Nino: leyenda franjiverde
A la izquierda, Nino en el inicio de su primera etapa como franjiverde. A la derecha, en su regreso a casa. Fuente: Elche CF

Juan Francisco Martínez Modesto nació en Vera (Almería), el 10 de Junio de 1980. Con apenas 17 años, dejó su ciudad natal para emprender el viaje hacia un sueño, convertirse en futbolista profesional. Con miles de ilusiones y esperanzas metidas en una pequeña maleta partió hacia la ciudad ilicitana, donde el Elche CF le esperaba.

Nino llegó al Elche CF en la temporada 1997/1998 para jugar con el filial del equipo franjiverde en Tercera División. En tan solo unos pocos partidos se vio que no era un jugador cualquiera, anotando 8 goles en 23 partidos y dejando destellos del jugador que sería.

En la temporada 1998/1999, el jugador andaluz debutó en la primera plantilla ilicitana. En dicha temporada, el club competía en Segunda División B, y nadie esperaba que  un joven delantero almeriense fuera a cambiarlo todo. Nino anotó tan solo un gol en 17 partidos con el primer equipo, pero no sería un tanto cualquiera. El delantero ilicitano anotó el gol decisivo del ascenso del Elche CF a la Segunda División española. Las temporadas fueron pasando en el conjunto de la ciudad de las palmeras, y lo que no cambiaba es que “el cañonero de Vera” seguía marcando.

El club vagaba por la Segunda División sin pena ni gloria. En cada nueva temporada se depositaba una nueva ilusión de ascenso a Primera, pero pronto se disipaba. En estas campañas el equipo luchaba más por no descender que por ascender. Durante siete temporadas en Segunda División, los aficionados veían como cada año sus jugadores y entrenadores cambiaban, y como cada año, el proyecto deportivo no lograba cumplir las expectativas que la afición ilicitana deseaba. Y allí, en el coliseo franjiverde, cada temporada, año tras año, los aficionados veían como el jugador almeriense siempre daba todo por el equipo. Anotando goles, y más goles.

Pero llegó el día, Nino quería jugar en Primera División, y por más que lo hubiera intentado, no consiguió ascender  con el Elche CF. El jugador andaluz luchó por la franja verde durante ocho temporadas en el primer equipo, sudando cada día la camiseta y sintiendo al conjunto ilicitano, no solo en el campo, sino en el corazón.

Levante UD, CD Tenerife y CA Osasuna

En la temporada 2006/2007, Nino fichó por el Levante UD, y logró su sueño de debutar en la primera categoría del fútbol español. Sin embargo, en el conjunto levantino apenas gozó de oportunidades, disputando 19 partidos y anotando solamente un gol.

Tras su amarga experiencia en Primera División, el “cañonero de Vera” regresó a la división de plata, enrolándose en las filas del CD Tenerife. En el conjunto chicharrero dejó una huella imborrable. En su primera campaña anotó 18 goles en 40 partidos disputados, y en la temporada 2008/2009, anotó la cifra de 29 goles en 42 partidos, siendo el máximo anotador de la categoría, y logrando con el conjunto isleño el ascenso a Primera División. 

En la siguiente temporada, Nino aportó 14 goles en 38 partidos con el conjunto tinerfeño en Primera, pero no pudo evitar el descenso del equipo. Posteriormente, en la temporada 2010/2011, el jugador andaluz anotó 17 goles en la división de plata en 39 partidos, la cual sería su última temporada en el conjunto canario.

Debido al gran número de goles que aportó en el equipo chicharrero, el CA Osasuna adquirió sus servicios, y por tanto Nino volvió a competir de nuevo en Primera División. En el conjunto rojillo anotó 9 goles en sus tres primeras campañas en Pamplona, disputando un gran número de encuentros. El jugador almeriense no solo aportó goles, sino también asistencias y buenas actuaciones. Sin embargo, en la temporada 2013/2014, el conjunto pamplonés descendió a la división de plata del fútbol español.

En las dos últimas temporadas, “el cañonero de Vera” ha disputado 81 partidos y anotado 18 goles en Segunda División. Gracias a su aportación, el equipo rojillo logró el curso pasado ascender a Primera. Además, Nino se ha convertido en el máximo goleador de la historia de la división de plata del fútbol español tras haber anotado 169 goles.

Regreso a casa

Finalmente, tras varios años alejado de Elche, llegó el día que tanto había esperado el jugador andaluz. El club ilicitano quería incorporar a su plantilla a un viejo conocido de la entidad franjiverde, un jugador que anotó 89 goles en el equipo ilicitano. Sin embargo, no iba a ser nada fácil el regreso del hijo pródigo. El CA Osasuna y su entrador Enrique Martín contaban con Nino en su plantilla, pero el deseo del jugador iba a primar por encima de los intereses del club rojillo.

El 19 de Agosto de 2016 el club ilicitano hizo oficial el regreso a casa del futbolista almeriense. Nino volvía a casa 10 años después, levantando una gran expectación en la parroquía franjiverde. El “cañonero de Vera” no es un jugador más para la ciudad de Elche. Nino no solo es el máximo goleador de la historia del Elche CF, es un emblema, un mito, una leyenda. Además, su fichaje ha aportado algo más que calidad en el plano deportivo. Ha aportado ilusión a una afición que necesitaba una dosis de alegría tras las secuelas anímicas que el descenso administrativo ha dejado en lal afición ilicitana.

Quienes pensaban que Nino venía a Elche a pasearse se equivocaban. El jugador almeriense ha aportado un gol y tres asistencias en los primeros cuatro encuentros de la temporada. El pasado martes, el futbolista andaluz volvió a marcar con el conjunto franjiverde 10 años, 2 meses, y 20 días después, anotando su gol número 90 con la elástica ilicitana. 

TM Grupo Inmobiliario, patrocinador oficial del Elche C.F.

Por otra parte, el club franjiverde ha anunciado en el día de hoy que la firma con sede en Torrevieja se ha convertido en el nuevo patrocinador principal de la entiedad. El logo del grupo inmobiliario lucirá en la franja de las tres indumentarias del equipo durante esta campaña. El nuevo patrocinador se estrenará en la elástica ilicitana este domingo en Murcia.

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