Entrevista a Raúl García: "Tenemos ganas de poder conseguir algún título"
Entrevista a Raúl García. Fotomontaje: Anxo Rei (VAVEL)

Raúl García Escudero nació el 11 de julio de 1986 en Pamplona (Navarra). Comenzó a destacar en categorías inferiores del Club Atlético Osasuna. El 24 de octubre de 2004 debutó en Primera División con el primer equipo ante el FC Barcelona en el Camp Nou (3-0).

Poco a poco fue creciendo como futbolista hasta que fichó por el Atlético de Madrid en el año 2007. Conquistó la Europa League  y la Supercopa de Europa con el combinado colchonero en 2010 y tras marcharse la temporada 2011/2012 a Osasuna en calidad de cedido, un año después regresó para formar parte de la edad de oro del Atlético de Madrid.

'Rulo' logró cinco títulos más: Europa League y Supercopa de Europa (2012), Copa del Rey (2013), La Liga y Supercopa de España (2014). Tras los éxitos, el futbolista navarro fichó por el Athletic Club de Bilbao en el verano de 2015 con el objetivo de aumentar la calidad de una plantilla ideada desde el trabajo, humildad y pasión. A día de hoy, Raúl García se ha adaptado perfectamente a la dinámica y métodos de trabajo de Lezama y es uno de los referentes en la escuadra dirigida por Ernesto Valverde.

El navarro es uno de los líderes del equipo / Foto: Zimbio
El navarro es uno de los líderes del equipo / Foto: Zimbio

Pregunta. Debutó como profesional en el club de su ciudad. ¿Qué sintió al jugar su primer partido con Osasuna?

Respuesta. Bueno fue un poco medio-precipitado. Es una situación que piensas que llegará algún día, pero no esperas en su momento. Tocó viajar a Barcelona recuerdo y tuve la suerte de jugar en la segunda parte. Es uno de los momentos más importantes y que siempre voy a recordar.

P. Además vaya debut, contra qué equipo...

R. Sí, es un poco todo. Al final es un día que te acuerdas y si encima es en Barcelona contra todo un Barcelona pues más todavía. El resultado no fue el mejor, perdimos tres cero, pero son sensaciones de buen recuerdo.

P. Destacó en categoría inferiores, ¿pero en qué momento se da cuenta que puede convertirse en profesional y vivir del fútbol?

R. El fútbol es complicado, es un embudo que vas pasando etapas y quizás en el momento en el que empiezas a ver un poco más el tema profesional es en el filial. Empiezas con viajes entre comillas más serios, contra rivales que te toca jugar más profesionales. Es cuando se empieza a tener un poco más sensación de que estás más cerca. En los momentos de compartir vestuario en entrenamientos con el primer equipo y todo ese tipo de cosas es cuando prácticamente ya sabes que hay que seguir en la línea para conseguir lo que quieres.

P. ¿Fue difícil dejar Osasuna para fichar por el Atlético?

R. Si, al final siempre lo he dicho, ha sido un club en el que he estado muchísimos años y lo que es en el primer equipo estuve dos años antes de salir a Madrid. Fueron dos años excepcionales por todo, a nivel deportivo, a nivel personal. Siempre es un club que me ha enseñado mucho a nivel de persona y a nivel de fútbol. Fue una decisión complicada, pero era interesante para mí, era interesante para el club y al final se hizo.

P. Vamos a repasar un poco su trayectoria en el Atlético de Madrid. Centrándonos sobre todo en los años con Diego Pablo Simeone. ¿Antes de la final de la Copa del Rey que ganaron al Real Madrid (2013, 1-2), cómo logró convencerles el Cholo de que de verdad podían triunfar? Verdaderamente el Real Madrid llevaba una racha terrible contra el Atlético. ¿Qué les dice el Cholo para convencer a los jugadores?

R. El míster llegó en un momento justo cuando yo estaba en Pamplona, pero fueron seis meses. Llegó en un momento en el que el equipo necesitaba un espejo, un algo en el que confiar. Creo que él supo en ese momento ser esa persona en la que creer por decirlo de alguna manera y el equipo empezó a confiar en lo que decía. Él transmitía un mensaje de trabajo, de saber que se podían conseguir las cosas y poco a poco fue calando y al final fue lo que decidió.

P. ¿Fue especial la sensación de ganar al eterno rival y además en su campo, verdad?

R. Fue por todo un poco. Como dices había una mala racha de muchos años sin conseguir ganarles. Hubo muchos partidos que el equipo jugó mejor pero al final acabas perdiendo. Era una final, era en su estadio, era el momento idóneo para conseguir lo que se consiguió al final.

P. Tuvo la oportunidad de disputar la final de la Champions en 2014. ¿Recuerda lo que les dijo el míster al descanso cuando iban ganando uno a cero?  

R. Él transmitía siempre lo mismo en el sentido de que no había que bajar los brazos, había que seguir en la misma línea. Sabemos que éramos un equipo que teníamos que hacer las cosas muy bien para poder dar el nivel que estábamos dando y al final él nos transmitió eso, la tranquilidad de saber que haciendo lo que sabíamos teníamos muchas opciones de poder ganar.

P. ¿Para finalizar con su etapa en el Atlético de Madrid, en los derbis, con quién tenía más piques del Real Madrid? ¿Se solía enzarzar más con alguno?

R. En general, yo soy una persona que siempre he dicho: yo quiero ganar. Si es verdad, que un derbi con el Madrid es otro plus como cualquier otro derbi y quieres ganar más. Pero no destacaría a ninguno, sino la sensación de querer ganar.

'Rulo' es titular indiscutible para Valverde / Foto: Zimbio
'Rulo' es titular indiscutible para Valverde / Foto: Zimbio

"Puse todo en la balanza, y el cuerpo me pedía seguir compitiendo"

P. Vamos a pasar a la sección del Athletic. ¿En 2015 fichó por el Athletic Club de Bilbao, que le hizo tomar esta decisión y cambiar de aires?

R. Fue otra decisión complicada. Porque poco más podía pedir para estar bien en Madrid. Me sentía querido, me sentía muy importante dentro del grupo, dentro del club y sobre todo estaba en un equipo en el que estaba consiguiendo cosas importantes. Me gusta competir siempre, cuanto más mejor. A pesar de jugar todo quiero más y bueno, allí en Madrid por el nivel que teníamos todos y por la necesidad que había de jugar cada día uno, no tenía quizá todo lo que me gustaría. Al final lo cómodo hubiese sido quedarme allí y olvidarme un poco de ser como soy de competidor. Puse todo en la balanza, y el cuerpo me pedía seguir compitiendo. Tuve la opción de venir aquí (al Athletic), un club que en teoría me iba a aportar lo que al final me he encontrado. Y la decisión creo que fue la correcta.

P. ¿Ha cambiado su juego o forma de entrenar tras la llegada a Bilbao?

R. No, al final aquí estoy jugando siempre por dentro, detrás del punta. Siempre he dicho que para mí es una posición que siempre he disfrutado más, pero en Madrid me tocaba jugar muchas veces ahí y otras veces en la banda. Al final la forma de entrenar y todo es la misma, simplemente te intentas adaptar a los compañeros que tienes y poco más.

P. ¿Qué es lo que más le llama la atención de los aficionados de San Mamés?

R. Cualquier persona que venga a esta ciudad siente desde el primer momento lo que es el club para el aficionado. Se respira que la gente siente como propio este club. Tanto en este estadio (Nuevo San Mamés) como en el anterior, que es el que era un emblema. Se respira ese fútbol que todos decimos.

P. ¿Dentro del vestuario del Athletic, a quiénes escuchan más los compañeros, quiénes son los líderes?

R. Yo siempre he dicho que un líder no es el que más grita. Un líder muchas veces lo elige el compañero, porque hay jugadores que quizá te transmiten de una manera cosas importantes. Evidentemente, los que más tiempo llevamos en esto también tenemos ese plus de saber un poquito más de qué trata esto. Pero tenemos la suerte de que es un vestuario en el que todo el mundo rema para la misma dirección y que todo el mundo aporta lo que tiene.

P. ¿Qué sueño tiene con el Athletic?

R. A nivel individual siempre mejorar. Soy una persona muy exigente conmigo mismo, por muy bien que lo haga siempre busco un 'pero'. Si es verdad que a nivel de grupo tenemos ganas de poder conseguir algún título. El equipo ha trabajado muy bien. El año pasado creo que tuvimos mala suerte como para haber podido llegar a una final, pero el equipo tiene la ilusión de competir y de intentar hacer siempre lo mejor posible.

El futbolista de Pamplona desea triunfar en el Athletic / Foto: Zimbio
El futbolista de Pamplona desea triunfar en el Athletic / Foto: Zimbio

P. Para terminar la entrevista, vamos con unas preguntas más generales. ¿Antes de un partido cómo le gusta motivarse?

R. Soy muy tranquilo. Al final a mucha gente le choca el cambio a la hora de competir, del carácter que tengo, a cómo me tomo las cosas después. Al final soy una persona muy reflexiva, una persona que trata de no buscar los problemas sino que cuando vienen buscar las soluciones. Cuando hay partidos, simplemente me gusta estar tranquilo, me gusta estar centrado en lo que en teoría me voy a encontrar en el rival y en el partido, y pensar en ello.

P. ¿En su opinión quién es el mejor futbolista del planeta y por qué?

R. Nunca he escondido que evidentemente siempre ha habido la disputa entre Cristiano y Messi. Griezmann está ahora al mismo nivel porque es un jugador que está consiguiendo y que va a conseguir cosas muy importantes. Pero siempre he dicho que para mí Messi es un jugador que es muy difícil que se repita. Las condiciones que tiene, la facilidad que tiene para hacer muchas cosas que los que estamos dentro sabemos lo difícil que es. Sin menospreciar a ningún otro, es verdad que Leo está a un nivel que es muy difícil que vuelva a repetirse.

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