Picotazo letal del Hércules en Tudela
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La gran cita del año para los de Tudela ha terminado por saldarse con una dolorosa derrota ante su propio público que, aunque no empaña la gran campaña que hasta el momento han firmado los riberos, ha apaciguado en parte los ánimos por el ascenso. Sin embargo, los datos y los números avalan a los de Mandiola a pesar de que quizá no lo hagan tanto las últimas sensaciones. Pero hay razones para el optimismo más allá de este primer asalto.

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Un mal despeje, un control, un bellísimo túnel para salvar la salida del central -que supuso medio gol- y un disparo cruzado que rompía una racha histórica. Es el resumen de la secuencia de gloria que los aficionados de Alicante presenciaron, precisamente en la portería más cercana a su situación en el cemento del Ciudad de Tudela. Javi Flores se erigía como protagonista.

La ruptura de la igualdad reinante a lo largo de la tarde por medio de la diana del cordobés, supone un paso y medio hacia las semifinales. El Hércules logró a media hora para el final su costoso cometido de romper el precinto de la portería local y a partir de ahí, la ansiedad se apoderó de un Tudelano que no había sido inferior en ningún momento pero que tampoco supo revertir la situación adversa. El marcador ya no se movería de nuevo, para el generalizado desespero blanquinegro, aunque el graderío correspondió finalmente el esfuerzo de los jugadores y aplaudió a su equipo en la derrota.

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Estudio y respeto

Como era de esperar entre dos equipos tan rocosos, la tarde no comenzó siendo precisamente un tiroteo. Aún queriendo mostrar sus credenciales, ambos dedicaron los primeros compases a cimentar sus posiciones sobre el césped, que lucía un magnífico aspecto acorde a la importancia de la cita.

El Hércules, sin llegar a crear peligro real, rápidamente mostró signos de un tremenda verticalidad. No quisieron la posesión los de Mir. Tampoco les hizo falta. Con Chechu contemporizando las transiciones, las pérdidas no forzadas del Tudelano -más de las que acostumbra- obligaron a los zagueros navarros a mostrarse expeditivos desde prácticamente el comienzo.​

Plaza Nueva

El Tudelano no adoleció falta de puntería como en anteriores ocasiones, sino que esta vez lo que le faltó fue profundidad.

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Tras los primeros veinte minutos emergería la figura de Lázaro para poner la calma necesaria para los locales y el Tudelano se estiró. Sin los nervios iniciales, los de casa mostraron una mejor versión pero sin llegar a inquietar del todo al Hércules. Ibai Ardanaz y Paris, que mantuvo una intensísima pugna con el rejuvenecido Peña a lo largo de todo el encuentro, activaron la banda derecha tudelana, que monopolizó prácticamente las mejores acciones de los suyos en el primer tiempo.

El Tudelano no adoleció falta de puntería como en anteriores ocasiones, sino que esta vez fue algo más timorato y falto de una profundidad que hubiese generado más chances de gol. Los balones a la retaguardia del plantel alicantino fueron bien resueltos por sus defensores o largos en exceso. Álex Sánchez se batió constantemente el cobre con la pareja de centrales levantina, pero su patente falta de ritmo debido a la lesión no le permitió marcar ni el gol ni las diferencias.

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Entre posesión y posesión del Tudelano, que acusó el exceso de horizontalidad en algunos momentos, Mainz ofrecía una clase magistral de movimientos sobre el tablero, con y sin balón, para habilitar la movilidad de Miñano y Javi Flores, siendo éste último la mayor amenza alicantina antes de convertirse en protagonista definitivo de la contienda.

Primer golpe, doble golpe

Aunque el devenir de la historia bien pudo haber cambiado instantes antes del final de los primeros cuarenta y cinco minutos del choque con una doble ocasión para los de Mandiola -un peligroso chut de Mato que se marchó desviado y un cabezazo de Paris que rozaría la escuadra- la vuelta tras el paso por la caseta le sentó de maravilla al Hércules, que esperó paciente el paso adelante que se presuponía al Tudelano. Fue en ese momento cuando afiló las garras y afinó el ingenio. Las caídas de balón y disputas individuales habían sido en buena medida cosa del Tudelano hasta entonces, pero los herculanos redoblaron esfuerzos y el signo de los duelos cambió.

Así llegaría el fatal golpe asestado por los blanquiazules (ataviados de rojo en esta ocasión); un balón que surcaba los aires hacia la espalda de la defensa albilla fue erráticamente despejado por Lalaguna y acabó en los pies de Javi Flores. Ya saben lo que ocurrió entonces.

Diario de Navarra
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La desesperada tampoco funcionó

Después del mazazo del gol los blanquillos quisieron pero el corazón y la garra no les bastaron. Incluso pudo ser peor. A pesar de que los ánimos de la hinchada anfitriona, especialmente en el sector este, no se diluyeron tras el gol foráneo, la ansiedad se apoderó de los locales y acuciados por la necesidad y el crono, trataron de terminar rápidamente las jugadas que poco antes trataban de hilvanar con mucha más calma. Los resultados fueron fatales.

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Chema Mato dispuso nuevamente de una ocasión que la defensa logró repeler cerca del marco e Iván Martín, que entró en el 70´, se inventó una buena volea a la media vuelta pero Chema -que al igual que sus colegas en defensa se mostraría muy seguro -adivinó sus intenciones sin dificultad.

El Hércules dio entrada a Mariano y siguió dejando algunas pinceladas de la dinámica que puede tomar el partido de vuelta si el Tudelano se vuelca en ataque: castigará sus espaldas.

El partido terminó entre lamentos y aplausos de la grada tudelana, reconociendo el esfuerzo durante el partido y en especial la temporada a nivel global de sus muchachos. El silbido final de Fernández Pérez se transformó a su vez en una explosión de júbilo para la afición alicantina desplazada, que también se dejó notar durante toda la tarde y con un plus de alegría a partir del gol de los suyos.

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Puntuaciones VAVEL 2B

CD Tudelano (0) Hércules CF (1)
Pagola 5 Chema 5
Delgado 5 (63´)

Paco Peña (c)

6
Dani Gómez 6 Alvarito 5
Lalaguna (c) 5 Álex Muñoz 6
Jonathan 5 Pichu Atienza 6
Lázaro 7 Juanma Espinosa 5 (63´)
Ibai Ardanaz 7 (71´) Vivi 6
Chema Mato 5 Chechu Flores 6
Álex 5 Miñano 5
Víctor Bravo 5 Javi Flores 8 (88´)
Paris 6 Mainz 7 (86´)
Suplentes
Valero (63´) 5 Yeray (63´) 5
Iván Martín (71´) 6 Mariano (86´) 5
Nieto (88´) 5
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