Valery Karpin, un carisma que dejó huella en Vigo y San Sebastián
Valery Karpin colocándose el brazalete de capitán en un partido en el RC Celta de Vigo. Fuente: Óscar Vázquez

Valeri Georgievich Karpin, más conocido futbolísticamente como "Valery Karpin", nació en Estonia en 1969. Con nacionalidad rusa (también adquirió con posterioridad la nacionalidad española y estonia), fue un extranjero muy importante y carismático en el fútbol español desde su llegada en 1994 a la Real Sociedad hasta el año 2005.

Su paso por el fútbol español

Llegó a España para jugar en la Real Sociedad. Después militó en las filas del Valencia CF durante una temporada, para fichar posteriormente por el RC Celta de Vigo.

Mientras que en la Real Sociedad y en el Valencia CF jugó cinco temporadas en cada club, únicamente estuvo un año en Valencia. En su etapa en el fútbol español disputó 384 partidos en Primera División y 49 en competición europea. Su posición favorita en el terreno de juego fue la banda derecha, donde vivió sus mejores momentos jugando de extremo ofensivo (marcó 68 goles en Primera).

Su aterrizaje en Vigo

Karpin llegó a Vigo procedente del Valencia CF en el verano de 1997 en calidad de cedido durante una temporada, aunque después jugó 4 temporadas más en el Celta. Siete años antes, en verano de 1990, Karpin jugó en Balaídos junto a Mostovói formando parte del Spartak de Moscú en un partido del trofeo "Ciudad de Vigo". En dicho partido, Karpin protagonizó una tangana con Jorge Otero tras pegar una patada sin balón a Mandía durante una jugada. Mostovói acudió al auxilio de su compañero Karpin, y se montó una tangana en la que tuvo que participar la Policía Nacional.

En Primera División marcó 26 goles (4 de ellos de penalti) en el Celta.

Hasta la fecha es el quinto extranjero del Celta con más partidos disputados en Primera División (168).

Jugó 33 partidos en competición europea en el Celta de Vigo, anotando 11 goles (nueve en la UEFA y dos en la Copa Intertoto).

El estonio fue decisivo para que el Celta de Vigo consiguiese el único título que tiene en sus vitrinas: la Copa Intertoto europea en el verano del año 2000, ya que anotó 2 goles en la final a doble partido contra el Zenit de San Petersburgo en la victoria global del Celta por 4-3. Fue designado mejor jugador de la final.

Valery Karpin fue capitán del Celta durante varios partidos. De hecho, en el partido de vuelta de la final de la Copa Intertoto acabó el partido siendo el capitán de su equipo, ya que Mostovói fue cambiado en la segunda parte. Además, otro hito destacado fue llegar a la final de Copa del Rey con el Celta, pese a no ganar el título frente al Zaragoza.

Karpin marcó un hat-trick el 18 de marzo de 2001 contra el Valencia CF, su exequipo, en la victoria del Celta en Balaídos por 3-2 (dos de los tres goles fueron anotados desde el punto de penalti).

En el verano de 2002 fichó por la Real Sociedad, equipo en el que se retiró en 2005. Horacio Gómez, presidente del Celta en aquel momento, le ofreció un año de contrato mientras que el estonio pedía dos años para renovar. No llegaron a un entendimiento y acabó incorporándose a la Real Sociedad.

Otras curiosidades

Karpin jugó más de 70 partidos con la selección rusa, disputando Mundiales y Eurocopas. Sus otros equipos (además de los ya citados) fueron: Sport Tallin, CSKA de Moscú, Fakel Voronezh y Spartak de Moscú.

Ha entrenado a diversos equipos como el Spartak de Moscú, el Mallorca CF y el FC Torpedo Armavir (ruso).

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