Noches para no dormir: Real Betis 2 - 5 RCD Espanyol
Denilson lanza un penalti en la temporada 1999/2000 | Foto: www.manquepierda.com

Era domingo y en los alrededores a Heliópolis se respiraba aire de fútbol. Sin embargo, pocos aficionados béticos imaginarían que aquel partido que comenzó con un dos a cero a favor de los verdiblancos, pudiese acabar con su equipo encajando una 'manita' en casa. 

El Real Betis descendía a Segunda División

El Betis comenzó la temporada con optimismo y ganas de hacer algo importante en liga. Sin embargo, la temporada 1999/2000 de la Primera División española no será para ningún bético que la recuerde una campaña que le traiga buenos momentos. 

El final de liga fue delirante y el Real Betis acabaría descendiendo a la categoría de plata del fútbol español tras acabar antepenúltimo, a tres puntos del Numancia, que fue finalmente el equipo que se salvó. 

No obstante, si se mira desde la perspectiva actual a aquella temporada, sorprende ver cuales fueron los otros dos equipos que quedaron por debajo del Real Betis en la tabla clasificatoria, bajando junto con los de Heliópolis también a Segunda División. En este caso, nos referimos al Atlético de Madrid y al Sevilla, que quedaron en la decimonovena y vigésima posición respectivamente, con 38 puntos los colchoneros y tan solo 28 los de Nervión. 

Hasta el minuto 68, el Betis vencía por dos goles a cero

El Betis - Espanyol de aquella temporada no dejó indiferente a nadie. El conjunto verdiblanco arrancó el partido dominando el encuentro y un tanto de Alfonso en el minuto diecisiete de juego ponía a los de Heliópolis por delante en el marcador

El Espanyol no venía realizando un buen juego desde el inicio de liga y llevaba un balance muy negativo de derrotas en partidos jugados fuera de casa. Por ello, el plantel bético se quiso aprovechar de la situación y de contar con el aliento de su afición para solventar el encuentro lo antes posible. 

El primer tiempo finalizó con un Betis controlando el juego y un RCD Espanyol dirigido por Miguel Ángel Brindisi que trataba de aprovechar alguna acción de contrataque.  Tras la reanudación, el partido siguió con el mismo guión, y en el minuto 66 era de nuevo Alfonso el que aprovechaba su oportunidad para marcar el segundo para el Betis. 

Fue entonces, cuando el partido parecía que ya tenía un ganador, cuando en cuestión de un par de minutos todo se daba la vuelta. Tamudo, que había entrado en el primer tiempo por Pochettino dejando al Espanyol con defensa de tres, marcaba en el 68' para los pericos, acortando distancias en el marcador.

El Betis perdió el control del partido 

El tanto de Tamudo le dio alas al Espanyol y redujo al Betis, que trató de encerrarse atrás para aguantar la ventaja en el marcador, aunque sin fortuna: diez minutos más tarde llegaría el empate de Velamazán.

En el minuto 78, el Betis veía como el esfuerzo de todo el encuentro por conseguir la victoria quedaba en balde, y el partido quedaba en tablas. Un Espanyol lleno de motivación siguió apretando a un Betis que pedía el final del partido a gritos. Cuando se llegaba a la recta final del partido, el árbitro del encuentro señalaba penalti a favor del Espanyol y Galca lo transformaría, poniendo a los suyos por delante del marcador. 

A partir del dos a tres, el Betis se perdió en  protestas y en jugadas que provocaron tanganas. En el minuto 88 Rivas era expulsado y un minuto más tarde Denilson le acompañó a vestuarios por roja directa. 

El conjunto de Heliópolis se quedó con nueve y con la moral completamente hundida. El Espanyol no se contentó con la victoria por la mínima y consiguió marcar dos goles más aprovechándose de la situación: De Lucas y Galca dejarían el marcador en el dos a cinco definitivo. 

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