Donato, trece años de su adiós
Donato disputando un encuentro en Riazor. Imagen: UEFA

A sus 40 años y 173 días, Donato se retiró hace trece años de los terrenos de juego tras veintiún campañas como futbolista profesional siendo el más longevo de la historia del club herculino. Sus inicios se remontan al año 1980 con el Club de Regatas Vasco da Gama, equipo brasileño en el que juega ocho temporadas y con el que gana tres campeonatos Carioca. Llega a España para aterrizar en el Atlético de Madrid, donde pasa cinco campañas y añade dos Copas del Rey a su palmarés. En 1993, con 30 años, es fichado por el Dépor junto con su compañero Alfredo Santaelena, equipo donde pasaría sus mejores años como profesional a pesar de haber cumplido ya la treintena.

Diez años como blanquiazul

Donato llega hace veintitres años a A Coruña con un Mauro Silva lesionado, hecho que le permite alcanzar la titularidad indiscutible como centrocampista desde su primer año como herculino. Una vez recuperado su compañero, el hispano-brasileño seguiría siendo titular desde la zaga, pero no por ello dejaría de marcar goles debido a su esfuerzo incombustible. Sus cifras así lo reflejan: en un total de 345 partidos marca 45 goles a pesar de ser un jugador defensivo.

Donato: “Los años que estuve en el Deportivo fueron maravillosos. Se me van a quedar marcados para toda la vida”

En cuanto a sus logros con el conjunto blanquiazul, el jugador brasileño ayudaría a conseguir al Dépor la totalidad de los títulos de su palmarés, es decir, Donato gana una liga (2000), dos Copas del Rey (1995 y 2002) y tres Supercopas (1995, 2000 y 2002) defendiendo la camiseta del Deportivo. El jugador forma parte de partidos memorables de la historia del club tales como la histórica remontada en Riazor al PSG en fase de grupos de la Champions League en 2001. Es inolvidable también su tanto ante el Espanyol en Riazor el 19 de mayo del 2000 en un córner sacado por Víctor Sánchez del Amo al primer palo, gol que valió una Liga.

Su garra, lucha, compromiso con el club y su mezcla de calidad y experiencia no han hecho más que lograr que Donato sea recordado por la afición blanquiazul como una leyenda y como un jugador al que le tienen un especial cariño por todos sus años en A Coruña. Los seguidores del Dépor no olvidarán nunca su gran papel en el conjunto coruñés por su calidad tanto futbolística como humana.

Logros personales

El hispano-brasileño consigue la nacionalidad española en 1994 y debido a su buena trayectoria en el Dépor debuta ese mismo año con la Selección Española en un amistoso contra Dinamarca en el que marca un gol. Así, tras su participación en la Eurocopa de 1996, defiende la camiseta española en un total de doce partidos.

Igualmente, Donato ostenta el ‘título’ de jugador más veterano en marcar en Primera División con un tanto anotado el 17 de mayo del 2003 frente al Valencia en Riazor, su último gol como profesional con 40 años y 138 días. El anterior récord se remontaba a 1960 y fue conseguido por César Rodríguez a sus 39 años y 277 días, quien defendía la camiseta del Elche. Además, el hispano-brasileño, tras sus quince años como jugador en España, es el extranjero de la Liga con más partidos disputados en Primera (466) seguido por Dani Alves (421).

Tras su retirada

Una vez abandonada su andadura como jugador de fútbol profesional, Donato adquiere el título de entrenador nacional. Su primer equipo como técnico sería el juvenil del Montañeros, conjunto de A Coruña, en la temporada 2008/09. Después se mantiene varios años apartado del mundo del fútbol, pero vuelve a los banquillos en el 2015 para entrenar al Viveiro CF, militante en la Preferente Autonómica de Galicia. A pesar de ello, dos meses tarda en ser destituido debido a que, según el club, necesitan ahorrar presupuesto para la siguiente campaña y el técnico no cumple con el principal objetivo del conjunto: la lucha por el ascenso de categoría.

Actualmente, Héctor Pose ha publicado hace escasos días un libro homónimo al futbolista: ‘Donato’. Este, con prólogo de Bebeto, relata en primera persona la trayectoria del hispano-brasileño en la élite del fútbol a través de la narración de numerosas vivencias. Su presentación ha tenido lugar en la Deportienda de Riazor con la presencia del exdeportivista. 

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