18 años y 1 día del primer gol de Raúl con 'La Roja'
Raúl,ha sido, y sigue siendo, un estandarte en 'La Roja' y en el Real Madrid | Foto: Real Madrid

Raúl debutó el 10 de octubre de 1996 en un partido en Praga ante la República Checa, cuyo resultado se saldó con empate a cero. El choque correspondía a la fase de clasificación para el Mundial de 1998 en Francia. Debutó con Camacho y con él llegó su primer gol. Tuvo que esperar al mes de diciembre para estrenarse como goleador en el equipo español. La fecha llegó el 14 de diciembre del mismo año, en un choque ante Yugoslavia. 

Marcó un antes y un después con la camiseta nacional. Irrumpió con fuerza en el fútbol español y la llamada de la selección llegó en el mejor momento. En un Real Madrid de grandes jugadores llegó a hacerse con su sitio durante varios años. En el panaroma internacional, el mundo entero se paralizó para ver crecer al niño que se convirtió en hombre.

Con la selección española absoluta disputó los Mundiales de 1998, de 2002 y 2006, además de los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, y las Eurocopas de 2000 y 2004. Ha marcado cinco goles en los tres Mundiales que ha jugado. Además, defendió la camiseta española portando el brazalete de capitán desde el año 2003 hasta el año 2006. 

Los números totales de Raúl con la selección española son de 102 partidos y 44 goles con la selección absoluta y 27 partidos y 20 goles en las categorías inferiores. El 6 de septiembre de 2006, día en el que España perdió contra Irlanda del Norte en Belfast, y poco después de alcanzar las 100 internacionalidades con la selección, Raúl deja de entrar en los planes del seleccionador, Luis Aragonés.

A partir de aquí se abrió un debate eterno por lo no convocatoria de Raúl y su desaparición del panorama nacional con 'La Roja'. El '7' español será recordado como uno de los pilares del madridismo y de la selección española. Marcó un cambio de época y sus números y actuaciones serán recordados por todos los españoles.

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