Copa América en blanco: James no fue suficiente para asegurar el primer puesto
Foto | AFP

Colombia se había impuesto en los dos primeros compromisos, y José Pékerman decidió reservar a algunos de sus mejores jugadores de partida ante Costa Rica, que ya llegaba eliminada. El técnico colombiano dejó a James Rodríguez en el banco de partida, junto a otros diez habituales titulares, a los que el técnico del combinado cafetero dio descanso, pensando en ahorrar fuerzas para la siguiente ronda, lo que finalmente terminó saliendo mal.

Nada más comenzar el choque, los ticos se adelantaron. Venegas en el minuto dos convirtió en un golazo un chut desde fuera del área. Respondía no obstante rápido con un gol de Fabra, que equilibraba de nuevo el luminoso. El lateral zurdo colombiano volvía a ser protagonista, aunque en este caso negativo para los intereses de su equipo mediado el primer acto, cuando despejó a gol un centro del propio Venegas, que ponía de nuevo en ventaja a los costarricenses. 

James, suplente, salió en el 45, pero no pudo ayudar a Colombia a ganar a Costa Rica

Llegó el descanso, y no quiso Pékerman seguir arriesgando. El seleccionador cafetero optó por darle entrada a James Rodríguez y Cardona, que salieron al verde para ayudar a Colombia a darle al marcador. Pero de nuevo los ticos golpearon, por medio de Borges, poniendo mucho más cuesta arriba el encuentro. Agotó entonces sus cartas el técnico colombiano introduciendo a Cuadrado, y el combinado cafetero aumentó prestaciones. Una asociación del todavía jugador del Chelsea con Cardona permitió a Marlos Moreno hacer el 2-3, y ponerle emoción a los instantes finales.

James, algo intermitente desde su entrada, no pudo sumar más y Colombia terminó cayendo. Sufrió Costa Rica el empuje en el tramo final, pero resistió en el marcador y se despidió de la Copa América por la puerta grande. Para el conjunto cafetero, esta derrota les saca del primer puesto en favor de USA, y tendrán que medirse a Brasil en la siguiente ronda como segundos de grupo. El jugador del Real Madrid se las verá con su compañero Casemiro en el encuentro.

Sobre el cruce, en declaraciones tras el encuentro, James se refería así al cruce con la selección carioca: "Somos fuertes, y podemos pelear contra una selección que es buena", declaró mientras calificaba como "un sueño" tratar de seguir adelante ante Brasil. 

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