Previa Athletic Club - FC Barcelona: un clásico del fútbol español
Ahtletic - FC Barcelona | Foto: Anxo Rei - VAVEL

Previa Athletic Club - FC Barcelona: un clásico del fútbol español

Athletic Club – Fútbol Club Barcelona // Domingo 28 de agosto, 20:15 horas // Segunda jornada de La Liga // San Mamés, Bilbao // Árbitro: Antonio Miguel Mateu Lahoz (Colegio Valenciano) // Movistar Partidazo y VAVEL.com // Primer desafío de nivel para el Barça en La Liga ante un Athletic Club de Bilbao que viene de perder en su estreno liguero.

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Joan Coll

Un Athletic - Barça siempre es sinónimo de espectáculo, de buen fútbol y de goles. Estos dos equipos, junto con el Real Madrid, son los únicos que se han mantenido siempre en la máxima categoría del fútbol español, la Primera División. Por este motivo, los dos conjuntos se conocen como a la palma de su propia mano y los duelos son batallas tácticas que gana el más astuto de los dos entrenadores.

Los leones llegan a esta segunda jornada liguera aún sin estrenar su casillero de puntos. La inesperada derrota ante el Sporting de Gijón por dos goles a uno obliga a los hombres de Ernesto Valverde a puntuar ante el actual campeón de La Liga para no dar dos pasos en falso en este inicio de temporada. Ante su hinchada, con el efecto San Mamés, los vascos intentarán imponer su ley sobre el verde pasto de Bilbao. Su entrenador sabe que el Barça no es el rival idóneo para sumar un triunfo, pero una victoria ante los culés significaría mucho más que tres puntos.

Por otro lado, el Barça llega a este segundo encuentro del campeonato de la regularidad con los deberes hechos en la primera jornada. Su victoria por 6-2 al Betis y, sobre todo, la sensación de superioridad que transmitió el equipo durante los 90 minutos invitaron a soñar a los aficionados culés, que terminaron muy satisfechos con el partido del Camp Nou. Sin embargo, ahora toca el Athletic, un rival que nunca ha sido asequible. Es el primer reto de gran nombre para el equipo catalán, y llega en la segunda jornada. Para los hombres de Luis Enrique, todo lo que no sea ganar será una decepción, pero tanto los jugadores como el entrenador están más que concienciados de que no será para nada fácil.

A por el primer triunfo

Solo es la segunda jornada de La Liga, solo han perdido un partido, pero a ningún equipo le gusta empezar con mal pie en ninguna competición y menos en La Liga. Una derrota siempre condiciona la moral de los jugadores, y aún más si no es una derrota, sobre el papel, esperada. El Athletic no cuajó un buen partido en Gijón el pasado domingo 21 de agosto, algo que le costó volver a Bilbao con las manos vacías y con la sensación de haber podido hacer mucho más de lo que se hizo. Al final, quién sabe si estos tres puntos perdidos ante el equipo de Abelardo se van a echar de menos en mayo, la temporada es muy larga.

El Athletic buscará estrenarse en La Liga 2016/17 | Foto: Juan Ignacio Lechuga - VAVEL
El Athletic buscará estrenarse en La Liga 2016/17 | Foto: Juan Ignacio Lechuga - VAVEL

Sin embargo, el fútbol les da la oportunidad a los jugadores de Valverde de redimirse ante su afición, su fiel afición, contra nada más y nada menos que el FC Barcelona, el campeón. El mejor escenario posible para recuperar la moral perdida en Gijón, para que los ánimos de los futbolistas y de los aficionados vuelvan a estar otra vez por las nubes. Sin ningún fichaje, pero manteniendo el mismo bloque de la campaña pasada, los leones siguen fieles a su estilo que les ha permitido cuajar muy buenas temporadas con su entrenador, Ernesto Valverde. Presión alta, intensidad y buena circulación de balón son algunos de los ya conocidos puntos fuertes de los de San Mamés. Pero esto, ante el Barça, no basta. Tendrán que correr el triple, presionar el triple y mover el balón el triple de rápido si quieren sacar algo positivo del partido ante los culés. No obstante, los futbolistas están más que capacitados, y no sería la primera vez que consiguieran meterle mano a los hombres de Luis Enrique.

El Athletic Club es el único equipo español que no ha realizado ningún fichaje hasta la fecha, solamente han subido cuatro jugadores del filial como son Lekue, Saborit, Vesga y Aketxe. Para el partido frente al Barça, solo tienen confirmada la baja de Aketxe, con una lesión de larga duración, y las dudas de San José, Kike Sola y Mikel Rico. El resto de jugadores están a disposición de Ernesto Valverde para ser alineados o disputar minutos en este segundo encuentro liguero para los vascos.

Primera salida de alto nivel

El Barça afronta la segunda jornada de Liga con la relativa tranquilidad de haber hecho un buen papel en el primer compromiso liguero ante el Betis, con un marcador que demuestra el estado de forma de los hombres de Luis Enrique. Aunque contaban con bajas importantes en todas sus líneas, los jugadores azulgranas dieron la cara y firmaron un partido un tanto impropio de inicio de temporada, exhibiendo un estado físico óptimo y una fluidez en la circulación de balón que mareó a los verdiblancos. La presión alta de los culés también representó el buen nivel con el que ha llegado el equipo al pistoletazo de salida de esta campaña, algo que ya les dio el primer título oficial ante el Sevilla.

El Barça viene de ganar 6-2 en su primer partido de Liga | Foto: Alex Gallardo - VAVEL
El Barça viene de ganar 6-2 en su primer partido de Liga | Foto: Alex Gallardo - VAVEL

Pero el Betis no es el Athletic. Los dos equipos tienen objetivos y expectativas diferentes de cara al tornero liguero. Los leones tienden a mirar hacia arriba, siempre con el objetivo de jugar competición europea, tal como ocurre esta temporada. Por eso, su competitividad es mucho más alta que otros equipos que luchan por la permanencia en Primera División. El Barça lo sabe, y Luis Enrique también. Es plenamente consciente de la dificultad que representa jugar ante el Athletic y, sobre todo, en San Mamés. Por este motivo, los jugadores azulgranas tendrán que firmar un partido muy completo para poder volver a Barcelona con tres puntos más en su casillero.

Y para lograr el triunfo, el técnico asturiano no cuenta con la totalidad de su plantilla. A pesar de recuperar efectivos de peso como Ter Stegen, André Gomes o Mascherano, y de poder volver a contar con Rafinha tras su participación en los Juegos Olímpicos de Rio, aún hay bajas de gran nombre. Iniesta, Neymar y Mathieu no están disponibles para Luis Enrique, al estar en proceso de recuperación o con permiso del club para quedarse en Brasil, en el caso de Neymar. Además, respecto a los convocados para el partido ante el Betis, destacan las ausencias al abandonar el club de Samper, Douglas y Bravo. El sustituto de este último, Cillessen, tampoco podrá ser alineado por Lucho al no tener listos todos los asuntos burocráticos de su fichaje por el club catalán.

Precedentes en San Mamés: los cinco últimos

Durante estas pasadas campañas en las que el Athletic ha rayado a un gran nivel, los enfrentamientos entre los leones y los culés se han frecuentado tanto en Copa del Rey como en Supercopa de España. Sin ir más lejos, en la temporada 2015/16 se enfrentaron en un total de seis ocasiones, con un balance de cuatro victorias para el Barça, un empate y una victoria para el Athletic. Pero este balance se iguala cuando nos fijamos en los encuentros disputados en el feudo rojiblanco.

En los últimos cinco partidos jugados en San Mamés, destacan tres victoria culés por dos de los anfitriones. Aún así, una de estas dos fue un contundente 4-0 en la Supercopa de España que, a posteriori, le acabaría costando el título al Barça.

Temporada Competición Jornada Local Resultado Visitante
2015/16 Copa del Rey 1/4 de final Athletic 1-2 Barcelona
2015/16 La Liga Jornada 1 Athletic 0-1 Barcelona
2015/16 Supercopa de España Final Athletic 4-0 Barcelona
2014/15 La Liga Jornada 22 Athletic 2-5 Barcelona
2013/14 La Liga Jornada 15 Athletic 1-0 Barcelona

Dos estrenos muy distintos

La primera jornada tuvo desenlaces muy diferentes para los dos equipos. Como ya he nombrado anteriormente, el Athletic sufrió una derrota por la mínima en el campo del Sporting de Gijón, con un resultado final de 2-1. Esto provoca que, antes de la disputa del partido ante el Barça, el club vasco esté ubicado en la decimocuarta posición, empatado a cero puntos con otros seis equipos.

Por otra parte, el Barça goleó sin tapujos al Betis en su primer partido de La Liga. El resultado, 6-2, catapultó al equipo de Luis Enrique hacia la primera posición de la tabla, justo por delante de su eterno rival, el Real Madrid. Aparte de azulgranas y blancos, otros cinco equipos se hicieron con los tres puntos en la primera jornada liguera.

Declaraciones

El comandante del equipo de Bilbao, Ernesto Valverde, aprovechó la rueda de prensa para valorar el sorteo de la UEFA Europa League que agrupó al Athletic con el Genk, el Rapid de Viena y el Sassuolo italiano. Pero muchas preguntas también fueron dirigidas hacia el partido que disputará su equipo ante el Barça: “Si estamos a un buen nivel le vamos a complicar la vida al F. C. Barcelona. Somos un equipo que al Barcelona le cuesta y esperamos que siga siendo así. Queremos los tres puntos y no vamos a dar ningún balón por perdido”. Declaración de intenciones, por tanto, del entrenador de los leones.

Por su parte, Luis Enrique elogió al Athletic: "Es una de las características que tiene el Athletic, el hecho de tener un mercado limitado, con escasos fichajes, hace que al repetir entrenador y proporciones del filial podamos ver más o menos lo mismo. Respecto al enfrentamiento, pensamos en el placer que supone disfrutar de un estadio como San Mamés, nos atrae. Nos complicarán la salida de balón presionando y generando problemas en las recuperaciones. Es uno de los partidos más complejos que se pueden disputar fuera de casa, que requiere especial atención por nuestra parte para poder solventarlo". 

Luis Enrique durante la rueda de prensa previa al partido | Foto: Ernesto Aradilla - VAVEL
Luis Enrique durante la rueda de prensa previa al partido | Foto: Ernesto Aradilla - VAVEL

Arbitrará Mateu Lahoz

El partido se disputará en el nuevo Estadio de San Mamés (Bilbao, País Vasco). Se trata de un estadio inaugurado en 2013 y cuenta con capacidad para 53.332 espectadores.

El colegiado asignado a este partido es el valenciano Antonio Miguel Mateu Lahoz. Con 39 años y natural de Algímia de Alfara, una localidad de la Comunidad Valenciana, es uno de los árbitros más importantes del fútbol español. Tiene licencia internacional, por lo que puede arbitrar partidos en competiciones tan importantes como la UEFA Champions League o en los Juegos Olímpicos, tal como ha ocurrido en este verano de 2016.

No será el primer enfrentamiento entre ambos equipos dirigido por el colegiado valenciano, ya los ha arbitrado un total de seis veces. En las seis ocasiones, el partido se ha decantado hacia la parte del Barça, por lo que el conjunto rojiblanco aún no ha sumado ningún punto en un Athletic-Barça con Mateu Lahoz sobre el césped.

Convocatorias Athletic Club - FC Barcelona

Ernesto Valverde aún no ha hecho pública su lista de convocados de cara al partido ante el Barça, pero tendrá que hacer varios descartes al tener prácticamente la totalidad de la plantilla disponible. Solo Aketxe, con una grave lesión en la rodilla, se perdrá con total seguridad el encuentro de San Mamés. San José, Kike Sola y Mikel Rico, los tres con molestias, están entre algodones pero todo indica que podrán estar a disposición del entrenador del conjunto bilbaíno.

Luis Enrique, por su parte, sí ha revelado la lista de citados que viajan a Bilbao para entrentarse al Athletic Club. Las principales novedades de la convocatoria son Mascherano, Ter Stegen y Rafinha, los dos primeros ya recuperados de sus lesiones y el último está de vuelta tras ganar la medalla de oro en los Juegos Olímpicos. El técnico asturiano también recupera a André Gomes, que no pudo disputar el primer partido al arrastrar una sanción de la pasada temporada. Las bajas respecto al partido ante el Betis son Bravo, Samper y Douglas, ya que los tres han salido del club. Por otra parte, Iniesta, Mathieu y Neymar siguen de baja, los dos primeros por lesión y el brasileño con permiso del club, y Cillessen aún no podrá ser inscrito en un partido por el retraso de su ficha federativa.

Por tanto, la convocatoria de Luis Enrique queda así: Ter Stegen, Masip, Gerard Piqué, Rakitic, Sergio, Denis Suárez, Arda Turan, Luis Suárez, Messi, Rafinha, Mascherano, Munir, Jordi Alba, Lucas Digne, Sergi Roberto, André Gomes, Aleix Vidal y Umtiti.

Posibles onces Athletic Club - FC Barcelona

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