuelve de igual manera tras acumulación de cartulinas como lo hará el mediocentro Josico, el ´6´ es aun duda por molestias físicas pero ha entrado en la convocatoria, aunque comienzará desde el banquillo. Javi Venta está completamente recuperado de la lesión que sufrió en Escocia y partirá como titular en el carril diestro. Por contra, el zaguero Gonzalo no se encuentra en las condiciones ideales y todo apunta a que será descartado. Todo Vila-Real confía en que la magia de su dupla Riquelme-Forlán siga prolongando su fantasía.

Riquelme-Forlán; la dupla que está dando de qué hablar
Riquelme-Forlán; la dupla que está dando de qué hablar

Un gigante que espera rememorar su exigua época dorada

Los del norte de la península itálica vivieron un mes de marzo sensacional, no solo por la solvencia con que superaron al Ajax, sino que además enlazaron cinco partidos en la Serie A sin conocer la derrota, concediendo solamente dos empates y dos goles. Sin embargo, la inesperada derrota ante el Parma en la última jornada les hizo olvidarse prácticamente de disputar el título doméstico. Se arroja plausible que la mejor manera de refrendarse sea volver al cetro europeo y, encabezados por Luis Figo y Adriano, pelearán por ello hasta el final. Si consiguiesen superar esta fase, serían el primer equipo italiano que elimina al Villarreal en una competición internacional; Brescia y Roma ya lo intentaron sin éxito.

El principal revulsivo de los de Mancini es la vuelta de Luis Figo tras haber sufrido unas molestias musculares hace una semana. César cumplió con creces, pero en la calidad del luso se cimentan buena parte de las esperanzas de la hinchada azul y negra. Hombres como Verón, Cambiasso, Adriano o Zanetti se posicionan como otros estandartes del club que se fundara en 1908. El primero de ellos se juega, aparte de alcanzar las semifinales, vencer en la competencia particular que mantiene con Juan Román Riquelme (curiosamente uno de sus contrincantes en el día de hoy) para ser el ´10´ elegido por Pékerman en el Mundial de Alemania 2006. En 2002, la ´brujita´ se llevó el gato al agua. Una plaza y dos jugones, interesante lid la que vivirán con el fin de portar la albiceleste.

La ´brujita´ Verón, uno de los más destacados neroazzurros
La ´brujita´ Verón, uno de los más destacados neroazzurros. Vía: Spokeo

Partido de ida

No se habían aun ocupado todos los asientos del Giuseppe Meazza cuando el mediapunta Riquelme demostró por qué tantas escuadras desean sus servicios. Un pase genial a Jose Mari acabó con un disparo repelido por Toldo, y Diego Forlán demostró su olfato goleador dentro del área anotando en el rechace. Los españoles dieron un golpe en la mesa contra todo pronóstico; sin embargo, el ´killer´ Adriano no tardó en igualar la cotienda, estableció el empate a uno en el minuto 6 (Javi Venta ya había sacado en la misma línea un balón). Desde ahí hasta el pitido que indicaba el descanso el duelo fue una constante batalla de idas y venidas sin finalizaciones. Siete minutos después de la reanudación se culminó la remontada de los locales; un disparo de Martins, que entró mediado el primer acto por una lesión de Recoba, colocaba el 2 a 1 en el electrónico. Pese a las múltiples ocasiones de ambos contendientes, Martins y Sorín dispusieron de las más claras de los suyos, el marcador permaneció inamovible.

Alineaciones probables

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