Lopetegui, un conocedor del joven talento español
Lopetegui en su etapa con la sub'21. | Foto: Carla Cortés (VAVEL.com)

Ser uno de los últimos seleccionadores de las categorías inferiores del combinado español juega a favor de Julen Lopetegui. Este viernes 26 de agosto, el nuevo técnico nacional dará su primera lista con vistas al estreno que tendrá lugar el jueves 1 de septiembre en Bruselas ante Bélgica. Cuatro días después en León se iniciará el camino de clasificación para el Mundial de Rusia ante Liechtenstein.

En su primera convocatoria parece evidente que estarán muchos de los jugadores que ya tuvo a sus órdenes en categorías inferiores. No en vano, Julen Lopetegui llegó a la disciplina de la Real Federación Española de Fútbol en agosto de 2010, justo después de que la selección absoluta se alzara con el Mundial de Sudáfrica.

El técnico guipuzcoano se hizo cargo inicialmente de la sub-19 y la sub-20. El objetivo no era otro que dirigir a aquellos jugadores que terminaban su etapa formativa y daban sus primeros pasos como profesionales. A la sombra de Vicente del Bosque y Luis Milla, Julen Lopetegui mantuvo el estilo clásico de la selección absoluta, manteniendo el fútbol de toque, lo que favoreció en años posteriores a los combinados más mayores.

El Mundial sub-20 de Colombia, su primera gran experiencia

No llegaba con demasiada experiencia a la selección en una decisión arriesgada de Ángel María Villar, aunque la decisión fue acertada. Rayo Vallecano y Real Madrid Castilla fueron los únicos conjuntos que dirigió Lopetegui antes de tomar las riendas de la sub-19 y de la sub-20. Precisamente, con esta categoría se estrenó en una competición internacional: el Mundial de Colombia 2011.

Aunque el resultado no fue demasiado positivo, ya que España cedió en los cuartos de final, se vieron las buenas 'tablas' que tiene Lopetegui en la direccción técnica. Solamente Brasil fue capaz de batir a un equipo en el que estaban varios de los jugadores habituales en las últimas convocatorias de Vicente del Bosque. Marc Bartra, Koke, Isco o Sergi Roberto son los nombres que más retumban entre todos los convocados.

Foto: Carla Cortés (VAVEL España)
Foto: Carla Cortés (VAVEL España)

Pero no los únicos. Jugadores de la talla de Hugo Mallo, Rodrigo, Recio, Carles Planas, Tello, Álvaro Vázquez, Pacheco y Canales viajaron al país sudamericano. Aunque ninguno de ellos ha tenido el salto esperado con el combinado nacional. La irrupción de Juanfran y Jordi Alba han cerrado las puertas de Hugo Mallo y Planas. Caso similar al que vive Pacheco, que con el ascenso del Alavés a Primera División contará con el protagonismo que no dispuso en el Real Madrid.

El nivel de Tello, Rodrigo o Álvaro Vázquez se ha reducido notablemente con el paso de los años. El extremo ha terminado por salir del FC Barcelona tras varias campañas en las que ha enlazado cesiones. Tampoco el valencianista ni el jugador del Getafe, que han perdido el protagonismo que se les presuponía en sus primeros años. Caso diferente es el de Canales, al que las lesiones han evitado su progresión y no le han permitido cuajar temporadas regulares con la Real Sociedad.

Sus pupilos vencen a las órdenes de Meléndez

La coincidencia con el Mundial sub'20 de Colombia obligó a ceder el testigo a Gines Meléndez en el Europeo sub'19. Esa selección, que conseguía alzarse con el entorchado del viejo continente contaba con varios jugadores destacados. Es el caso de los Deulofeu, Morata o Paco Alcácer, entre otros.

La presencia de los dos últimos en las próximas convocatorias de Julen Lopetegui parecen casi seguras. El delantero del Real Madrid espera no retroceder todo el camino ganado con la Juventus; mientras que Alcácer está al tanto de su posible fichaje por el FC Barcelona, lo que podría disminuir el número de minutos disputados por el delantero. Más difícil parece la llegada de Deulofeu a selección absoluta, aunque se espera que siga progresando.

Además de estos tres 'pesos pesados' aparecen otros jugadores que deberían disponer de gran protagonismo esta temporada en Primera División. Es el caso de Sergi Gómez en el Celta de Vigo, de Pablo Sarabia en el Sevilla y de Juanmi en la Real Sociedad. Su explosión definitiva podría llevarles de nuevo a estar a las órdenes de Lopetegui, aunque ahora con el combinado nacional.

Paso adelante con la sub-21

Quizá en ese Europeo de Israel de 2013 se encuentra con el mayor número de jugadores con los que podría contar ahora. Nombres ya consolidados en la selección española como David de Gea, Dani Carvajal, Koke, Thiago Alcantara, Isco o Morata estuvieron junto a Lopetegui en la consecución del título. A buen seguro, el técnico guipuzcoano seguirá apostando por ellos.

Otros como Nacho, Marc Bartra, Iñigo Martínez, Ignacio Camacho o Muniain se encuentran a la espera de una nueva oportunidad. Con la llegada de un nuevo técnico, como es el caso de Julen Lopetegui, se abre una mayor posibilidad para todos ellos. Este viernes esperarán ansiosos la llamada para disputar los encuentros ante Bélgica y Liechtenstein.

Más complicado parece que lo tienen Montoya, Alberto Moreno, Illarramendi, Canales, Rodrigo y Tello. Estos jugadores han visto como otros les han adelantado en las opciones de entrar en la convocatoria de la selección española. Aunque la esperanza es lo último que se pierde y todos ellos cuentan con mucho potencial ya demostrado años atrás.

Antes del Oporto, el Mundial sub-20

En 2014 le llegó el reconocimiento merecido de firmar por un equipo de la talla del Oporto. Pero antes, Julen Lopetegui dirigió a la selección española sub-20 en el Mundial celebrado en Turquía. Los cuartos de final volvieron a cruzarse en el camino del combinado nacional, que vio como Uruguay apeaba a los jóvenes jugadores de la 'rojita' de la lucha por los primeros puestos.

A pesar de la juventud de los jugadores de esa selección, muchos de ellos se encuentran ya asentados en la Primera División. Los ya mencionados Deulofeu y Alcacer volvieron a disponer de protagonismo en este campeonato. También Denis Suárez, Cayá o Bernat, seguidos muy de cerca ya por Vicente del Bosque en su última época.

Otros como Manquillo, Jesé Rodríguez, Saúl Ñíguez, Oliver Torres o Jonny esperan contar para Julen Lopetegui. Éstos jugadores son nombres destacados en sus respectivos equipos. Prueba de ello son los 25 millones que ha pagado el Paris Saint-Germain por el que fuera extremo del Real Madrid hasta este mismo verano.

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